我们应该教导孩子礼貌对待智能音箱吗?

邓三三2018-06-26
一句“谢谢”,不是那么简单的事情。

对用户而言,智能音箱已经不是陌生又遥远的存在了。截至2018年2月,装设了wifi的美国家庭中的20%拥有至少一台智能音箱,这个数字相比六个月前翻了一番。根据Strategy Analytics发表的报告,2018年第一季度全球智能音箱的出货量达到920万台,相比2017年同期的240万台增长将近四倍。

在美国,智能音箱的覆盖率正在节节攀升

(图片来源:Statista)

随着智能音箱走进越来越多人的家门,忧虑也随之诞生,而家有儿童的家长们比其他人要更忧心些。除了担心个人隐私被智能音箱泄密之外,家长们还为智能设备将对孩子产生的未知影响而发愁,尤其是当他们听到孩子们对智能音箱发出简单粗暴的命令的时候。不管孩子们的语气多么颐指气使,音箱里那位温柔的成年人都不会拒绝他们的要求,但这让一旁的家长们感到了被冒犯。

英国非营利儿童研究机构Childwise在今年年初发布的报告称,与成年人相比,孩子们更少在与智能音箱的对话中使用“请”、“谢谢”等礼貌用语。报告提醒家长及教师们应重视这一现象,因为智能音箱正逐渐成为主流设备,但孩子们可能还没有能力辨别拟人设备与真正的人之间的区别。他们也许会将二者混淆起来,用同样的沟通方式去应对机器与人。

该研究负责人Simon Leggett表达了他的忧虑:“习惯了用命令的口吻与智能音箱对话后,他们是否会对老师、对商店售货员使用一样的态度呢?”这也许是杞人忧天,但谁也说不准。毕竟在此之前,从来没有一代人是在人工智能的密集包围下长大。

作为漩涡的中心,两家大公司——Google与Amazon已经做出了行动,在智能音箱中加入新功能,培养儿童使用礼貌用语的习惯,以阻止家长们的忧虑成为现实。Strategy Analytics的数据显示,两家在智能音箱领域的市场份额分别高达26.5%与43.6%。

今年4月,Amazon发布了儿童专门版的智能音箱Echo Dot。除了引人注意的鲜亮外壳,Echo Dot中还加入了适合儿童收听的内容、家长控制功能、以及鼓励孩子们使用礼貌用语的功能Magic Word。

在咨询儿童发展专家之后,Amazon决定将Magic Word这一功能设计为正向强化。举个例子,当孩子使用了“请”或“谢谢”时,Echo的语音助手Alexa会回应“不客气”或“也谢谢你礼貌的询问”,形成良性的互动。但如果孩子没有使用礼貌用语,Alexa也依然会提供孩子要求的信息,不会表示责备。

Amazon的儿童专门版音箱Echo Dot

(图片来源:Amazon官网)

在5月举行的I/O大会上,Google则公布了名为Pretty Please的新功能。这个功能与Magic Word十分相似,可以在谷歌智能家居以及其他支持Google Assistant的第三方设备上使用。Pretty Please同样采取了正向强化的方式,但它比Magic Word要更进一步。家长可以更改设定,当孩子们用不礼貌的语气发表指令时,它会回应“请使用那个神奇的单词吧!”

Pretty Please是具有选择性的。家长可以为家里的某个孩子设定Pretty Please功能,智能音箱就会识别出这个孩子的声音,并在对话过程中敦促孩子使用更加友善的语气。这一功能预计会在今年夏天推出。

然而这些礼貌引导功能依然引发了争议与担忧。Fast Company上的一篇文章质疑,通过智能音箱教导孩子们学会礼貌,将会进一步恶化孩子们的认知混淆。作者Mike Elgan认为,礼貌是人际交往中的共情与尊重的体现。要求孩子们对没有生命的智能音箱保持礼貌这一行为,则暗示了人工智能与人类有着相似的情感,也需要人类将心比心地照顾它的情绪。

退一步讲,对机器的礼貌也在削弱礼貌本身的意义。在明知道眼前的机器没有情感的情况下,依然说了“谢谢”,那么这句感谢还具有真诚的感谢意味吗?还是只是走过场的形式而已?

Elgan表示,比教会孩子们对智能音箱使用礼貌用语更加重要的,是教导他们看清真实与模仿的界限。其中第一步,就是把人工智能设备与烤箱和电视机放进同一类别,而非与爸爸妈妈归为一类。

不过在这一方面,成年人也许并不比孩子们更擅长——仅仅是智能音箱中人类的声音就使他们有了对话同类的错觉。相比之下,Google网页搜索与Google Assistant使用的是完全相同的数据库,却没有几个成年人会在敲击回车后对着屏幕表达谢意。

我们应该教导孩子们礼貌对待智能音箱吗?什么程度的礼貌是合适的礼貌呢?面对这些前所未有的问题,无论是引领浪潮的大公司,抑或是普通的父母们,都无法找出一个完美而确切的答案。这样有趣又使人困惑的哲学迷思,将永恒伴随人类探索未知的漫漫征途。

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