“免费科技”经济会制造有害的垄断和改变我们的自我表达方式

孟小白2018-09-24
结果就是,我们回到了一种以物换物的体系,不过不是用公鸡换玉米,而是信息换数据。

编者按:科技公司的“零成本”模型越来越超越传统经济学的范畴了,我们该怎么理解“零成本”商业模型的边界,未来会是什么样子。希望TNW的这篇文章能够你带来一些启发。

1776年,亚当史密斯写《富国论》的时候应该预想不到,有一天世界上最大的公司们竟然免费送出大量的服务。但是,这正是今天数字经济中正在发生的。

当基于金钱的传统经济体逐渐转向追求免费APP的数字文化的同时,获取越来越多服务的成本逐步趋于零;公司们要换取的不再是美元欧元,而是人们的注意力——和数据。

新经济模式

“零成本”模型和工业时代以来的经济模型渐行渐远,传统的市场成功指标开始不适用于今天。比如,当供给不再基于美元而基于人类行为的时候,GDP和通货膨胀率这些指标开始失去意义。

获取每一个新用户的便捷成本趋于零时,公司就有选择直接将价格降为零从而获取尽可能多的市场注意力和用户时间。

当注意力足够高时,它就可以被变现。除了卖广告之外,公司也可以将用户数据变现。结果就是,我们回到了一种以物换物的体系,不过不是用公鸡换玉米,而是信息换数据。

行为驱动经济

价格趋于零的模型对于现代经济来说并非全新,电视节目也是类似的一个例子。但现在不同的是,这种新模式渗入我们生活的程度。从电视到电脑再到移动手机,一个人几乎全部的生活行为都可以被记载。

虽然从用户角度看,免费服务几乎可以被简单地理解为共赢,但实际上公司们从用户身上攫取的东西比我们以为的要多。当用户行为数据变得更为值钱,企业开始学习利用心理学的方法使人们沉迷在他们的网站、APP和游戏上。

Sean Parker 作为 Facebook 的早期投资人曾表示,社交媒体本身的设计就是为了鼓励人们沉迷于令人上瘾的行为、并且让用户陷入习惯养成的社交反馈循环中。这种做法引发的结果就是,大量人群对检查社交媒体更新、游戏进度和其他app消息产生上瘾。

“零成本”模型催生的科技巨头垄断

上述结论不仅扭曲了我们对传统经济学理论的认知,而且也挑战了我们对垄断概念的理解。这个时代的垄断基于注意力。

建立在免费和上瘾原则之上的科技巨头,例如Facebook、Apple 和 Google,使其他人进入这个市场变得非常艰难。垄断地位使他们获得大量资源,从而可以买下任何可能占据用户大量时间的竞争者。

传统意义上,经济学家认为垄断危险是因为它对消费者有害。垄断企业对价格具有绝对控制权,以至于消费者没法衡量价格的合理性。因此,政府通常需要对这样的垄断采取阻止行动。

新型垄断的不同在于,科技巨头正在向用户提供尽可能低价的服务。

只不过,低价服务换取的行为数据可以被用来变现,而这些变现的方式在全世界各地都面临较少的监管。

新现实的未来

建立个人身份意识的方式正在面临重大变革。

过去几个世纪,人们依赖物质主义的基础建立身份意识。在“零成本”模型愈发渗入我们生活的时候,物质主义扮演的角色越来越小。

向外界传递身份信息最主要的方式是,我们选择在哪里消费自己的注意力和时间——而不是我们拥有什么。新的群组划分将不是基于我们追随哪些品牌或者使用什么产品,而会基于我们在哪些线上平台或者社交媒体活动。

以Instagram、Snapchat 和 Reddit 为例,每个平台都宣称自己拥有一个强大忠诚的社区;但同时,每个社区都非常骄傲地让自己和其他社区有明显的区分。

最终,当注意力经济成为社会最强大的推动力,我们表达自己的方式也终将和今天不同。

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