搜索

Waymo无人驾驶出租车的一天

36氪的朋友们 · 2018-08-24
Waymo是一家科技公司,并不是和优步或者Lyft一样的叫车服务公司,也不是Zipcar那样的共享汽车公司,出租车服务对于该公司来说是一个完全未知的领域。

编者按:本文来自“青亭网”,作者:Esther。36氪经授权转载。

在美国亚利桑那州郊区的一个6303平方米的普通仓库中,有一批队伍不断壮大的未来交通工具,它们正蓄势待发,在亮相之前进行着最后的调试。这些交通工具就是Alphabet子公司Waymo的数百辆无人驾驶出租车。

青亭网了解,Waymo公司在持续了一年多的Early Rider试点项目中,曾在亚利桑那州凤凰城郊区通过叫车应用免费为400多名志愿者提供了去学校、商场和健身房等地点的无人驾驶车搭乘服务。很快,这项服务将面对公众正式上线,并且开始收费。

在上线初期,Waymo计划在每辆无人驾驶汽车中安排一名员工,仅进行监督的工作。如果Waymo无人驾驶汽车成功上线,将意味着有史以来第一个完全无人化的出租服务诞生。

尽管许多人对无人驾驶汽车抱有高度怀疑的态度,但还有很多人期待它能从根本上改变人们出行的方式,而决定一个无人驾驶技术成败的隐藏因素在于如何运营车队。为保证无人驾驶汽车能够将乘客安全带到目的地,Waymo在前期投入了大量成本,包括在无人驾驶汽车中加入了精密的传感器、电脑芯片、软件等系统。

因此,这些无人驾驶汽车大概要没日没夜地工作(也就是行驶成千上万英里),才能保证不亏本,这对车的损耗要比普通私家车大得多。在无人驾驶出租服务即将上线之时,Waymo希望大家知道其对这些车的重视,其雇佣了大量技术人员、工程人员、机械师团队,以及客服代表和产品经理等人员来维护和管理车队。

关于运营负责人

据悉,管理整个无人驾驶出租车项目的领导Ellice Perez,其职责是安排与监督技术人员、调度员、响应员以及客服支持人员之间的协调与合作。Perez表示:“目前Waymo正在对汽车进行上路前最后一步检查,除了矫正传感器、检查硬件和软件,还要再次确认汽车液体余量、测量车胎面等安全指标,在完成后无人出租车服务才会正式推出。”

这位Perez其实来头不小,虽然曾经做过面包店店长,但其在汽车服务行业已经有多年经验了。她曾经在美国一家共享汽车公司Zipcar的马里兰州巴尔的摩和华盛顿DC分部负责管理公司运营近十年,随后还帮助Zipcar在欧洲的巴塞罗那、巴黎、维也纳、马德里、伊斯坦布、法兰克福和布鲁塞尔等城市推出共享汽车服务。有着丰富车队运营和管理经验的Perez,将会确保Waymo的高科技无人驾驶汽车能够为乘客提供干净可靠的服务。

接下来看看一辆Waymo车的一天都需要经历什么吧。

Waymo自动驾驶汽车的一天

目前Waymo无人驾驶面包车的一天通常从早上5点开始,工作人员会对其进行第一项“行驶前检查”。因为无人驾驶汽车使用的摄像头、雷达和激光雷达等传感器是Waymo自己生产的,所以硬件和系统的日常维护工作由Waymo的技术人员负责。

图片来源:Waymo官网

下一步,调度员会根据从之前试运行的Early Rider项目收集到的出行数据决定投放地点,而投放地点对一辆Waymo车响应订单的时间有很大的影响。对此,Perez表示,Waymo会根据用户需求将出租车合理安排在服务区各处。

在试运行阶段,大多数Waymo车中会安排备用司机,因此汽车会于中午回到仓库,让司机换班,毕竟监督无人驾驶汽车是一件非常单调疲乏的工作(虽然Waymo汽车需要人监督,但是该公司CEO John Krafcik表示公司的无人车在遇到情况时能够及时刹车,不会像优步无人驾驶汽车一样出现撞死行人的类似情况)。

在这一天中,位于加州总部的工程师团队会给亚利桑那州的出租车团队发送各种测试和软件,用于上传到汽车的“大脑”中。这些测试和软件的数据来源于Waymo公司模拟汽车行驶的几十亿英里,其目的是辅助无人驾驶汽车路测和系统路径测试。

不过,用于模拟的计算机没办法预料到所有的真实情境,也没办法即使应对突然施工需要绕路的情况,这时候Waymo的响应团队就派上用场了。当无人驾驶汽车碰到了无法理解的复杂路况,便会自动通知响应团队来解决。响应团队找到解决办法后,也会同时指示车队的其他车辆避开有问题的区域。这些远程响应团队由位于亚利桑那州凤凰城和得克萨斯州奥斯汀两处的应答员组成,不过他们并不能直接操作Waymo汽车。Perez补充,这些人员的作用是辅助无人驾驶系统解决难以应对的路况,当Waymo车看到前方有路障,便会询问响应团队发生了什么,是否可以通过换道、掉头或自行改变路线来解决。

响应团队中有一组人员,负责处理乘客请求等反馈信息,乘客可以通过点击汽车顶棚上的呼叫按钮来联系。通常在乘客想要让无人驾驶汽车改变终点或者想使用车内扬声器放手机音乐时,便可以呼叫这个团队。同时,响应团队也会通过车内设置的监控摄像头,来监控行程结束后乘客是否弄脏了汽车或者落下了东西。

面临的挑战

据外媒报道,Waymo为迎接正式上线,将Early Rider项目改成了24小时不间断测试的模式,也就是说这些车将行驶更多路程,而Waymo的清洁团队工作量也大大增加,好在暂时没有乘客在车内呕吐,不过该团队已经做好了这个准备。

Waymo表示,在美国25座城市测试过无人驾驶汽车后,发现凤凰城有着天气晴朗、道路宽广的优势,很适合作为项目启动的据点。目前,Waymo在测试中的汽车有六百多辆,除了参加Early Rider试点项目的车,还有些车是用于收集数据的。从2017年10月开始,Waymo就已经开始测试完全无人的汽车了,Early Rider项目进行时偶尔也会为提供一些没有监督人员的无人驾驶服务。

试用者反馈

外媒采访到一名参与了试点项目的志愿者Lilla Gaffney,她是一名29岁的软件产品经理,住在亚利桑那州的梅萨。Gaffney回忆起一年前在看到Early Rider项目的广告后,就积极响应注册成为了志愿者,从此之后她和丈夫还有哥哥就一直在使用Waymo的服务,比如去健身房、上班、公园旅游或者周末出去吃饭都会使用无人驾驶出租车。

Gaffney表示,相对于当地出租车或者优步、Lyft等叫车服务,她更喜欢Waymo,因为很可靠:每次叫来的车都是同样的型号、同样的内部配置,而且车内干净、舒适,使用这种未来科技让她很激动。不过,她也提到在这一年乘车体验中,发现了无人驾驶汽车在路上行驶的一项变化。

Gaffney说道,“刚开始Waymo车只是很机械地驾驶,在碰到停车标志时,系统需要确认再三才会放行。”但是经过了800万英里路测后,Waymo车积累了经验,也更有自信了,不过依然很谨慎。

Gaffney补充,如果乘车过程中发生异常事件,比如Waymo车设定的接乘客地点不合适或者遇到交叉路口迟疑了,她可以通过反馈系统为汽车提供解决方案,这些信息将会被车内的传感器记录,用于填补系统数据中缺失的空白。在Waymo汽车性能提高后,Gaffney认为其几乎可以完全取代其他出租车或者叫车服务了。

不过目前Waymo出租车并没有达到改变Gaffney生活的程度,因为它只能在凤凰城指定区域内行驶(Waymo拒绝透露该地区的面积,不过至少应该有259平方公里),所以Gaffney等志愿者想去服务区外的地方就还是要驾驶自己的车,而且Gaffney还表示,她暂时还没有打算放弃自己的车,不过如果Waymo能载人去另一个城市,那也是很棒的体验。

Waymo未来的管理

如果Waymo不想成为Alphabet的亏本项目,就需要很多Gaffney这样热情的参与者,自从优步撞人事件发生后,越来越多美国人开始怀疑无人驾驶汽车的安全性。不过,投行们对Waymo有着很高的期待,纷纷都来预测这家公司的未来。

UBS投资银行估计Waymo在2030年的全球收益将达到2.8万亿美元,且将占有6成市场。而摩根·斯坦利对Waymo的评估更高,估计该公司价值1750亿美元,其中800亿美元收益将来自于叫车服务的盈利。据悉,在Waymo CEO John Krafcik带领下,谷歌旗下一个无人驾驶技术的科研项目变成了完整的公司,Krafcik为Waymo的无人驾驶技术服务制定了四个明确的盈利方向:叫车服务、物流、作为私家车售卖以及交通运输服务。

笔者了解到,Waymo公司已经签订合约购入了近6.2万辆克莱斯勒Pacifica混合动力小型货车和2万辆捷豹I-Pace SUV车型,预计将在未来几年中应用。Waymo计划现在凤凰城正式上线无人驾驶出租车服务,随后在山景城、旧金山、底特律和亚特兰大等试点城市推出服务。

此外,Waymo还计划推出无人驾驶货车服务,目前一些已经安装了无人驾驶系统硬件和软件的Peterbilt Class 8半挂货车已经在亚特兰大的Alphabet工厂运输一些设备了,同时Waymo也在和本田汽车公司洽谈一起合作研发无人配送汽车的事宜。

早前,Waymo很少提及授权无人驾驶技术给汽车厂商的话题,但是今年五月,其宣布已经在于菲亚特·克莱斯勒洽谈关于共同研发消费级无人驾驶汽车的计划。Krafcik补充,Waymo已经在与全球一多半的汽车厂商洽谈合作中,消费级无人驾驶汽车预计将在叫车服务上线几年后推出。

Waymo即将在凤凰城推出的叫车服务将会是该公司产品的首次公开亮相,这对所有参与开发、测试和市场营销的人来说是一场考验。不过,大家也不要忘记,Waymo是一家科技公司,并不是和优步或者Lyft一样的叫车服务公司,也不是Zipcar那样的共享汽车公司,出租车服务对于该公司来说是一个完全未知的领域。

对此,福雷斯特分析公司的新技术研究部门副总裁Carlton Doty表示,“Waymo已经准备的足够充足了,商业数据并不能衡量Waymo的技术和测试是否成功,只作为投资者们评估该公司的信息。”

青亭网曾报道过,为了将无人驾驶技术与人们日常出行更好地结合,Waymo已经与一些当地商家进行合作,包括宾馆、购物中心和当地公共交通系统,还有沃尔玛。另外,Waymo还与安飞士租车公司和美国最大汽车零售商AutoNation合作,为客人提供接送服务,服务地点在亚利桑那州的钱德勒市。

另一方面,安飞士和AutoNation除了使用Waymo的无人驾驶汽车外,还会为其提供清洁和维护的服务。也就是说Waymo技术团队负责更新软件和校准传感器,安飞士员工会提供检查机油、换轮胎等维护。安飞士公司表示,此次与Waymo合作的目的,是因为看好该公司的前景,希望与其合作来学习如何应对未来交通工具的巨大改变。

别看只是简单的汽车清理工作,这项任务对于凤凰城这样的沙漠地带来说异常艰难,因为这座城市每逢5月到9月常会遭遇一种名为“哈布”的沙尘暴(可以参考《疯狂麦克斯4:狂暴之路》),漫天的沙尘会让无人驾驶汽车的传感器失效。对此,Perez表示,Waymo汽车遇到沙尘暴后,会和正常司机一样,做出在路边停车的决定。

然而,比对于Waymo来说,比沙尘暴更大的挑战可能就是维持市场需求了。无人驾驶出租车服务刚上线肯定会吸引一些喜欢尝鲜的用户,但如果新鲜劲儿过了,Waymo该何去何从?这家公司将如何为乘客提供一种比优步或者Lyft更加方便的服务?

很明显的一个解决办法,就是在市场上投放大量无人驾驶汽车,但这可能会引起民众对汽车或无人驾驶汽车的方案,所以并不是根本解决办法。也许可以考虑在未来取消在车内监督的人员,以此来保证出租车价格的优势。

不过,这些问题都不是Perez需要负责的,她只需要将重心放在管理亚利桑那州无人驾驶出租车队上就可以了。Perez表示自己很喜欢使用Waymo的服务,她并没有车,所以去火车站或者吃东西都是坐公司的无人驾驶汽车。她还坐过完全没有人监督的Waymo车,对此她表示,没什么特别的感受,有没有人都很方便。

+1
0

好文章,需要你的鼓励

参与评论
登录后才能参与讨论哦...
后参与讨论
提交评论0/1000

请回复有价值的信息,无意义的评论将很快被删除,账号将被禁止发言。

文章提及的项目

下一篇

这些特斯拉人才不只是加入了苹果的神秘“泰坦”汽车项目

2018-08-24

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

为你推送和解读最前沿、最有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚集全球最优秀的创业者,项目融资率接近97%,领跑行业