2018年度盘点|便利店泡沫之争:风口起舞 地面湿滑

贾强@36氪陕西2018-12-21
便利店是一个讲究细节、需要稳扎稳打的行业。

编者按:本文来自“每日经济新闻”,作者:李卓;36氪经授权转载。

2018年的便利店行业,半边海水,半边火焰。

消费者的需求、资本的青睐、技术的加持,2018年,便利店行业仍然在风口上起舞,但也可以看到,有玩家一着不慎,脚底打滑跌出历史舞台。

实际上,便利店行业自2017年起就备受创业者和资本市场的关注。中国连锁经营协会发布的《2017年中国连锁百强》名单显示,彼时,便利店已是实体零售企业中增长最快的业态。此外,根据《每日经济新闻》联合以太创服旗下投融资服务平台——易项共同发布的《新一轮消费大淘金——未来商业投资报告》显示,从2016年至2018年8月,便利店行业融资事件发生次数达190次,在大消费领域最热门投资赛道排行榜中居于第三位。

过去一年,便利店行业不仅搭上了新零售的快车,打通了线上线下;同时,各种大数据、人工智能、云计算等黑科技的接入,以及社区团购、前置仓等创新服务形式,也让其具备了更多的想象空间。

但洗净铅华、回归本质,便利店仍是一个讲究细节、需要稳扎稳打的行业。究竟,2018年的便利店行业出现了哪些新变化?又遇到了哪些新挑战?这些问题,都将关系到明年便利店行业的发展新趋势。

一、资本涌入

2018年的便利店站上了多个风口,而资本的风口不能忽视。根据《新一轮消费大淘金——未来商业投资报告》显示,从2016年至2018年8月,便利店行业总计融资事件发生次数达190次,在大消费领域融资事件发生总数中占比达10.3%,在大消费领域最热门投资赛道排行榜中居于第三位。其中,仅在2018年1-8月,便利店行业便有近60起融资事件。

值得注意的是,在近年来众多的投资事件中,从好邻居等传统便利店品牌,到便利蜂等新兴便利店品牌,从零号元素等无人便利店形式,到F5未来商店等复合业态形式,受到资本关注的便利店在服务形式上更为复杂、多元,而这也反映出传统的便利店行业正接受着新零售基因、跨界融合概念的洗礼,并由此迸发出了全新的活力。

资本市场之所以看好便利店,在于后者所具备的成长空间。中国连锁经营协会发布的《2017年中国连锁百强》名单显示,彼时,百强便利店企业2017年销售增长率达到16.9%,门店数量增长18.1%,成为实体零售企业中增长最快的业态。

此外,曾有投资人表示,所有未被改造的传统行业都存在巨大的投资价值。如在主导了中央商场罗森项目的创新工场投资总监周家骏看来,之所以看好便利店,是因为国内线下便利店行业是过去几年中同比增长率最高的细分零售业态,且结合当下年轻群体消费行为的结构性转变,进一步释放和扩大了便利店业态的需求。

二、泡沫争议

当然,资本的助力使得便利店品牌拥有充足的资金得以快速发展,但这同样是一把双刃剑。当便利店品牌过于追求速度,忘记了路面的湿滑,难免也会出现脚底打滑的现象。

今年的便利店行业,邻家和131两大便利店品牌先后遭遇滑铁卢。梳理前因后果,这两家便利店品牌之所以陷入倒闭旋涡,或多或少都受到外部资金关系偶然因素的影响。但偶然之中存在着必然,如果将这两家便利店品牌与日系便利店7-11作个对比,仅从开店速度上来看,前两者的门店开拓速度明显快于后者。

对此问题,曾有创投行业人士告诉《每日经济新闻》记者,就便利店行业而言,品牌的市场增速是机构的关注要素之一,而快速开店可以提高企业的估值。显然,在资本催化下,快速开店的需求与既有资金规模的不对等,让便利店品牌过度依赖于外来资金,而这也成为品牌日后发展的隐忧所在。

邻里家便利店 图片来源:视觉中国

纵然需要承担一定风险,但在多数的零售从业者看来,邻家便利店131便利店的遭遇只能算是个例,快速开店抢占市场,以此形成规模效应仍是便利店初创阶段不可或缺的环节。如自去年底公布“智慧零售大开发战略”的苏宁,截至今年12月19日,智慧零售大开发战略共计新开门店6767家,其中苏宁小店新开3056家,目前苏宁小店共有3373家。

另外,作为新型便利店的代表,便利蜂在今年2月时门店数量已达100家,这距离其成立仅一年。而据记者不完全统计,目前便利蜂在全国的门店数量已近500家。对于其门店开拓的速度把控,有零售业内人士曾表示,便利蜂虽然扩张较快,但同样注重开店品质,选择优质的位置以及对受众的精准把握,是其门店经营的保障。

此外,作为我国发展最早的现代流通企业之一,物美也于今年起加码小业态。此前,物美集团COO许少川曾在公开场合表示,小店业态从趋势和增速上来讲都发展迅猛,物美要加快发展步伐,物美预计2019年的开店目标数量为260家,其中160家是基于小业态的门店。

中国连锁经营协会在发布的2018年第三季度“中国便利店景气指数”中指出,由于受较多外部因素的影响,本季度整体行业发展增速受阻。资本市场暴露的问题警示整个便利店行业的企业需要提高自身应对外部风险的综合能力。尽管便利店景气指数虽然整体出现小幅波动,但仍处于较为稳定的发展区间。为此,企业应更加关注基础运营能力的建设,同时,关注自身创新能力的提升。

三、门店价值提升

伴随各品牌、各地区门店数量的不断增加,以及服务形式的不断创新,从送货上门、社区团购,再到前置仓备货,便利店的门店价值也被进一步挖掘出来。

就上门配送而言,可以看到的是,便利店接通最后一公里的配送服务已经成为业内常态。如今年2月,京东到家便宣布,全家便利店与其达成合作,自此7-11、罗森和全家这三家便利店巨头均与京东到家结盟;今年3月,媒体报道显示,包括北、上、广、杭等在内9大城市的全家便利店全线入驻饿了么,而在今年的“双12”期间,便利店亦是其线下参战的主力军之一;此外,今年9月北京7-11便利店也宣布,市内的251家7-11便利店门店全面接入美团外卖平台。在这背后,固然有着末端配送企业对线下零售品牌资源争夺加剧的推动,但同样少不了便利店品牌对数字化升级的诉求。

进一步来说,配送上门服务的开通也进一步让便利店门店具有了担任前置仓的价值。类似于阿里零售通、京东新通路的服务模式,在电商巨头赋能便利店向后者输出技术和供应链资源的同时,同样可以提前将网购用户所需要商品储备在门店中,用户一旦下单,就能利用智能物流快速打包,将商品快速送达到用户手中。

此外,社区团购作为2018年零售行业的热门风口,同样凸显了便利店的门店价值。据电子商务研究中心不完全统计,截至今年10月,短短不到半年时间,已有近13家大型社区团购平台共融资近20亿元。

而对于社区团购模式中便利店的价值,社区团购的代表企业之一、考拉精选创始人兼CEO唐光亮曾告诉《每日经济新闻》记者,在社区团购的模式中,便利店主要承载了三项功能,一是推广获客,二是提供自提点,三是保障售后服务。尤其是在保障售后服务的功能上,这是未来便利店最大的价值。

四、黑科技加持

门店价值的提升,更多说明便利店正在加速开发店外场景,尝试圈住消费者离店后的购物需求。而在店内的场景探索上,2018年便利店行业仍有不少创新之举。

技术的创新让无人便利店这种创新业态成为今年的热门风口之一。如在今年1月,无人便利店缤果盒子宣布完成8000万美元的B轮融资;同月,无人便利店简24亦宣布获得千万美元级的A轮融资;6月,无人便利店品牌“Easy Go未来便利店”宣布完成1.2亿元A轮融资……

类似的无人便利店融资案例在过去一年中不在少数,就优势而言,无人便利店的创新形式在一定程度上缓解了传统便利店在人工成本、租金成本上涨,为用户提供24小时服务等方面的痛点。

但业界对于其用户需求的真实性仍然存在疑虑,毕竟对于一个零售模式而言,“效率”才是决定性因素。事实上,无人便利店企业的发展也并非一帆风顺,如在北京、上海、长沙等无人便利店试点的先行城市,不断有门店上线几个月后即关停的消息传出,背后的原因也涉及政策的合规性、效率、用户需求、货损程度等多种原因。甚至,步步高董事长王填还曾在中国“互联网+”数字经济峰会直指“无人便利店是个伪命题”。

缤果盒子 Bingo Box 24小时无人便利店

尽管关于无人便利店是否是个伪命题业内尚无统一定论,但可以看到的是,当今年9月,亚马逊宣布在芝加哥开设第一家无人便利店Amazon Go时,仍引起国内外零售业人士关注;当缤果盒子在今年10月在马来西亚落地营业,正式进入东南亚市场时,仍被资本市场所看好。就此来看,在2019年对于无人便利店的争论仍将持续。

五、数字化赋能

除了类似上述无人便利店的形式创新,技术的加持同样是让以往的便利店门店运营升级的契机。通过移动支付、大数据、人工智能设备的应用,在过去一年中,不少知名便利店品牌都接受了数字化升级的洗礼。

举例而言,继去年10月鲜生活联合安鲜达绿城服务全资收购好邻居便利店之后。今年1月,首家升级版的好邻居便利店在北京农科院大院亮相。区别于传统便利店,这家店增添了生鲜产品,接入了淘鲜达、天猫超市、美团、饿了么等平台的线上流量,并实现3公里范围内1小时送达;设置了自助购物机和扫码购复核机,并植入一些简单的AI智能应用元素。而到了今年5月,鲜生活控股的好邻居金宝街店等10家门店亦在升级改造后,正式开门营业。

好邻居便利店成为鲜生活赋能便利店所打造的标杆项目。不仅如此,在今年12月鲜生活宣布完成新一轮超千万美元融资时,鲜生活还发布了新产品“楼下”。据了解,“楼下”是鲜生活聚焦产业互联网,推出的赋能传统便利店的智慧中台。根据鲜生活创始人兼CEO肖欣的表述,鲜生活的愿景是通过“楼下”这一中台系统,做便利店行业的超级连接器,目的是提升便利店协同网络内的经营效率、响应能力和规模化创新能力。

罗森便利店 图片来源:视觉中国

通过数字化赋能便利店不是鲜生活一家的举措。今年10月,南京中央商场发布公告称,创新工场投资其控股子公司安徽中商便利店有限公司6000万元,而安徽中商便利主要经营的正是罗森便利店于南京、安徽省的便利店拓展业务。

彼时,中央商场执行总裁刘梦婕在接受《每日经济新闻》记者采访时表示,团队将围绕开店规模、门店的健康运营、鲜食工厂的建设以及互联网+的思路进一步加速拓展,以“规模+创新”为驱动力推动安徽以及南京区域内便利店市场快速发展。同时她提到,创新工场给企业带来了很多资源整合的机会,其中很重要一点在于,创新工场具有人工智能方面的优势。

六、运营新挑战

面对市场需求、资本关注、基础加持等红利,便利店在2018年呈现出良好的发展态势,但也需要注意的是,受经济环境、市场竞争等因素影响,当前的便利店行业仍然需要迎接新的挑战。

2018年第三季度“中国便利店景气指数”显示,2018年第三季度便利店总体景气指数为64.12,高于荣枯线14.12,环比下降6.1,同比去年下降5.13。从整体来看,第三季度行业增长趋势放缓。

同时,上述指数还显示,受季节周期性因素影响,2018年第三季度便利店行业的店租、人力、水电等生产要素成本也未得到有效改善。2018年第三季度便利店主营业务利润指数82.1,环比第二季度下降5.6,同比去年第三季度下降4.7。

从各分项指数来看,门店销售指数与来客数指数均出现了不同程度的下降;水电费用指数在本季度有明显上升,且高于去年同季度水平。同时,人工费用指数在第三季度也出现了小幅升高。整体而言,2018年第三季度便利店行业的发展遇到了较大的挑战。

在此情况下,中国连锁经营协会在总体分析中提出,尽管2018年第三季度的中国便利店行业的发展出现了阶段性放缓,但仍处于较为稳定的发展区间。面对诸多变化,企业应更加关注基础运营能力的建设,这是保证企业健康长久稳定发展的保证。同时,企业还应关注自身创新能力的提升,包括商业模式、技术迭代、商品开发、供应链完善等方面。

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