推出低功耗、低成本、高可靠性激光雷达,「Cepton」通过零部件供应商从车灯切入汽车市场

希大 · 2018-07-23
据悉Cepton激光雷达采用的所有元器件都是市面上已有的成熟车规级元器件,在有一定采购量(数万级)的情况下就可以将成本控制在100-200美元。

主流观点认为激光雷达已成为自动驾驶系统的基石。

目前市面上可见的车载激光雷达多是机械式的,比如Velodyne著名的大花盆HDL64。但机械式的设计直接带来了高成本、可靠性不高等问题。相比于机械式激光雷达,固态激光雷达由于不需要旋转部件,可以大大压缩雷达的结构和尺寸,提高使用寿命、降低成本。不过固态激光雷达同时存在探测距离近、容易受太阳直射影响等缺陷。 

成立于2016年初,位于美国硅谷的Cepton公司基于自主研发的微动技术(Micro-motion Technology,简称MMT),推出了四款激光雷达,应用于车辆和无人机上。

Cepton CEO裴军告诉36氪,基于MMT开发的激光雷达产品形态介于机械式激光雷达和固态激光雷达之间,取长补短,有效降低了激光雷达成本、缩小了其体积功耗,并且探测距离最大可以做到500米,可以满足大部分自动驾驶的探测距离需求。

MMT技术的核心功效是使传感器在工作状态下不产生旋转和摩擦,其原理我们可以简单理解为,通电导体在磁场中会受到磁场力的作用从而产生运动,获得机械能,但通电导体没有和其他部件有接触,因而也没有摩擦力。裴军强调,虽然原理简单,但想从原理做成产品落地还有很多技术困难要克服。另外除了机械设计,还需要软件和光学设计进行配合,也对团队提出了较高要求。据悉,Cepton已为MMT技术申请了专利。

Cepton的四款激光雷达分别为应用于汽车自动驾驶领域的HR80T长距激光雷达(测距500米,视场角15度)、HR80W宽距激光雷达(测距300米,视场角60度)、高性能Vista激光雷达(扫描线数120线、探测距离超过200米,空间分辨率在水平和垂直方向均为0.2°、系统功耗小于10w),和应用在无人机上的SORA200型激光雷达。未来Cepton会不断优化迭代技术和产品,提升探测距离、分辨率,减小尺寸、功耗等。

W型号激光雷达安装在May Mobility第二代车前面,在底特律市中心试运营

在保证性能的基础上,激光雷达成本是车厂、供应商等客户群核心关注点之一。裴军告诉36氪,Cepton激光雷达采用的所有元器件都是市面上已有的成熟车规级元器件,在有一定采购量(数万级)的情况下就可以将成本控制在100-200美元。另外MMT不同于机械旋转式激光雷达的三维设计,是二维平面结构的,因此可以做到自动化生产,进一步降低成本。Cepton组建了小批量产线,并和一到两家大代工厂建立了合作关系,以保证未来产能。

不过想要顺利卖货,仅有技术是不够的,还需要正确的市场策略。汽车零部件供应商在汽车行业中地位强势,激光雷达这一自动驾驶的重要部件大概率仍需要通过它们应用在自动驾驶汽车上。Cepton选择和日本某一级汽车零部件供应商公司合作,将激光雷达应用于汽车车灯中。裴军告诉36氪,这家厂商占日本车灯60%的市场份额,预期明年初会推出试验品,产品标准化后预期年出货量可达百万级。

Vista点云图

Cepton首轮主要靠创始团队自行筹资,近期即将完成B轮融资,资金将主要用于产品迭代和市场拓展。

Cepton现有50多人,主要包括硬件和软件研发团队。Cepton CEO裴军,北大物理和计算机双学位,Standford电子工程博士。曾就职于半导体设备公司KLA,致力于声学和电子显微镜的研究和产品开发。之后加入还是创业初期的Velodyne激光雷达公司做工程副总裁。工程副总裁Mark McCord,普利斯顿大学电气工程学学士、斯坦福大学电气工程博士。曾任斯坦福大学电子工程系教授,并在IBM研究部担任研究院。加入Cepton前曾任KLA-Tencor高级开发系统工程总监。董事叶军,曾任Founton公司CEO,Brion公司总裁,斯坦福大学电子工程系顾问教授。

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