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商汤科技完成 C 轮 6 亿美元融资,阿里出大手笔开购 AI 赛道?

刘士武 · 2018-04-09
出手人工智能独角兽,阿里AI布局初显

作者:六五

编辑:石亚琼

今日,人工智能平台公司商汤科技 SenseTime 宣布完成 C 轮 6 亿美元融资。本轮融资由阿里巴巴集团领投,新加坡主权基金淡马锡、苏宁等投资机构和战略伙伴跟投。

去年 7 月商汤科技还曾获得 4.1 亿美元 B 轮融资,当时创下了全球人工智能领域单轮融资最高纪录。而后 11 月份,阿里巴巴又向其投资 15 亿人民币。

商汤科技是计算机视觉和深度学习领域的算法提供商。在行业落地方向上,目前专注于安防监控、金融、手机、移动互联网和深度学习芯片五大领域;在核心技术上,主攻人脸识别、视频监控识别算法、增强现实、文字识别、自动驾驶识别算法和医疗影像识别算法几项技术。

商汤科技拥有国内最大的深度学习超算中心,已与高通、本田、美国麻省理工学院等国际企业、机构展开合作。目前团队为英伟达、中国移动、银联、华为、小米、OPPO、vivo、微博、科大讯飞等400多家企业提供技术支持。

(注:上图来自阿里云研究中心

此前36氪曾报道,阿里系主体在人工智能的基础层、技术层领域投资了多家公司。而在诸如AI芯片、人脸识别等领域,阿里投资了不止一家公司。以AI芯片为例,仅2017年已经公布的投资交易就包括了:阿里创业者基金(Alibaba Entrepreneurs Fund)领投Kneron 千万美元的A轮融资;蚂蚁金服与三星风投领投深鉴科技 4000万美元A+轮融资;阿里巴巴创投参投寒武纪一亿美元A轮融资。几家公司都是这个赛道上比较知名的公司,而在此前,蚂蚁金服已投资这一赛道上另一家知名公司旷视科技。

基于这些信息,我们曾分析:在AI领域投资,阿里有可能会开启“买赛道”的模式以往财务投资人“买赛道”,主要原因是看好特定的新兴行业,选择投资行业中的众多企业,这些企业甚至可能是竞争对手,以避免因投错企业而错失整个行业的投资机会。但对于阿里来说,很可能是出于战略的考虑。

在国内,最看重AI平台价值的互联网公司非BAT莫属,几家公司也具有数据、资金等方面的绝对优势。三家公司中,百度的自研能力相对较强,阿里和腾讯则可能会在一些特定的领域“以金钱换时间”,投资可能会是其中一种有效的方式。

若阿里开始有意“买赛道”,对其他公司来说,之后投资这些公司的难度可能会加大,很可能只能选择其他标的。36氪也曾咨询过两家获得阿里系投资的AI公司,对方均表示未签订投资的排他协议,但阿里系在董事会中均有席位及投票权,而若拿竞品的投资,很可能并不会太容易。而当这一趋势比较明显,赛道各个水平的其他公司议价权也会增强,很可能意味着对手要付出更高的议价。

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