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11 位外国作家的推荐书单:2019 年不容错过的 11 本好书

胡小颖 · 2019-03-03
2019年,这11本书值得一看。

编者按:作家眼中值得一看、不容错过的好书是什么样的?原创文学网站Longreads的专栏作者 Dana Snitzky采访了十一位作家,询问了他们一个同样的问题:“2019年,有哪些好书不容错过?”以下是他们的回答。带上这份书单,开启新一年的阅读之旅吧。文章编译自longreads,作者Dana Snitzky

关于那些2019年值得一看的好书,我们采访了十一位作家。

基尔希·雷蒙(Kiese Laymon):作家,密西西比大学英语与创意写作教授;近期出版回忆录《沉重》。

推荐书目:《沉思》,莱西·约翰逊著。

我最喜欢的是莱西·约翰逊(Lacy Johnson)的新书《沉思》(The Reckonings)。令我震惊的是,莱西使我对正义、灾难和正义艺术的理解达到了前所未有的深度。莱西以一种真诚而不多愁善感的方式让我思考和相信正义是真实存在的;艺术必须引领潮流。反过来说,这本书潜移默化地迫使我承认艺术和艺术家在认可苦难方面所扮演的角色,这令我重新反思正义,把它作为一个明确界定的目标。事实上,我认为《沉思》、《雄辩的愤怒》和《没有灰烬的火焰》这三本书在2018年的这场文坛的激烈争辩中谈论着人类到了哪一步,人类又对此做出了什么。它们都是构思巧妙、建造宽宏的思想工程;它们都源自对人们的警告、合理的赞颂和夸张的语言。

娜菲莎·汤普森·斯派尔斯(Nafissa Thompson-Spires):小说作家,短篇小说集《有色人种的头》的作者。

推荐书目:《在火星的背面相遇》,蕾妮·西姆斯著。

经常因为“卖不出去”而遭到诋毁的短篇小说集今年反而获得了相当多的关注,其中甚至有几部作品登上了流行的“畅销榜”名单和主要文学奖项的候选列表。对此,我完全支持。短篇小说并不仅仅是长篇小说的“预备练习”,它本身也是一种极具挑战性和值得尊重的文学体裁。

同样,我非常希望一部值得收藏的短篇小说合集脱颖而出,变得更加引人注目。去年冬天,我第一次听说蕾妮·西姆斯(Renee Simms)的小说《在火星的背面相遇》(Meet Behind Mars),就立即邀请她和贾梅尔·布林克利(Jamel Brinkley)与我一起向一年一度的AWP会议(美国的作家协会,Association of Writers & Writing Programs)提议,成立一个短篇小说作家组。

这本书包罗万象,从黑色幽默到抑郁,所有的故事都通过生动的细节和丰富的背景联系在一起。在会议上,蕾妮·西姆斯宣读了这本小说集中的一个书信体故事,引起了很大的轰动,以至于我不敢在她之后读我自己写的那个关于黑人孩子在学校遭遇不幸的书信体故事。

我并不是说《在火星的背面相遇》这本书还完全不为人知。塔亚里·琼斯(Tayari Jones)是这本书的坚定拥护者,他为这本书做了一些宣传工作,并在美国国家公共电台(NPR)上提到这本书是他的最爱。如果你不相信我所说的话,不妨相信塔亚里——这本书的确值得被更广泛地阅读、被细细地品味,并被世界各地的学校列为下一学年教学大纲中的必读书目。值得一提的是,这本书足够短,你完全可以在一天之内读完,但可能在读完之后很久还不断回想着这些故事。

R.O. 权(R.O. Kwon):小说《纵火犯》(The Incendiaries)的作者。

推荐书目:《坏朋友》(季刊漫画),Ancco著。

今年我读了很多漫画小说和回忆录。至于为什么会这样,我想这可能与我在2018年出版了自己的第一本小说有关。我花在公共场合和社交媒体上的时间比以往任何时候都多。在如此嘈杂和喧嚣的交谈中,我尤其容易被沉默和对沉默的描述所吸引。而漫画书——或者说我一直在寻找的——特别适合描绘各种各样的沉默。

今年我最喜欢的漫画小说之一是Ancco的《坏朋友》(Bad Friends),翻译者是Janet Hong。故事发生在韩国首都首尔的郊外,成年叙述者金菊(音)回顾了一段失去的童年友谊。书中充斥着大量可怕的的暴力行为、生理和心理虐待,而在无限的痛苦之中,叙述者在一位名叫“正爱”(Jung-ae)的朋友身上发现了与自己十分相似的灵魂。接下来,漫画中展开了一个关于爱情所拥有的神奇力量和固有的局限性的故事,既令人心碎,又充满震撼力。总而言之,这是一本好书。

爱丽丝·柏林(Alice Bolin):评论家、散文家、记者和诗人;孟菲斯大学非虚构创意写作课程客座副教授;《死去的女孩:在美国人的迷恋中幸存》的作者。

推荐书目:《维多利亚时代和浪漫主义运动:回忆录、爱情故事与跨越时空的友谊》,内尔·史蒂文斯著。

我承认推荐书目是一项让我感到焦虑的任务,因为我不知道作为读者的你可能在2018年错过了哪些书——考虑到购物和社交媒体网站上的个性化的人工智能算法,我怀疑那些很可能就是我错过的书。话说回来,我认为2018年出版的新书中我比较喜欢的是一本反传统的回忆录《维多利亚时代和浪漫主义运动》(the Victorian and the Romantic),作者是我最喜欢的非虚构新作家之一:内尔·史蒂文斯(Nell Stevens)。这本书讲述了史蒂文斯自己在伦敦攻读英国文学博士学位,并与一位美国同学坠入爱河的故事。与此同时,史蒂文斯还编织了一个半虚构的故事,讲述了维多利亚时代小说家伊丽莎白·盖斯凯尔(Elizabeth Gaskell)和美国作家查尔斯·艾略特·诺顿(Charles Eliot Norton)之间的爱情故事。在英国,史蒂文斯的书名叫《加斯克尔夫人和我》(Mrs. Gaskell and I),但我想我们还需要有另外一个书名,因为美国人并不知道盖斯凯尔是谁🙃。但是,史蒂文斯深刻地探析了前代作家的内心深处,并且有着强烈的同理心和恣意的多愁善感,读者不禁会和史蒂文斯一样,与盖斯凯尔产生情感上的羁绊。

总之,《维多利亚时代和浪漫主义运动》这本书集中体现了我所喜爱的非虚构类文学的可能性和趣味性——史蒂文斯结合了历史小说和回忆录的传统写作手法,来审视自身的经历:反思她自己的学术之旅,以及学者们与他们的研究对象所寻求的镜花水月般的亲密关系。

玛雅·饶(Maya Rao):记者;《伟大的美国前哨:梦想家、特立独行者和石油边疆的形成》一书的作者。

推荐书目:安妮·特鲁贝克编辑的《铁锈地带的声音》(皮卡多出版社)。

关于美国中心地带的非虚构类编年史文学中,经常会出现人们熟悉的故事,比如受压迫的工厂工人或沿海作家为美国中产的政治保守而扼腕。然而,这本非虚构文学选集对中西部的工业地区提供了一个新颖独到的视角,其中包括对辛辛那提一家被关闭的同性恋酒吧的探讨,对克利夫兰的伊拉克移民纽带的反思,以及对西弗吉尼亚州一座“监狱小镇”所具有的令人难以忘怀的文化的思考。其中,最好的一篇文章是从一位来自匹兹堡的中年社会工作者的角度讲述的,他努力帮助一位名叫约翰的人,后者看起来“像是彻底垮了,仿佛监狱和其他一切东西都已经赢了”。另一篇令人难忘的文章探讨了亨利·福特(Henry Ford)的遗产,以及这座汽车城“死气沉沉”的郊区社区。文章得出的结论是,“当底特律腐烂的时候,环绕着这座城市的怀旧而又虚伪的村庄恍如一种历史观,有人将之奉为圭臬。”这本书突出地论述了美国的种族问题,尤其是其中一篇诙谐尖刻的文章嘲讽了试图拯救底特律的白人新来者。所谓的“铁锈地带”所指的具体区域虽然不断变化,但它真实地描绘了一个经常爆发全国性新闻的地区,但却很少能被如此大规模和细致地观察。

亚历克·纳瓦拉-李(Alec Nevala-Lee):作家,著有《震撼:约翰·W·坎贝尔、艾萨克·阿西莫夫、罗伯特·A·海因莱因、l·罗恩·哈伯德和科幻小说黄金时代》。

推荐书目:《世界的车轮只向前转——美国天使的崛起》,艾萨克·巴特勒和丹·柯伊斯著(布卢姆茨伯里出版社)。

1992年11月8日,托尼·库什纳的下半部史诗级戏剧《天使在美国:国家视野下的同性恋幻想曲》在洛杉矶首映,导致一位评论家评论说这部作品诞生在“美国历史的转折点上,共和党所谓的冰封时期正在逐渐解冻”。四分之一个世纪后,历史的车轮又转了一圈,库什纳的杰作——以罗伊·科恩(Roy Cohn)律师的形象为蓝本的虚构文学作品——似乎比以往任何时候都更有意义,后者的得意门生现在正在白宫工作。《世界的车轮只向前转》这本书记录了该戏剧的创作和上演过程,为我们描绘了一幅引人入胜的演艺界图景,包括演员、制片人、活动分子和舞台专业人士,将剧作家的脑海图景变成了盛大的戏剧文化活动,在我们的时代里除了《汉密尔顿》无人能出其右。我们所看到的是一个记录时代的有价值的文档,一个关于八卦、创造性和洞察力的宝藏,和作为一名艺术家在面对冷漠和压迫时必备的生存手册。在库什纳所说的“伟大的工作”准备再次开始之际,这本书的传播显得尤为珍贵。

特雷西·玛丽·梅尔霍特(Terese Marie Mailhot):散文家,《心的浆果:一本回忆录》的作者,普渡大学教师。

推荐书目:《乔尼·苹果籽》,乔舒亚·怀特黑德著(阿森纳·波普出版社)。

约瑟华·怀特海德(Joshua Whitehead)所创作的《乔尼·苹果籽》(Jonny Appleseed)是一本关于两只精灵成长的小说。其中,约瑟华的一句话令我印象尤其深刻:“我的家里充满了希望和鬼魂”。我知道他在说什么——这让我窒息,因为我深知离开家后因为极度思乡而渴望白色的东西——和一种不复存在,或是与我们抛下的其他悬而未决的东西相比黯然失色的生活方式。怀特海德的眼光很独到。他的故事中对一个虚拟空间的描写只有细节,但它们是完全正确的。他的作品中也有很多优雅之处。书中所讲述的是沉重的内容,但它不是在玩弄任何人的悲伤感情,它只是在严格地展示我们必须见证的那些事实。我喜欢这种幽默。我喜欢这本书结构上的零散——它始终形散而神不散。怀特海德完全掌控着局面,抗拒着读者们对自怜或羞耻的期望。我喜欢这样的叙述,它不会蹑手蹑脚地走进最令人心碎、最真诚、最原始的时刻。我喜欢这样不加掩饰的叙述,因为背负着阻力和偏见写作并不容易——事实上,要想踏入这个世界,来自他人的偏见和阻力是相当难以应付的。

托马斯·佩吉·麦克碧(Thomas Page McBee):记者,《业余爱好者:什么使人成为人》和《活着:一个关于暴力、宽恕和成为一个真正男人的故事》的作者。

推荐书目:《狐狸的自白》,乔迪·罗森博格著。

乔迪·罗森博格(Jordy Rosenberg)所创作的《狐狸的自白》(Confessions of the Fox)从任何意义上来说都是奇怪的。它采取了一种流行的(甚至是老旧的)形式——历史小说,却又如此激进和创造性地重新改变了它。令人吃惊地,我发现自己开始质疑我在时间、性别、我们讲述的故事,以及谁来讲述它们等这些方面所持有的最基本观点。难以置信的是,这是罗森博格的第一部小说,他碰巧是跨性别者,也是一位学者,正如小说的主人公沃斯博士(Dr. Voth)一样。沃斯博士偶然发现了1724年至今尚未被发现的一篇文章,该文章概述了同性恋情侣杰克·谢波德(Jack Sheppard)和埃奇沃斯·贝斯(Edgeworth Bess)的冒险故事。《狐狸的自白》是一个关于真实性的故事,正如沃斯博士在脚注中试图揭示手稿的“真实性”,但它也讲述了时间的崩溃和折叠、一段我们从未读过的历史,以及一具不断重生的躯体。这本书既聪明又性感,既感人又欢乐。罗森博格揭露了——不,是在接近——一些非常深刻的东西。这本关于酷儿身份的虚构历史小说就像那些尽管我们从未听说过的、但还是被珍藏在我们的内心深处并与我们一路同行的故事一样。这是一本读起来很有革命性的书。

伊丽莎白·拉什:作家,著有《崛起:来自新美国海岸的报道》,布朗大学创造性非虚构写作课程讲师。

推荐书目:《格外隐秘的生活》,布伦达·希尔曼著(卫斯理大学出版社)。

去年夏天,我和布伦达·希尔曼(Brenda Hillman)在我最喜欢的印度独立书店之一Point Reyes Books举办了一场活动。前一天晚上,我在海边露营。我的帐篷搭在离一头幼年蓝鲸腐烂的尸体半英里远的地方,它的脊椎骨因螺旋桨的撞击而断裂。我带着布伦达的新书《格外隐秘的生活》(Extra Hidden Life, Among the Days)作为自己的陪伴。我想不出还有比这本书更好的旅行伴侣了。这本书心胸开阔,风格奇特,记录了一种工作中极其独立的思维,时而充满激情,时而又出人意料。我总是觉得这些台词就像来自布兰达·希尔曼创作的《海岸线之诗》一样。《格外隐秘的生活》中的诗教会了我们如何在这个动荡的时代中前行,让我们回到最重要的地方。它还提出了另一种逻辑——在那里,日益增加的损失既需要哀歌也需要充满激情的参与,既需要祈祷也需要赞美。

米歇尔·缇(Michelle Tea):作家,著有10部小说和非虚构类作品,包括文集:《反对回忆录:抱怨、自白和批评》,独立策展人。

推荐书目:《入侵》,加尔文·金波列维奇著。

小说家加尔文·金波列维奇(Calvin Gimpelevich)的第一部短篇小说集《入侵》(Invasions)于2018年底在美国问世,相信它将在2019年掀起风暴,让我们都为之震惊。书中每一个故事都将带你进入一个你在小说中很少会探索的风景。以共识现实为背景的作品描绘了跨性别身份的主角所经历的短小而不失影响力的戏剧:一个性别认同障碍的22岁男孩与一名中年女子发生性关系;一个变性人在变性手术中心的狭小空间里找到了自己有归属感的临时集体;一对有着性关系的工薪同事发现他们被困在山顶的暴风雪中,接踵而来的是一场盛大的异性恋婚礼。但真正吸引我的故事是那些带有黑色镜子般转折的片段:引人入胜的《租屋惊天记》(Rent, Don 't Own)讲述的是一家健身房雇佣了一名残疾女同性恋员工的故事,这家健身房的与众不同之处在于员工会代替顾客锻炼身体;在《甜蜜》(The Sweetness)中,一个具有超自然能力的同性恋控制了一个法西斯警察的身体,对澡堂进行突袭。这本书中以酷儿身份为叙事中心的方式是惊人的,它挖掘了酷儿经历的深度和多样性,并将它们与绝妙的想象力融合在一起,创造出既让人感到熟悉有有着绝对新鲜感的、难以避免的现实。这真的是一本2019年值得一看的书!

娜娜·夸梅·阿杰伊·布兰亚(Nana Kwame Adjei-Brenyah):小说作家,著有短篇小说集《黑色星期五》。

推荐书目:《发掘》,温迪·陈著。

看传奇小说能获得特殊的快乐——小虾在池塘里成为巨大的龙舟,然后,像在令人难以置信的诗《他们航行在镜面般的湖泊中》中所描述的,为了捕捉这些小虾撒下的网变成了从天上坠落的星系。温蒂·陈是这种创作魔法的大师,她使史诗般的生命无处不在,尤其是在死者或垂死的人身上。

她的处女作《发掘》(Unearthings)给人一种精心制作的感觉。音节一般的精确性使这些文字拥有着一种能够在你放下书很久之后仍于脑海中嗡嗡作响的魔力。这是一段对贯穿于我们血管中的伟大历史的提醒。这是对记住的和失去的东西的一种欣赏。这个史诗般的世系呈现出如此纯净的本质,它闪耀着,被伤害,也被拯救。当你翻阅温蒂·陈的书时,它会对你有所帮助。她是一位特殊的诗人,有着一种原始而重要的力量,这种力量在她早期的作品中经常得到体现。读读这本书,让它静静冲刷你的脑海吧!

原文链接:https://longreads.com/2019/01/03/eleven-books-to-read-in-2019/

编译组出品。编辑:郝鹏程

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