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面向科学育种和工作犬选拔等应用场景,「萌宠基因」要为萌宠们建立基因档案

顿雨婷 · 2018-09-11
了解宠物“从哪里来的”、“现在是怎样”和“未来会怎样”~

根据 Euromonitor 2015 年的数据,目前有中国有8%的家庭养狗、3%家庭养猫,算下来至少有4730万家庭里面有狗或猫。不过,繁育基地盲目追求纯种而采用近亲繁育,让宠物成了遗传病发病的重灾群体,科学家仅在狗身上发现的遗传病就有500多种(譬如拉布拉多有眼疾和关节问题、萨摩耶易患糖尿病、金毛易患癫痫等),整体发病率在25%以上;加之目前的临床干预手段往往滞后且不够精准,治疗效果受影响。若能通过基因检测实现科学育种或者进行疾病预防,或能大大降低宠物的发病率。

具体来说,宠物基因检测能帮助“铲屎官们”获取更全面的关于宠物遗传基因的认知,同时,也能帮助到宠物医师在其疾病预防和诊疗方面做出更科学的诊断;在健康繁育上,也可通过基因数据分析降低遗传疾病的风险,培育出优质品种。此外,基因检测还应用于工作犬的辅助筛选和培育;而传统情况下,工作犬挑选只能以亲代、体态、运动测试等作为判断依据。

今天要介绍的萌宠基因是一家宠物基因检测公司,成立于2016年6月。目前,它通过与芯片生产商Affymatrix合作,并利用Nature等期刊中发表的狗狗基因数据结合自主积累的狗狗基因数据库——包括143种遗传病的基因位点信息的数据库、130多个品种的SNP数据库,设计开发了50K的基因分型芯片,能够一次检测5万个DNA位点。

目前,公司已面世一款产品名为爱宠儿(针对狗狗),内容包括:品种鉴定、血统祖源、遗传特征、健康风险、145项遗传疾病、药物指南、营养代谢、运动建议和医疗养护建议。另外,萌宠基因近期开发了猫基因检测产品,采用二代测序技术,预计会在10月推出。

爱宠儿的一代产品

公司主要的盈利点是卖产品。不过,目前国内的宠物市场发展仍处于较传统的阶段,直接通过C端获客还需要经历较长时间的教育。王帆认为,对B端犬舍的科学繁育、宠物医院的个性化治疗、以及工作犬的科学选拔来说,基因检测会成为“刚需”。因此,爱宠儿优先选择B端渠道切入市场,使用场景包括犬舍、宠物医院等;另外其产品也针对个人消费者售卖,目前的价格是1500元。

截止目前,公司已为5000只狗进行了基因检测。渠道方面,萌宠基因现已与58心宠、香港LifeNcode Biotech、法牛犬舍、中国导盲犬基地,以及瑞鹏宠物医院达成战略合作。

从竞对方面来看,根据 Nature 给出的数据,全球至少有19个实验室在销售宠物基因检测产品。

其中比较知名的有:采用IonAmpliSeq技术的基因宠(来自华大),它针对宠物狗单基因遗传病进行检测,涉及视力、肾脏、骨骼、神经等方面的96个疾病位点;采用一代+二代基因测序技术的深知生物,在单基因遗传病检测方面可检测160 多种犬类遗传病突变点位和近 20 种猫类遗传病突变等。国外直接对标的则是美国的Embark(同为基因芯片技术),该公司去年获得750万美元天使轮融资。

总体来看,大家所采用的多是二代测序技术,爱宠儿采用的则是基因芯片。据悉,前者能一次对大量的 DNA 分子进行序列测定,全面但耗时长;后者把大量已知序列探针集成在同一个基片上,通过比对样本来快速确定有无相应症状,用时快但扩展位点速度较慢。王帆表示,基于科学繁育和喂养的市场需求,基因芯片技术已基本够用,且它的成本低很多(近乎十分之一),易规模化复制,更适合市场教育不充分的当下。

不过,王帆也表示,基因检测即便检测出遗传病之后的治疗和干预措施还不够;另外,目前在研的遗传病还未能覆盖全部遗传病;加之遗传病的发病多数会和外部环境相互影响的,何时发病难以预测。这些都会制约宠物基因检测的应用范围。另外,中国宠物市场依然处在低水平发展阶段,离基因检测市场需求被充分挖掘还有一段距离。

团队方面,创始人兼CEO王帆是投资人出身,此前负责华侨城集团、康佳集团早期项目投资,主要关注医疗领域;联合创始人王俊力曾就职于华大基因,任多个动植物基因检测项目的负责人;其它核心成员多是拥有中科院和华大基因背景的科学家。目前团队规模10余人。

萌宠基因计划在今年10月启动融资,计划融资数百万元用于市场推广。

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