搜索

地图成了新的搜索引擎,围绕这个“入口”的竞赛已经展开

chiming · 2018-07-19
最有能力为我们提供精确定位和导航的公司,将在这个新的世界秩序中拔得头筹。

编者按:随着地图成为我们获取数字体验的入口,各个相关的企业都在竞相成为你的“默认选择”。《连线》杂志发表了一篇文章,详细报道了这一变化背后的趋势。作者为JESSI HEMPEL,他在文章中指出,地图将成为新的搜索框。

如果你在旧金山市中心打开Uber的应用程序,你会发现,你能做的不仅仅是喊车。由于Uber收购了Jump Bikes,你还可以在里面租用自行车。Uber与创业公司Getaround建立了合作伙伴关系,所以,你也可以租车。而且,在这个应用的测试版本中,如,果你更倾向于选择乘坐Caltrain(加州通勤火车),它就会弹出一个火车时刻表

这些小调整是Uber从打车服务向全球物流平台转型计划的一部分。如果这种策略奏效,总有一天,每次你想弄清楚如何从一个地点到另一个地点——或者做点其他什么的时候,就会打开Uber应用程序。换句话说,你会像使用谷歌Map应用程序一样使用Uber:找出你周边的都有什么,以及如何去那里。

Uber 并不是唯一一个试图推进地图功能的公司: 在你的手机上,地图应用程序将成为新的搜索框。 与许多公司一样,Uber 预计,地图将成为人们融合数字和现实生活的方式:一种即时搜索你周边世界的功能。 但这意味着地图将变得更加复杂。 "细节和精确程度... ... 是我们工作的核心,"产品负责人马尼克·古普塔(Manik Gupta)表示。在投奔 Uber 之前,他在谷歌地图工作了7年多的时间。

搜索一直是关于位置的: 如果谷歌知道你在印第安纳州,当你在笔记本电脑中输入“今天的天气”时,你会得到更精确的结果。 然而,传统上,现实世界和数字世界被划分开来。 当你需要信息的时候,你会使用搜索,当你需要去某个地方时,你需要一张地图。

但现在,许多公司正在绘制地图,以便解码三维世界。 牙疼?请在谷歌地图中输入“牙医”。 要尽快赶到机场? 打开 Uber 或 Lyft。 “地图是一个非常强大的搜索场景,”Mapbox 的创始人埃里克·冈德森(Eric Gundersen)表示。该公司为企业创建地图提供开发工具。 “它是基于场景的,用来理解人们在哪里。 它是用来理解数据的。”

随着地图成为我们获取数字体验的入口,企业正竞相成为你会选择的第一个应用程序——就像微软和雅虎曾经与谷歌争夺搜索权一样。 曾在谷歌帮助开拓街景(Street View)的吕克·文森特(Luc vincent)表示:“每个公司都在努力成为你所做一切事情的切入点。”现在,这个切入点似乎是一张地图。

即使是长期在地图领域占据主导地位的谷歌,也在期待这种转变。 除了它的谷歌地图应用程序,谷歌还为许多其他企业构建地图界面提供了支持。 今年5月,谷歌将这项地图业务重新命名为谷歌地图平台。 这是自2013年前推出这些工具以来进行的第一次改进,将其18个开发工具分为三类,使它们更容易理解,并引入了一个更清晰的定价结构。 谷歌还开始为游戏和打车服务推出了专门的地图功能。去年秋天,谷歌开始与 Lyft 合作,测试自己的拼车产品。

虽然谷歌的地图工具为那些想要在应用程序中添加地图的公司提供了最全面的选择,但其他几家公司也为开发人员提供了地理定位工具。荷兰公司Tom Tom将汽车制造商视为目标客户,为它们的导航系统提供支持。它是诺基亚地图资产,2015年被一群德国汽车制造商收购。但谷歌地图最常见的替代方案是Mapbox。其客户包括Snap、Instacart、Foursquare和Weather Channel 等。Mapbox的工具比谷歌地图平台的工具要便宜得多。Mapbox缺乏谷歌的一些特性,比如谷歌街景,但是其他的创业公司,比如瑞典的初创公司Mapillary,正试图寻找谷歌街景的替代品。因此,寻找依赖谷歌的替代品的公司通常可以拼凑出他们需要的地图功能。

Uber从许多这些服务中提取数据来拼凑自己的地图。 从一开始,它就从谷歌、 Tom Tom、 Open Street Map 等公司获得了地理定位服务的授权。 近年来,该公司在开发自己的地图技术上投入了大量资金。 自2015年 Uber 第一次收购 deCarter,然后从微软购买了 Bing 的部分地图资产,Uber一直在收购与地图相关的小型创业公司。 在Uber内部,工程师们正在使用来自现实世界的数字图像来改善大肆吹嘘的 ETA,或者估计到达之前的时间。 他们利用机器学习为乘客提供目的地预测,并提高驾驶员的导航能力。 在全球许多城市,Uber 正在部署一批带有独特摄像头的车队,以收集自己的图像,以改善接送服务。

但是 Uber 要真正成为运输和物流应用程序,它必须是最准确的: 哪怕是一个小错误,比如将乘客定位在街道的另一侧,都会增加额外的等待时间,从而破坏销售。 这些挑战只会增长。 为了给七楼的公寓送餐,或者指导你找到最好(也是最近的)验光师,Uber 不仅需要更好地弄清楚你在哪里,还必须提高它向用户发出如何最好地导航地形信号的能力。要在未来的世界中导航——在这个世界中,自动驾驶汽车和增强现实将数字工具引入物理网格——精确完美的地图将是至关重要的。

最有能力为我们提供精确定位和导航的公司,将在这个新的世界秩序中拔得头筹,任何一家公司都不想被落在后面。

原文链接:https://www.wired.com/story/how-maps-became-the-new-search-box/

编译组出品。编辑:郝鹏程

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