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36氪领读 | 苹果公司秘密文化之一:你最好别有撬开iPhone的想法

36氪领读 · 2018-12-07
解密iPhone背后的真实世界,一手资料披露苹果公司成为全球顶级科技企业的商业逻辑。

36氪专门为读书设立了【36氪领读】栏目,筛选一些值得读的书,并提供一些书摘。希望你手边有一本称心的书,让读书这场运动继续下去。

托马斯·爱迪生并没有发明灯泡,但他的研究团队发现了灯丝,这种灯丝能发出美丽持久的光芒,这对于将灯泡变成世界瞩目的产品来说是非常必要的。同样,史蒂夫·乔布斯也没有发明智能手机,但是他的团队确实曾让全世界的人认为是他发明的。

iPhone 不仅仅是一种工具,还是现代生活的基本手段。

那么,我是如何又为何抵达上海,寻找iPhone 的灵魂的呢?这开始于数月之前—当时我又一次弄坏了一部iPhone ,你知道的,它从口袋里滑落出来,然后屏幕上就出现了一条小裂缝,接着小裂缝就会分裂扩散成蜘蛛网的形状。

这一次,我还是没有去买一部新的手机,而是决定抓住机会学习如何自己修理并且弄清楚显示屏下面有什么东西。我被这件事情困扰多年,却仍然没有头绪。于是,我去了美国著名的iFixit (拆机网站)总部,它位于加利福尼亚海岸的圣路易斯- 奥比斯波。该公司公布了小设备维修的“金标准”和“指南”,而作为一名娴熟的专业维修人士,安德鲁·戈德堡是该公司最重要的拆解工程师。

不久之后,我曾使用为iPhone 专门定制的拆卸工具iSclack—这个工具看起来像是一把老虎钳,其末端由吸盘固定—我使用这个工具的样子看起来像个初中一年级学生。我的iPhone 6 和它破裂的屏幕就夹在这个工具的两个夹钳之间。我当时犹豫了一下:如果我用力过猛的话,就有可能会切断一根至关重要的电缆,那么我的手机就完全没救了。

“做这个动作要快。”戈德堡说,同时指着这个设备,它正开始从吸盘上脱离开来。工作室的灯光闪烁着,我其实已汗流浃背。我动了动双腿,稳住自己,突然啪的一声—我信任的这台私人助理被安全地打开了,像汽车的引擎盖被打开一样。

“很简单,对吧?”戈德堡说。确实很简单。

但是这种舒缓是短暂的。戈德堡断开了电缆并将内部的铝板移出。不一会儿的工夫,我手机的内部零件就摆在了我面前一个小小的设备拆解台上。老实说,这让我感到非常不舒服,那感觉就像我在停尸房里看着一具尸体一样。

我的iPhone,这台亲密的个人生活导航员,现在看起来就像是标准的电子垃圾。该装置的左侧填满了一块长而扁平的电池,这块电池占到iPhone 基板面一半的面积。右侧是逻辑电路板,这就像一个托架形的巢,里面装满了各种使iPhone 起死回生的芯片。一堆电缆像蛇一样盘绕在顶部位置。

“有四根不同的电缆,它们会将显示部件连接到手机的其他组件上。”戈德堡说,“其中一个就是接收触控输入的数字转换器。这样一来,它就要与一系列嵌在玻璃屏下面的触控电容一起共同起作用。其实你看不到它们,但是,当你的手指触控到那里时,它们就能探测到你触控的地方。

所以,这是一根独立的电缆,液晶显示屏有独立的电缆,指纹传感器也有其独立的电缆。而最后一根电缆是连接前置组件和照相机的。”

本书的目的是为了追踪这些电缆—不仅追踪手机内部的电缆,而且追踪全世界有史以来所有的电缆。为了获得更好的、触觉更灵敏的技术,人类和科学不断突破,最终产生出了一种如此普遍的设备,我们认为这是理所当然的。

iPhone融合了大量先前的发明和知识,其中一些可以追溯到古代时期。实际上,iPhone可能就是那些促进现代技术进步的不同因素之间密切联系的最有力的象征。

然而,有这样一个人,他单独一人凌驾于iPhone 的发明之上,他就是史蒂夫·乔布斯,因为在通常情况下,他的名字会被首先列在苹果公司最重要的设备专利上。但实际上,乔布斯只不过是苹果公司传奇故事中的一小部分。

“人们对乔布斯有着非常狂热的崇拜,表面上看来,他似乎是这个改变世界的小装置的发明者,但事实上他并不是。”科技史学家大卫·艾杰顿说道,“颇具讽刺意味的是,在当今这个信息时代和知识社会,最古老的发明神话却被大肆宣扬。”他所指的是爱迪生神话或单独发明者的神话,即一个人在经过无数次的辛苦工作之后,会想出一种改变历史进程的发明。

托马斯·爱迪生并没有发明灯泡,但他的研究团队发现了灯丝,这种灯丝能发出美丽持久的光芒,这对于将灯泡变成世界瞩目的产品来说是非常必要的。同样,史蒂夫·乔布斯也没有发明智能手机,但是他的团队确实曾让全世界的人认为是他发明的。

然而,单独发明者的概念仍继续存在,这对创新行为来说是非常具有吸引力的一种方式;这是一种简单的、引人注目的方式,而且从道义上来看似乎是正确的,因为努力工作且有杰出想法的人不愿放弃靠辛劳和个人牺牲而赢得的财富;同时,这也是一种能产生反作用并且具有误导性的虚构。

我们很少看到这种情况:一种新技术只有一个发明者或只有一个负责团队。无论是轧棉机还是电灯泡,还是电话的发明,大多数技术都是由两个或多个完全独立工作的团队同时或近乎同时发明的。正如专利专家马克·莱姆利所说的,许多想法真的是“在酝酿之中”。

无数具有创新思维的人都会在特定的时间内检测各种尖端技术,并试图推进这些技术。他们当中有许多人像那些传说中的爱迪生一样努力工作。但是,那些我们所认为的具有标志性的发明家,通常来说,他们的最终产品在市场上销售得最好,他们会讲述一些最令人难忘的故事,或者在那些最重要的专利战中大获全胜。

iPhone 是一种集体成果,它的影响很深刻,几乎是不可想象的。正如拆解台上堆放的手机内部零件所显示的那样,iPhone 通常被认为是一种融合技术。它就像是一艘装满各种发明的集装箱船,其中有许多发明,我们尚未完全了解。例如,多点触控软件,它赋予iPhone 一种互动魔术,用户可以借此滑动屏幕、缩放图片和调节焦距。

而乔布斯公开声称这项发明是苹果公司自己的,其实,早在数十年前,一代代的先驱者们就已经发明了多点触控软件,他们来自各个不同的地方,有的来自欧洲核子研究中心的粒子加速器实验室,有的来自加拿大多伦多大学,有的来自致力于让残疾人获得便利的初创公司。

贝尔实验室和欧洲核子研究中心等机构为研究和实验提供了孵化支持,政府部门投入数亿美元的资金来支持他们。

但是抛开单独发明者这一错误观念,并且认识到成千上万的创新者为该设备做出的贡献,还不足以说明我们是如何发明iPhone 的,还需要原材料和努力才能使构想成为发明。几乎每个大洲的矿工都发掘了这些难以获得的元素,最后这些矿物被用来制造iPhone。

中国许多城市里大大小小的工厂中成千上万的工人把这些元件组装在一起。在iPhone 的故事中,每一个工人和矿工都是必不可少的组成部分—如果没有他们,那么任何人都不会拥有iPhone。

我们不得不同时关注所有的技术、经济和文化趋势,这样,iPhone 才能最终让我们实现J.C.R. 立克里德所称的人机共生状态,即我们与一种无处不在的数字辅助工具和娱乐资源共存,它能强化我们的思想,促使我们产生冲动。

我们越了解这种最受消费者欢迎的产品背后的复杂性及其所需要的工作、灵感和成功前所承受的磨难,就越能更好地了解消费者为何会如此迷恋它。

这些都不会削弱苹果公司的设计者和工程师们所取得的成就,因为是他们最终将iPhone 推向了市场。如果没有他们在工程上的知识、关键的设计以及软件的创新,就不会有这个完美的、精心打造的设备。但是,在某种程度上,由于苹果公司的保密政策,甚至没有人知道他们是谁。

这种秘密文化延伸至实体产品本身。你有没有曾试图撬开你的iPhone,看看里面是什么样的构造?苹果公司希望你最好没有这种想法。苹果公司之所以能成为全球最有利可图的公司,其中一个原因就是要让人们远离拆机的“停尸房”。

乔布斯对他的传记作者说,倘若允许人们对他的设计进行胡乱修补,“这只会让他们把事情搞砸”。于是,苹果公司就用一种专有的梅花形螺丝将iPhone 密封起来,这样一来,没有专门的工具,你就无法将其打开。

“我曾听到有人说,哎呀,我的手机不像以前那么耐用了,”iFixit 的首席执行官凯尔·韦恩斯说道,“我说你可以换电池。我向上帝发誓,我曾听到有人质疑说手机内有电池。”随着灵巧、密封的智能手机的出现,我们不知道里面是什么,但还是开心地刷卡购买,因为,借用亚瑟·C·克拉克的话说,这种非常先进的技术像魔法一样吸引大众。

所以,让我们把iPhone 拆开,探索其起源并评价其产生的影响,打破乔布斯、爱迪生式的单独发明者神话,了解iPhone 是如何发明出来的。

《iPhone简史》

作者:[美] 布莱恩·麦切特(Brian Merchant)

作者介绍:

布莱恩·麦切特,美国VICE杂志的专栏编辑、资深记者,也是VICE杂志的虚构文学版块Terraform的创始人,专注于科技领域多年,作品经常发表于《卫报》《发现》《超越》《沙龙》等美国媒体上。
为创作本书,他辗转于世界各地,长期实地跟踪采访iPhone产业链,挖掘和整理了iPhone研发、设计、制造的大量细节和逸事。在这个过程中, 他用iPhone记录着他的努力——共拍摄了8000 张照片,录下了200小时的采访,记下了数百页笔记。

内容介绍:

iPhone开启了一个伟大的时代,为我们的生活带来了革命性的变化,但我们却对它了解甚少。

iPhone来自哪里?是什么时候造的?是谁造的?怎样造的?它是如何改变世界,并将苹果公司变成有史以来最有价值的公司的?

美国资深记者布莱恩·麦切特数十次采访核心工程师、设计师、团队负责人等,深度对话技术发明家和创新者、研究iPhone的记者、科技历史学家、行业专家等,深入分析掌握的第一手鲜活的资料,讲述多点触控、金刚玻璃、动感传感器、锂离子电池、ARM芯片、无线技术等iPhone核心技术的起源故事,展示了iPhone构想、设计、创新的全过程。

从美国的库比蒂诺、玻利维亚的波托西,再到智利的阿塔卡玛沙漠,甚至从地球上极其干燥之处、肯尼亚的科技废料坑到中国的上海、深圳,本书作者花费大量时间和精力,深入iPhone供应商和原料产地,调查零部件的组装情况,造访iPhone的归宿地,还原iPhone的诞生历程。

iPhone是一个融合技术,是集体成果,作者打破传统,抛开“孤独发明者创造的神话”这个错误观念,探索汇集其中的强大技术,并还原技术的演进和发展历程,揭开了它成功的真相——这凝聚着乔布斯背后各路英雄的智慧和心血!

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