诺贝尔经济学奖获得者:大多数人觉得“满足感”比“快乐”更重要

Cado2019-02-18
你想要此时此刻的幸福感,还是将来的回味人生时候的满足感?

编者按:丹尼尔·卡尼曼以色列裔美国心理学家。他在展望理论方面的贡献,让他获得了2002年诺贝尔经济学奖。他认为,人们虽然嘴上说想要快乐,但在实际生活中,却“很诚实”地选了长期的满足感。人们会构建自己人生的叙事,会给自己讲故事,但这个故事未必是快乐的。

追求快乐,难道不是"人之常情"吗? 但是2002年诺贝尔经济学奖获得者、认知心理学家卡尼曼( Daniel Kahneman)说,大多数人不但没有向着这个目标前行,实则反其道而行之。

卡尼曼认为,幸福感(happiness)和满足感(satisfaction)两者有很大的不同——幸福感是转瞬即逝的体验,它来得快,去得也快;而满足感则是长期的,经过长时间才建立起来,是通过完成目标、打造自己想要的生活来获得的。在12月19号播出的播客,科文(Tyler Cowen)主持的“对话泰勒”(“Conversations with Tyler”)中,卡尼曼说明了为什么对一个目标的追求,会削弱我们对其他目标的体验。

卡尼曼的研究衡量了人们日常生活中的幸福感。幸福感有很多来源,比如,和朋友相处就很让人愉快。但是,那些一门心思追逐长期目标,从中收获满足感的人,并不一定会把社交作为自己生活的中心,因为他们要着眼于大局。

对于这些人做出的选择,卡尼曼做出的总结是,我们或许比想自己所想的那么渴望幸福感。“总的来说,在这角度看来,我觉得人们并不会将自己的幸福感最大化。这不是他们真心想要的。他们真正的目标时最大化对自己和生活的满足感,所以,他们在‘追求’幸福的道路上,会走上完全相反的方向。”

在十月份接受Ha’aretz采访时, 卡尼曼认为,满足感主要是在比较中的来的。“对生活的满足感很大程度上和社会给出的标准有关,主要在于实现目标,达到期望等。”他提到,金钱对于生活满意度的提高有显著的影响,而幸福感只有在缺乏金钱的时候才会受其影响。贫穷会让人受苦,但是收入达到一定水平,能满足我们生活基本需要之后,财富并不能提升幸福感。“(财富达到一定水平后)幸福感随财富的的增长微乎其微。”

也就是说,如果你有吃有穿,有地方住,其他基本需求也能得到满足的话,你至少能和世界上最富有的人一样满足。但是这种短暂的幸福感并不会为你带来生活的满足感。就算是有许多美好回忆的人,也不一定是很快乐的人。

这里的关键在于回忆。满足感是在回首过去时产生的,存在于彼时彼刻,而幸福感存在于此时此刻的。卡尼曼在研究中发现,人们会构建自己人生的叙事,会给自己讲故事,而这个故事未必是快乐的。但是,我们日常生活中能带来积极情感的体验,未必能让这个人生叙事有所进展。记忆是很持久的,而感觉是一时的。我们曾有很多快乐的瞬间,但是它们转瞬即逝。如果没有相机记录下来,这些时刻可能过了就过了,然后消失不见,就像没发生过一样

比如说度假。卡尼曼认为,如果某人知道自己可以去旅游,度过美好时光,但是事后不能留下任何记忆,也不能拍照留念,那他们可能选择不去,因为去不去都一样。这是因为,我们之所以选择做某些事情,是期待着能留下些令人满足的记忆,就算很久以后,也能拿来回味。某种程度上,我们对快乐本身可能兴趣没那么大。

这个理论可以解释现在有社交媒体所主导的文化。某种程度上,比起真正享受美好时光,我们似乎更在乎把自己的快乐以让人羡慕的形式展示出来。我们的心思早被以数字计的“朋友”和“粉丝”占据,那还会想着和自己喜欢的人共处呢?而这也会让我们感到痛苦。

我们能感受到的快乐,主要就是来自他人的陪伴,卡尼曼这么认为。整个正向心理学运动逐渐崛起,其中,他的研究也有功劳。但是这个运动并没有强调即时性和人际关系,而是从长远的角度出发,考虑让人生产生意义的事物。这样的概念,卡尼曼说自己也没有想到。

卡尼曼认为自己很幸运,也挺幸福。他觉得自己过着“有趣的人生”:工作期,大部分时间和同事间的合作、相处都很愉快。但是他也提到,有时候他要一个人工作,独自写作的时候,就感觉“很糟糕”,甚至“糟透了”。虽然他在学术上有很大的成就,但他同时也说,不觉得自己的存在有什么意义。

确实,虽然卡尼曼的研究成果将情绪作为一股经济和社会的力量,让世界各地都开始计算幸福指数,但是他在五年前就放弃了幸福研究的领域。他现在研究和写作的方向是“噪音”这个概念。噪音,指的是干扰理智决策的随机数据。

尽管如此,我们是想要幸福,想体验积极的情感,还是说,希望自己能构建一个人生叙事,打造一个能讲给自己和别人听的故事。但这个故事的结局,并不一定是幸福的。或许你可以和朋友见见面,讨论一下这个话题,或许你会收获快乐呢?


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