直播领域还有什么机会?红杉资本认准了 MMA 综合格斗

常润曦 · 2018-04-02
亚洲体育产业蓬勃发展,正掀起一轮又一轮的投资热。

编者按:ONE冠军赛是目前亚洲规模最大的综合格斗(MMA, Mixed Martial Arts)赛事,拥有近乎90%的市场份额。本文编译自Michael Tegos在Tech in Asia媒体上发表的题为“Sequoia is helping One Championship become the top streaming platform for martial arts”的文章。

ONE冠军赛的所有赛事将在手机App上进行直播 来源:ONE冠军赛

One Championship是一家总部位于新加坡的体育传媒公司,负责旗下“ONE冠军赛“的组织和直播。One Championship创始人兼CEO查特里·西尤堂(Chatri Sityodtong)向Tech in Asia透露,该公司计划在格斗世界推广在线视频服务,并准备于今年5月初上线一款流媒体视频应用。这款App主打ONE冠军赛,兼顾电影、其它赛事等相关许可内容。

One Championship专注于体育营销和推广,组织格斗赛事,并进行电视直播。该公司得到了红杉资本(Sequoia Capital)和淡马锡控股(Temasek Holdings)的资金支持。为了进军流媒体行业,该公司在红杉资本印度基金(Sequoia Capital India)的指导下,在班加罗尔(Bangalore)成立了自己的工程团队。

据One Championship估计,通过手机直播,该公司能够争取到10亿多名潜在的格斗爱好者。西由堂告知Tech in Asia:“美国男子职业篮球联赛(NBA, National Basketball Association)在Youtube上有800万注册用户。如果我们连这个数字都达不到,我会感到震惊。”

他接着补充道:“考虑到亚洲国家的人口规模和格斗赛事的热度,这款应用发行后的2-3年内,用户总量将达数亿。”

One Championship依靠综合格斗赛事,成为亚洲行业翘楚。然而,西由堂希望展现格斗的多元性。该公司打算丰富品牌伞,囊括更加多样的格斗赛事和宣传活动,包括跆拳道(kickboxing)、空手道(karate)等。

与此同时,One Championship致力于发展赛事以外的内容形式——格斗电影和表演。西由堂希望,这款即将问世的App能够照顾到每一位格斗从业者和爱好者的需求。

红杉效应

去年,One Championship完成C轮融资,由红杉资本印度基金和Mission Holdings领投,具体金额仍未披露。该公司用时不到10周就完成了这轮融资。这对于一家亚洲企业来说,可谓相当之快,因为类似情况通常都会耗费6个多月的时间。

红杉资本的介入显得更为离奇,因为这家风投机构以科技投资见长。事实证明,推动One Championship实施这项科技方案的决定因素,正是红杉资本。

将赛事内容免费公布于App上,这是红杉资本印度基本总经理赛伦德拉·辛格(Shailendra Singh)的主意。西由堂回忆道:“起初听到这个消息,我的下巴都要惊掉了,我随后意识到他是认真的。”

辛格认为,与创业者通力合作,要么一道发展公司业务,要么提供一个不同的视角,这是红杉资本的核心职责所在。他告知Tech in Asia:“在这种情况下,我们打算借助流媒体视频直播,以及我们在中国市场上捕获到的(用户生成内容, user-generated content)趋势,重塑体育传媒产业。查特里很快在这些理念上找到了共鸣,我们一拍即合。

推动One Championship实施这项科技方案的决定因素,正是红杉资本。

红杉资本将技术总监Anandamoy Roychowdhary——曾就职于社交游戏开发商Zynga和网络安全产品解决方案提供商Symantec——借调给One Championship,负责监管整个项目,以及用户体验(UX, user experience)设计总监Abhishek Ghate,来完成产品的初始界面外观(look and feel)。西由堂透露,Roychowdhary和红杉资本的人力资源团队在班加罗尔负责One Championship工程团队的招聘工作。

通过这种渠道,One Championship首席技术官(CTO, Chief Technology Officer)Mahesh Subramanian加入了团队。2009年,Subramanian成立了流媒体视频初创企业Touchfone Technologies。2016年,旗下直播平台StrmEasy被新德里媒体公司ScoopWhoop Media收购。

这个工程团队目前有20人——都是能人才干,并且规模与日俱增。除了在线视频平台,该团队还在探索增强现实(augmented reality)和虚拟现实(virtual reality)应用开发的潜在可能。

西由堂表示:“我们确实拟定了发展技术的规划路线,但这并不是手头上最重要的事情。倘若没有红杉资本的帮助,我们的进展绝不会有如此之快。”

辛格认为,红杉资本与One Championship之间的合作方式,和印度尼西亚独角兽公司Go-Jek的案例有共通之处——将核心高管借调给这家共享出行初创企业,包括首席技术官Ajay Gore和Niranjan Paranjpe,工程总监Sidu Ponnapa,以及主管工程业务的副总裁Sudhanshu Raheja。

One Championship创始人兼CEO查特里·西尤堂 来源:One Championship

掌上体育盛宴

西由堂认为ONE冠军赛具备在移动平台上推广的潜质,他解释道:“72%的赛事,耗时仅有几分钟,它们是移动设备上的理想短视频材料。毕竟,观众不会在手机上看完一场至少90分钟的足球比赛。”

通常来说,体育和娱乐传媒公司会在网络平台上传付费内容,要么收取订阅费,要么按次收费。然而,One Championship另辟蹊径,选择了一条YouTube、Twitch(2014年被亚马逊以9.7亿美元的价格收购)等公司走过的路:获取流媒体版权,免费放送内容。

此举使得手机App成为了与观众互动的主要方式,西由堂称之为“我们宇宙的中心”,他认为:“我们的想法是,通过视频内容,搭建一个社区。”只要用户基础牢固了,剩下的就是通过广告或其它方式进行兑现(monetizing)了。

随着智能手机在亚洲的普及,手机直播已经成为最佳娱乐媒介。

随着智能手机在亚洲的普及,手机直播已经成为最佳娱乐媒介。选择多样,包括新加坡的BeLive和中国的映客(Inke)等社交直播平台,以及Hooq、Iflix、Viddsee和Toggle等视频点播流媒体平台。同时,视频内容提供商可以与电话公司(telco, telephone company)达成协议,后者能够提供数据流量包,为订阅用户免费或有偿(以折扣价)传播视频内容。

根据咨询公司Media Partners Asia的一篇报告显示,预计到2022年,亚洲的在线视频市场的规模将达到460亿美元。该公司表示,相较于2017年的176亿美元,该增长十分明显,并且这个数值包括广告收入和订阅费用。其中,中国市场的贡献最大,但其它规模较小的东南亚市场通过与电话公司合作,也获得了一定的发展。

体育直播日渐流行。例如,英国在线体育直播平台DAZN与日本职业足球顶级联赛 J 联赛(J. League, Japan Professional Football League)达成转播协议,并计划在2020年之前进军东南亚市场。

ONE冠军赛是亚洲规模最大的格斗赛事,这意味着,该公司能够抢占先机,率先布局小众市场。

猎头大战

One Championship完成C轮融资以来,就开始四处网罗高级人才,将德太投资(TPG Capital, Texas Pacific Group Capital)主管Hua Fung The等多员大将纳入麾下,扩充管理团队。西由堂表示:“为了走向世界的舞台,我们正在招贤纳士。”

One Championship获得了来自红杉资本、Mission Holdings和淡马锡控股旗下的海丽凯资本(Heliconia Capital)等投资机构总计1亿多美元的投资,在亚洲现有7家分支机构,并准备在东京开设第8家。

西由堂希望,在未来3年内,One Championship能够成为一家上市公司。当然,这取决于市场条件和公司的财政状况。他表示,纽约、香港和新加坡都是可能的上市地点。

原文链接:https://www.techinasia.com/one-championship-mobile-streaming

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