开放式创新的缘起:为何最顶尖的实验室却错失改变世界的机会?

36氪创新咨询 · 2019-03-04
经验与教训

特邀作者黄震:开放式创新(Open Innovation)的观察者、研究者。目前供职于某欧洲汽车品牌,负责自动驾驶与对外战略合作;曾担任罗兰贝格中国创新中心运营部总监,并在德国曼海姆大学商学院期间追随导师学习并研究开放式创新。

多年之前,当Steve Jobs乔帮主终于完成苹果总部Apple Park设计的时候,不知道他是否会想起1979年,第一次进入PARC的那个下午。

那天,乔帮主面对他看到的“图形用户交互界面”概念感到惊讶和兴奋,许多年后他在接受采访时依然神采飞扬,“我可以看到计算机未来注定应该成为的样子!”不久,这个世界多了一款跨时代的产品:Macintosh!

扼腕叹息:一把好牌打输了 

PARC的全称是Palo Alto Research Center,是施乐公司(Xerox)于1970年在帕罗奥图(Palo Alto)建立的面向未来的研究中心。那时候施乐公司还是一家生产复印机的企业,但是公司CEO Peter McColough决心在研发体系中设立一个全新的实验室,帮助公司从一家复印机的领军企业转型升级成为办公信息产品的提供商。在公司领导层的全力支持下,PARC发展迅速,蒸蒸日上,曾经美国最顶尖的100位计算机科学家中,70余位在PARC研究或者工作。天时地利人和之下,PARC也成为信息革命进程中的永恒丰碑,个人电脑、以太网、图形用户界面、激光打印机等等跨时代的技术都诞生于此。

施乐公司Palo Alto Research Center (PARC)

但是!……这些改变世界的技术和发明中,施乐公司几乎就是“弱水三千,只取一瓢”,只把“激光打印机技术”快速商业化并且大赚一笔,许多从现在来看更有商业前景的技术,例如个人电脑、图形用户界面等,几乎都“毫不利己,专门利人”:图形用户交互界面的概念启发了乔帮主成就了Macintosh,文字处理系统启发了比尔盖茨造就了Word;许多天才开发的技术在PARC没有用武之地,于是他们自己出来做了公司,然后威名四方,比如Adobe和3Com。

为何如此大把挥霍面向未来的好技术,把许多可能改变施乐公司、改变世界的机会拱手让人?加州大学伯克利分校Haas商学院的教授Henry Chesbrough(以下简称亨利教授)把PARC的案例好好研究了一番,2003年出版了一本书,宣告开放式创新(Open Innovation)概念的正式提出,亨利教授也成为开放式创新的开山宗师。从2003年至今,几乎所有的研究者都是沿着亨利教授当时的思想框架不断的演化和延伸,一路发展至今。 

Henry Chesbrough教授

新的范式:开放式创新

亨利教授认真研究了PARC,认为这样大把挥霍的根源,主要由于公司的创新范式所限制,他称为“封闭式创新”,主要指仅仅利用本公司资源和技术能力,进行产品的研发和商业化。而与之相对的“开放式创新”,则是一种新的范式,强调创新前端和后端的多样化。开放式创新的概念解释可以参加以下示意图。两种范式的区别简单举例如下:

创新前端:在封闭式创新体系下,公司立足找到最优秀的人才,然后包揽研发的整个流程,直到商业化运营。但是在开放式创新体系下,公司可以和外部的优秀人才合作,共同加速研究的进展。

创新后端:在封闭式创新体系下,研发的技术成果或者是被业务部门采用进行商业化,或者就是被束之高阁,成为公司的技术储备。而在开放式创新的体系下,公司可以把这些技术或专利授权给第三方;或者鼓励、支持员工成立外部公司应用技术,公司对其进行授权或者投资占股;又或者通过加速器、投资基金等方式将这些技术在外部市场进行商业化。 

封闭式创新VS开放式创新

从2003年至今,众多企业开始逐步接受开放式创新的概念,不仅仅在研发端进行实践,并且逐步延伸到商业模式进行探索。其中,海尔最近几年的实践非常值得关注。从创新的输入端来说,海尔通过集团的开放式创新平台,整合了全球的智力资源,包括外部的研发机构和个人;从创新的输出端来说,海尔通过“人单合一”模式催生的自创业、自组织和自驱动的小微组织,实现了创新的多样化实现方式。

海尔开放式创新的实践

在创新的输入端,海尔提出“世界就是我们的研发中心”,利用全球资源和用户参与研发。目前,海尔在全球已经布局了10个研发中心,但不同于传统研发中心的“闭门造车”,海尔的研发中心不仅需要根据产品和用户需求进行研发,同时也要和当地创新伙伴进行合作,并邀请各领域的专家加入创新平台。

以“空气魔方”这款产品为例,研发团队整合来自全球8个国家的内部和外部专家总共128人,在6个月的研发阶段中与全球超过980万的用户交互意见,通过大数据分析筛选出具体的产品痛点需求,最终实现这款集成加湿、除湿、净化、香薰多个模块自由组合的智能空气产品。

在创新的输出端,海尔创造性的提出“人单合一”模式,企业裂变为上千个小微组织,达到创新成果的多样化实现。在一个传统家电企业中,诞生一款游戏本乃至一家科技上市公司的概率是极低的,但是2017年在新三板挂牌的雷神科技,就来源于海尔。

海尔内部员工发现了游戏本的用户痛点,然后通过内部创客孵化大赛脱颖而出,随后成立了自己的小微公司。海尔作为平台和雷神明确目标、达成时间以及分享机制。2014年雷神的产品在电商渠道创造了同类产品的销售记录,之后海尔积极帮助雷神进行Pre-A和A轮融资,并持续降低所持股份。经过几轮融资,最终雷神于2017年挂牌新三板,海尔也实现孵化目标,并得到很好的投资回报。

2003年亨利教授面对施乐PARC痛失好牌的扼腕叹息,并提出“开放式创新”的理念。经历15年的发展,我们欣喜的看到众多成功的实践,并且以海尔为代表的许多中国企业成为了开放式创新的标杆和模板。开放式创新的理念帮助企业从封闭的内部体系逐步拓展为平台和生态系统,多样化的创新输入和输出看似有些杂乱,但却生机勃勃,昂扬向上!

从PARC到Park

从Cupertino的Apple Park开车来到Palo Alto的施乐公司的PARC,路程仅仅是30分钟,但感觉间隔了一个世纪。据传闻说乔帮主把生前最后一款作品命名为Apple Park,是向他梦想的起点PARC致敬(PARC的读音类似于Park)。

PARC失去了很多改变世界的机会,那是作为一家公司的不幸。但因缘际会诞生的许多跨时代的产品,伟大的公司,以及也许会影响创新进程的“开放式创新”理念,已经让这个世界变得更美好。这或许是PARC可以释怀的吧。

到底是怎样的原因使得“封闭式创新”在20世纪末来到了尽头,又是怎样的原因使得“开放式创新”成为21世纪创新模式的模板,而这些原因又在中国的商业世界有着怎样的变化和演进?我们,未完待续……

看不够

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