最前线|传商汤科技获软银10亿美元融资,人工智能独角兽输血还在继续

夜叶 · 2018-09-10
在市场不景气时,商汤和旷视尚有品牌在,仍有钱可拿,而其余几千家的中国AI创企的命运就不好说了。

对人工智能独角兽的输血还在源源不断地进。

据新浪科技报道,软银中国已向商汤科技投资10亿美元,后者估值抬至60亿美元。作为对比,另一AI独角兽旷视科技6月时曾有高管透露,该公司估值超20亿美金。

36氪就此向商汤科技求证,对方表示对市场传言不予置评。

无论这笔资金落地与否,人工智能创企的军备竞争,商汤科技已遥遥领先。从2014年11月成立至今,商汤科技已经历9轮融资,除两笔交易未公开数额外,公布的融资总额超18亿美元,且每笔融资间隔的时间越来越短。

在软银本次或许属实的投资前,商汤科技刚在4月和5月接连完成C轮和C+轮融资,交易金额分别为6亿美元和6.2亿美元。阿里在C轮以领投者身份入局。

而阿里可能是商汤在人工智能领域竞争的重要变量。7月底,彭博曾报道阿里巴巴将参与旷视科技超6亿美元的融资,当时36氪从知情者处确认旷视新一轮融资已敲定,但截至目前旷视还没官方宣布。不过因为旷视此前曾两次拿阿里的融资,旷视和商汤属“同门兄弟”无疑,双方能在阿里生态里“握手言和”,为金主服务。

当然,商汤也布局了自己的生态,融资所得资金在为商汤筑起AI城墙后,如何将技术产业化落地是它重要用途。为此,商汤公开投资了51VR、禾连健康、苏宁体育、影谱科技等项目,实际商汤投资得更多。

据新浪科技报道,商汤已投资7个项目,计划投资的项目还有10多个,包括AI芯片、医疗、物联网、手机和互联网、游戏等。似乎凡是能跟AI沾边的场景应用,商汤都会考察一番。

明星AI企业频频拿钱的另一面或许揭露的是残酷事实,AI技术没有很好的落地场景,也没有形成成熟的商业模式。亿欧智库发布的《2018中国人工智能商业落地研究报告》显示,在整条AI产业链中,中国90%以上AI企业仍在亏损,绝大多数企业年营收不足两亿。

在市场不景气时,商汤和旷视尚有品牌在,仍有钱可拿,而其余几千家的中国AI创企的命运就不好说了,没有后续资金投入,接下来或许就只剩死路一条。此前有市场预计,今年AI行业将迎来一波倒闭潮。


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