小米生态链计划期满之年:创业公司入局的得与失

常润曦 · 2018-03-30
今天米家上一台电饭煲,明天智米发一台空调……小米生态链庞大似巨人。

编者按:2013年底,小米(Xiaomi)开启了“生态链计划”,雷军定下了5年内投资100家生态链企业的目标。截止到2017年底,小米生态链企业已经达到99家,拟定目标近在咫尺。本文编译自Rita Liao在Tech in Asia媒体上发表的题为“Inside Xiaomi: The perks and perils of startups that join its ecosystem”的文章。

小米之家深圳旗舰店 来源:小米

今年2月,华米(Huami)——小米生态链下的主要可穿戴设备厂商——在纽约证券交易所(New York Stock Exchange)挂牌上市,总融资额超过1.1亿美元。有传言称,此次IPO(Initial Public Offering)是在为小米上市试水。显然,这家中国科技巨头的野心绝不仅仅止步于智能手机。

早在2013年,小米就抓住了物联网(Internet of Things)发展浪潮的契机,启动了小米生态链计划,预计在5年之内投资100家硬件创业公司,为小米生态链打开布局,比如充电宝(power bank)等手机周边的智能设备和空气净化器(air purifier)等智能白电。如今,小米甚至将投资目光转向了牙刷、箱包等生活产品。

这些初创企业成功搭上了“小米号高铁”,其中一些在其丰满的羽翼下茁壮成长、日渐强盛。截止到2015年末,包括华米科技在内的4家小米生态链企业达到了独角兽公司的标准,估值超过10亿美元。2017年,小米生态链囊括了99家初创公司,年收入总额高达31.6亿美元

在中国的创业圈,流传着这么一句话:生活消费品想融资、谋发展,请加入小米生态链。然而,伴随这一决定,这些公司往往会牺牲掉自己的独立性。

扬帆

小米将其生态链战略称之为,帮助生态链企业发展,为其提供品牌、用户、渠道、资金等方面的支持。

首先,小米拥有一支由经验丰富的产品经理所组成的核心团队——其中大多数都是工程师,用以寻找能够打造下一代畅销设备的团队。同时,这些团队必须必须秉承与小米一致的理念:研制质优价廉的产品

这也是小米当初开始售卖智能手机时的做法:接受较低的低润率,并通过“只做线上”的方式,降低分销成本。随后,小米手机席卷全国。2014年,创建仅仅4年的小米成功颠覆了三星的统治地位,市场份额达到12.5%。

小米寻求利益一致的企业,进行投资,同时遵循“不控股”的经营逻辑——持股份额不足5成,并且助其步入正轨。最终,收益将在小米及其生态链企业之间进行分配。

在此前的一次调研访谈中,小米科技联合创始人、副总裁刘徳表示:“不控股意味着我们把最大的利益留给团队。当你用这个逻辑去组建团队的时候,会发现团队的积极性会变得非常之高,它们会变得乐于上前线。”

生活消费品想融资、谋发展,请加入小米生态链。然而,伴随这一决定,这些公司往往会牺牲掉自己的独立性。

起航

小米的资源配置视企业情况而定,但大体来源于两个方面:品牌和渠道。这些初创企业能够共享小米多年积累的良好口碑:物有所值。

同时,小米也为这些企业打通了渠道,比如小米商场、米家App,以及线下门店“小米之家”——小米转型零售之举,以应对增速放缓的中国电商产业。2016,小米成为了中国第五大B2C线上零售商,让很多人深感不可思议,毕竟大多数人以为小米只是一个智能手机品牌。

硬件加速器企业HAX普通合伙人Benjamin Joffe告知Tech in Asia:“消费者信赖小米产品的质量,其下生态链企业无需广告投入,就能得到可观的流量,这也带来了定价上的优势。”

一些初创企业——尤其是那些对小米收益贡献较大的公司,比如耳机、充电宝和可穿戴设备的制造商——通常都会配备项目经理,他们具备设计、供应链、定价、品牌和融资等方面的专业才能。

视感科技(Poputar)联合创始人骆石川解释道:“小米最看重的产品是智能手机,其次是智能手机配件和网络互联设备(internet-connected device),最后是生活娱乐类产品。”

来源:Tech in Asia

视感科技是一家制造智能吉他、尤克里里的智能乐器公司,去年加入了小米生态链。作为“最不重要”产品类别中的一员,这家依托小众市场的初创企业没有得到产品经理的“标配”,加入小米所得到的资金和渠道收益也是最低的。

相反,华米科技创始人黄汪在一篇博文中回忆称其得到了刘徳的鼎力支持。2014年,华米研发的小米手环(Mi Band)进入中国市场,仅售12美元,而其美国竞争对手Fitbit的售价在60-250美元之间。次年,小米跃居全球第二大可穿戴设备品牌,仅次于Fitbit。

消费者信赖小米产品的质量,其下生态链企业无需广告投入,就能得到可观的流量,这也带来了定价上的优势。

平衡车(hoverboard)制造商纳恩博(Ninebot)也得益于小米的支持。2015年,小米联合其它投资机构共同出资8000万美元,帮助纳恩博收购美国竞争品牌赛格威(Segway)。这次堪称“蛇吞象”的全资并购,为纳恩博引入了400多项“关键专利”,市场份额随之“显著”提高。

弊病

虽然小米生态链提供了许多裨益之处,但它也不无局限之处。

一家位于深圳的匿名硬件制造商告知Tech in Asia:“我们决定不加入小米生态链,因为利润率太低了。”然而,随着企业的发展,这一点可能会有所改善。华米科技的招股说明书(IPO prospectus)显示,2015年的毛利率(gross margin)只有12.3%,反观2017年的前3个季度,这一比率升至25.3%。

此外,能够获得小米的投资,低润率低一点似乎也无伤大雅。硬件电商平台微烧严选(VeeShop)的合作品牌包括小米生态链企业,该公司CEO兼联合创始人Wendy Wang认为:“拥有小米的背书(endorsement),以及完善的发展模式,足以打动投资者。”

更大的问题来自于对小米品牌和渠道的过度依赖。尽管华米市场占比很高,但其独立品牌Amazfit对总销量的贡献却不高。2015年、2016年和2017年的前3个季度,小米可穿戴设备对华米总收入的贡献率分别为97.1%、92.1和82.4%。

这意味着,仅从目前来看,华米的成功完全得益于小米。华米承认:“小米是我们最重要的客户和分销渠道。双方关系的恶化,或者小米可穿戴设备销量的减少,都会对我们的经营成果产生直观的负面影响。”

小米重视自己的品牌。如果任何一个生态链产品的质量出现问题,同样也会损坏小米的品牌。

青米(Ching Mi)的主要产品为接线板(power strip),该公司2年前在中国上市的时候,99%的销量都是通过小米的分销渠道创造的。

Joffe辩解道:“这些公司主要生产日用品,因此品牌知名度和低廉的分销成本决定了成败的关键。在这两个方面上,它们都依赖于小米,因此出售公司并不是一个可取的选项。”

无论如何,只要小米对这些初创企业保持信心,它们就能免于失败。骆石川认为:“小米重视自己的品牌。如果任何一个生态链产品的质量出现问题,同样也会损坏小米的品牌。”

然而,不是所有的生态链企业都如此依赖小米。拿视感科技为例,天猫(Tmall)和京东(JD)贡献了主要销量。有别于哪些尚处萌芽的初创企业——许多都是从零开始,视感科技早在加入小米之前,就有稳定的收入了。

确实,小米正在投资更多像视感科技一样的公司。它们远离智能手机的影响范围,同时具备自给自足的能力。这一举措不仅丰富了小米的产品范畴,还能探索未来更多领域的可行性。

原文链接:https://www.techinasia.com/xiaomi-ecosystem

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