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硬件部门一把手离职,Snap 的智能设备将去向何处?

邓三三 · 2018-07-25
这是否暗示着Snap 的产品方向,甚至业务大方向的转变?

36氪获悉,Snap 硬件部门的一把手 Mark Randall 已经离职。

Mark Randall 之前在 Snap 公司的担任负责硬件业务的副总裁。一份发布于 7 月 9 日的内部备忘录显示,Randall 向员工宣布他即将离开公司,并开始独立创业,为初创公司提供咨询服务,并参与早期项目投资。这个备忘录的真实性已经得到了 Snap 发言人的确认。

近一两年,Snap 不断探索合适的业务方向,但进展并不理想。自从 2017 年 3 月上市以来,公司的发展速度远未达到华尔街的预期,多位高层陆续离职。今日 Snap 的离职名单又增加了一个名字。

Snap 的硬件部门在公司内部被称为“Snap 实验室”,设计开发搭载相机的多种硬件设备,如眼镜和无人机。由于 2017 年的设备销量不尽如人意,这一部门曾经历裁员。Mark Randall 离开后,这一部门将暂由 Snap 负责技术事务的高级副总裁Jerry Hunter负责。

Randall 在备忘录中写道:“当 Sanp 实验室刚刚建立的时候,我们都能理解为何要将实验室与 Snap 其他的工程部门分离开来。但对于消费者来说,随着 Snap 的旗下的多个业务——Snapchat、Lens Studio、Spectacles 正在加速整合,这些界限变得越来越模糊。”

Snap 曾高调宣布将向硬件开发提供商转型,这与 CEO Evan Spiegel 所相信的“Snap 的未来在于AR”相呼应。公司的确在 AR 方面动作频频,如上线游戏平台智能视觉搜索。然而,智能眼镜业务却屡遭挫折。去年 Spectacles 眼镜相机销量不佳,大量库存积压,导致公司蒙受近 4000 万美元损失。当时 Randall 临危受命,由运营业务副总裁转任硬件业务副总裁,取代之前担任工程部门副总裁的 Steve Horowitz。如今,Randall 成为 Snap 眼镜出师不利后离开的第二位硬件业务高层。

今年 4 月 Snap 发布二代智能眼镜 Spectacles V2,修复了一代眼镜的部分 Bug,价格也随之提升,但并没有迹象显示 V2 赢得了消费者更多的青睐。然而根据 Cheddar 的报道,接近 Snap 的人士透露 Randall 的离开与 V2 的销售表现无关。

今年 3 月 Spectacles V2 还未发布时,就有消息称 Snap 计划在 2019 年发布更加野心勃勃的第三代智能眼镜。根据当时的原型机设计,第三代智能眼镜有可能采用铝材质设计,并搭载两个摄像头以优化摄制视频的 3D 效果。除此之外,Snap 还考虑在眼镜中内置 GPS。加入诸多功能之后,每副眼镜的售价可能会高达 300 美元,而目前 Spectacles V2 的售价是 130美元。

硬件业务一把手的离开,也许暗示着 Snap 接下来的产品方向,甚至业务大方向的转变。

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