与苹果相左,vivo又开始了一个新技术的逆向而行

宋长乐 · 2018-07-02
10年前,苹果定义了智能手机,但现在中国手机厂商正在试图探索下一代手机的样子。

核心提示:

  • vivo继续布局技术派的路径,TOF超感应3D技术是一个新筹码

  • 中国手机厂商已经从一味模仿苹果,走上独立的技术摸索路径

  • 这是一场争夺未来手机话语权的战争

当手机厂商依然在向苹果看齐的今天,vivo显然不想做那个跟随者。过去一年,vivo逐渐撕掉营销的标签,凭借屏幕指纹、升降式摄像头的研发开始了技术派的路径。

如今,vivo在技术的路上再添一枚手牌:TOF超感应3D技术。

看到这个技术,对于不关注手机底层研发的人相信充满着疑惑。

所谓TOF,其实是Time of Flight(飞行时间)的缩写,是一项深度摄像技术。它的工作原理是:发射器发出经调制的近红外光,遇到人或物体后反射,传感器在接收到红外光信息后,计算红外光线发射和反射的时间差,从而形成立体视觉。

说白了,就是一种手机摄像时,实现3D效果的技术手段。

两大3D技术阵营的较量

在手机行业,3D摄像技术并不是一个新鲜词,iPhone X就是一个典型的产品,Face ID之所以可以实现解锁、支付,拍照时更立体,甚至可以随意制作惟妙惟肖的动话表情,靠的就是3D技术。

不过iPhone X采用的是与vivo TOF超感应3D技术完全不同的3D结构光。3D结构光的技术原理是,通过投影设备发射光线到被测物体上,摄像机拍摄在被测物体上形成的三维光图形,拍摄图像经采集处理系统处理后,获得被测物体表面数据。

由于iPhone X的先入为主,市场上大多数手机厂商几乎采用的都是3D结构光,一方面是因为苹果的品牌效应带动,另一方面3D结构光成熟度更高,时间和研发成本很低,直接就可以拿来使用。

vivo选择TOF超感应3D技术,可以说是与行业,以及领头羊苹果的一次逆向而行。

TOF超感应3D技术

vivo软件部门负责人刘旭东接受采访时表示,2015年的时候就开始研究,如何在视觉方面让用户有更好体验的解决方案。2017年3月,看到了主流的结构光和TOF技术的两个方案,随后对这两项技术做了追踪,2017年12月份最终确定做TOF技术。

根据刘旭东所说,选择TOF超感应3D技术,是因为看到了这项技术的三个优势:

1、有效深度信息高,一般的结构光技术方案是DOE衍射,衍射现在做的最好只有三万个点,但TOF超感应3D技术做到了30万个点;

2、测距远,这是由于结构光本身的限制,因为它只能做一些近距离的识别,而远距离则是TOF 3D 超感应技术更有优势;

3、体积小,如果结构光要做的好需要更大的元器件,vivo TOF 3D超感应技术则不需要。

虽然TOF超感应3D技术有不少优势,但实现起来也是困难重重。

“困难太多了,过去6个月工程师团队几乎是每天都在处理问题”,刘旭东透露。

首先,技术层面,工业设计上要考虑如何与全面屏的外观结合。其次,大多数厂商都在向苹果看齐,vivo的逆势而行能否获得行业认可,需要冒险和勇气。

除此之外,大量供应链厂商早就开始跟进苹果主导的结构光方案,这种情况下,vivo能否促使供应链的认可和倾斜,本身就是一个苦活、累活。

刘旭东在接受采访时也坦言,一度犹豫过。因为这个技术涉及的投资是巨大的,TOF组件的成本比好多CPU都贵。一旦公司重金砸下去,结果却发现方向不对,怎么办?

“如果新技术都只能停留在概念上,不能量产就没意义了”,刘旭东补充道。

vivo对TOF超感应3D技术的布局,让人想起屏幕指纹、升降式摄像头的从无到有,基本是遵循三部曲原则:1、技术Demo展示;2、概念机;3、全面量产。

事实上,刘旭东在接受采访时就透露,现在vivo内部技术已经就绪,采用此技术的产品预计会在年内量产。

TOF超感应3D技术适用于哪些场景?

无论技术多么的前沿,对于用户来说,如果无法体验到,某种程度上来说,这项技术就是无用的。

根据vivo官方介绍,TOF将率先应用于人脸解锁/支付,人体/人脸美颜,物体3D建模,3D具象化体验四大场景,同时还会探索3D屏幕的应用可能性。

当下TOF 3D超感应技术尚处于起步阶段,vivo也面临单打独斗的局面。为了把这项技术尽快投入应用,vivo启动了一项“3D视觉开发者计划”。很明显是吸引开发者和合作伙伴的一个举措。

目前,vivo已经与微信进行深度技术合作,采用TOF 3D超感应技术方案并经过前期的工程调试和算法调优,可成功支持微信人脸识别支付。

一场定义未来手机的战争

无论是AI智慧引擎、屏幕指纹,还是升降式摄像头,甚至是这次的TOF 3D超感应技术,vivo身上的技术烙印已经越来越深。

侧面也印证出,中国的手机厂商已经从一味的模仿苹果,开始打破模仿苹果的魔咒,走上了独立的技术摸索路径。

10年前,苹果定义了智能手机,但现在中国手机厂商正在试图探索下一代手机的样子。

TOF超感应3D技术完全可以看作是vivo布局未来手机的筹码,同时也体味着我们即将和2D世界说拜拜,一脚踏入3D时代,3D拍照、3D试衣、MR体感游戏、3D打印都会成为现实。

比如,你喜欢一辆汽车,只需拿着手机围着汽车扫一圈,一个完整的3D建模就形成了。线上购衣不能试穿,通过3D试衣功能,买家可以用手机轻松建立人体模型、线上试穿,快速、方便的淘出心仪好货,避免“买家秀”的尴尬。

再比如体感游戏,在3D视觉的加入下,玩家可以通过手势与肢体远程操控游戏中的角色,获取沉浸的游戏体验,享受专业游戏机级别的乐趣。

尤其是伴随着AI和AR应用的落地,未来手机就像你的另一双眼睛一样,随时感受立体世界。未来世界的样子,可能就是手机所能展示的模样。

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2018-07-02

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