美国 21 岁创业者发明智能手枪:生物识别“认主人”,或减少枪支暴力

常润曦 · 2018-04-02
美国枪支暴力问题十分严重。

编者按: 我们生活在一个技术高度发达的世界里,也生活在一个充满枪支暴力的环境中。在不远的将来,当人们考虑购入枪械时,他们也许会考虑智能枪支设备。本文编译自Mark Wallace在Fast Company媒体上发表的题为“青年企业家如何通过技术手段解决枪支暴力问题”的文章。

Kai Kloepfer与Biofire原型智能手枪 来源:Biofire Technologies

3月24日,华盛顿特区(Washington, D.C)举行了“为我们的生命游行”(March For Our Lives)控枪活动。根据非盈利组织“枪支暴力档案”(Gun Violence Archive)统计,迈入2018年后的短短83天,在美国境内出现了至少48起大规模枪击事件。这意味着,平均不到两天就会发生一次,每隔两周就三起校园枪击事件——对于上街游行的美国民众,乃至全美公民来说,这些数字让人难以接受。

参与游行示威的民众试图通过激进的行为,影响立法、交易政策和选举结果。与此同时,一些青年创业者——其中不乏支持游行的中学生——正在寻求技术突破,解决毫无意义的枪支暴力行为。

Kai Kloepfer今年3月22日刚满21岁,他认为:“我们这一代人不得不去应对许多社会问题,枪支暴力就是其中之一。想要解决这一难题,需要各行各业的推动。首先得靠科技的进步,其次得有明智的立法。知识普及、基础建设、政策调整……这些都很重要。但归根结底,这将是我们这一代人的责任。“

Kai Kloepfer 来源:Biofire Technologies

自15岁起,Kloepfer就承担起了这份重任。他研制出了一种具有生物识别功能的“智能手枪”(smart gun),只有枪支所有者才能使用。他凭借这项发明,一举赢得了“因特尔国际科学与工程大奖赛”(Intel International Science and Engineering Fair)的冠军,随后成立了Biofire科技公司(Biofire Technologies),立志让这项技术真正惠及美国每一位枪支所有者。

虽然这不是一剂包治百病的灵丹妙药,但其所能带来的意义和影响是显著的。智能技术挑战基金会(Smart Tech Challenges Foundation)于2014年由天使投资人罗恩·康威(Ron Conway)和其他投资方共同出资成立,以期为研发枪支安全技术的企业家(例如Kloepfer)提供资金、咨询等方面的援助。该组织的现任主席、前任技术销售总监Margot Hirsch表示:“专用枪支安全技术会显著减少青少年自杀和意外枪击事故的发生几率,也会扰乱枪支盗窃市场。

问题十分严重。Hirsch表示:“美国至少拥有3亿支枪,而每年约有25万支失窃,其中80%仍未复得。每年约有2600名不足24岁的青少年含枪自尽,其中72%的案例都是由亲属的枪支造成。”诸如指纹解锁此类的技术手段可能会带来明显改变,防止青少年误碰枪支,走上一条不归路。

如果你细看这几组数据,会发现枪支暴力和自杀事件所反映的社会问题十足敲响了一记警钟。美国平均每年共有44万人死于自杀,其中饮弹自尽是最常见的自杀方式,近乎占据半数。部分原因在于,这是最有效的自杀手段,成功率高达80%。然而,绝大多数人只会尝试一次,倘若失败了,一般不会再有第二次了。这意味着,实现枪支专有专用,确实可能拯救人命,企图自杀的迷途者只能寻求其它没那么有效的方法了。数据表明,决定生死的往往不是自杀的念头,而是自杀工具是否容易获取,自杀方式是否行之有效。不得不说,枪火真的能置人于死地。

来源:Biofire Technologies

兼顾速度与安全

Biofire公司突破了许多智能手枪现存的难题,但Kloepfer认为他的原型智能手枪距离量产还需要1年左右的时间。目前的目标是将解锁时间缩短至半秒以内,并且无需任何特殊握把(grip)。拿起枪,就能用——只要你是所有者,或是经其授权的其他使用者。

解锁速度是智能枪支行业的关键所在。问题不在于防止枪支落入错误的人的手中,而在于帮助正确的人快速使用。许多枪支所有者努力寻求的正是安全和迅速两者结合的产物,对于智能手枪和其它相关技术的研发者而言,这是一大挑战。

来源:Biofire Technologies

如果你出于家用安防的考虑,持有枪械,你会希望它具备易于获取的特性。然而,牺牲的代价却十分惨重,每周新闻头条中不乏关于意外枪击事故的报道,有死有伤,儿童通常是受害者。。

Omer Kiyani本是一名来自底特律(Detroit)的汽车工程师,他成立了Sentinl Inc.公司,并研发出了生物计量枪锁Identilock。他坚信:“实现枪支安全绝非痴人说梦。美国枪店售卖的每一把枪都配备枪锁,但出于家用安防的考虑,我不会使用它,因为花费的时间太久了。”

Kiyani表示,Identilock支持指纹识别,解锁耗时不到1秒。这款智能枪锁具备其它枪支安全高新技术无法比拟的优势:在零售店即可购买。

来源:Identilock

这款产品不仅能在户外品牌Cabela’s和Brownells的线下实体店内进行选购,还能在Optics Planet、Amazon等网上购物商城进行购买。Kiyani最近与数十个州达成经销协议,消费者很快就能在市面上见到这款枪锁,并且零售店的需求量很大,包括Identilock支持的手枪型号(例如1911-A1、Glock、Sig Sauer和Smith & Wesson),以及目前尚未支持的手枪型号。

虽然零售商似乎十分钟爱这款产品,但Kiyani对于无法将信息传递给更广大的消费者,惋惜道:“我们面临的最大挑战可能是如何向群众普及知识,因为无法采取传统手段。”

Kiyasi所指的问题是,他的广告申请没有得到Google、Facebook等平台的批准,因为经常涉及含有枪支的图片。他沮丧道:“没有一支枪的话,该如展示一款枪支安全设备?所有地方都在抵制一切与枪支关联的元素,但这可是人命关天的问题。”

Timmy Oh今年22岁,也是一名研发枪支安全新型技术的青年企业家。他创立的Vara公司正在研制一款生物计量保险“opensafe”,外形近似枪套(holster),以便枪支所有者随身携带,不必担心误入孩子或生人的手中。Oh表示,Vara获得了投资方的青睐,公司同时正与经销商和零售商进行洽谈,产品将于今年问世。

Oh说道:“我们的产品重心放在了消除拔枪的障碍上,能与枪支所有者产生共鸣,自然融入他们的日常生活当中。这是一款符合直觉、便捷高效的智能保险。我们想让这种安全、便捷的技术走入家家户户,所有用户都能采取安全的措施来保护枪械。”

Timmy Oh(右) 来源:Vara

满足需求,填补欲望

值得注意的是,Oh、Kiyani、Kloepfer等企业家都绕过了传统枪械工业,研制自己的产品——从某种角度来看,这是一件不可思议的事。如果你掌管着一个价值170亿美元的产业,你理应表明立场,主动支持行业尖端技术的发展,而不是让几个孩子教你怎么做。

实际上,大型枪械企业早在几年前就已经开始进行类似的尝试了。在美国总统贝拉克·奥巴马(Barack Obama)的推动下,史密斯威森公司(Smith & Wesson)于2000年正式开始研发智能手枪技术和其它枪支安全创新技术,但遭到了美国全国步枪协会(National Rifle Association of America)的强烈抵制,销量锐减。Smith & Wesson辞退了15%的员工,也没有生产出任何智能手枪或其它创新枪支安全产品。

最近,佛罗里达州帕克兰市(Parkland, Florida)的一所高中发生枪击案,造成17名学生死亡。随后,美国中学生发起了席卷全美的控枪运动,呼吁枪械制造商采取行动。美国户外品牌公司(AOBC, American Outdoor Brand Corporation)是史密斯威森公司的母公司——这起命案中枪手所使用的AR-15的制造商——公开表明态度,拒绝改变公司的发展道路。

Jonathan Mossberg 来源:Mossberg

奇怪的是,美国人总体上支持枪支安全技术。然而,根据某家枪械行业协会于2013年公布的一项调查结果显示,仅有14%的受访者“可能”或“很可能”购买只有所有者才能使用的枪械。2016年,约翰·霍普金斯大学布隆博格公共卫生学院(Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health)组织了一次规模更大的调查,结果显示,约有60%的美国人和40%的枪支所有者对专用智能枪械感兴趣。

莫斯伯格父子公司(O.F. Mossberg & Sons)是一家枪支行业的百年老店,如今的掌门人依旧是莫斯伯格家族,该公司生产的猎枪型号畅销全美。乔纳森·莫斯伯格(Jonathan Mossberg)曾担任家族企业的副总裁,主管收购和制造业务。2000年,他离开了公司,追寻其它事业的发展。他随后成立了iGun科技公司(iGun Technology Corp.),并研发出了iGun智能猎枪。使用者需要佩戴一枚特殊戒指,通过距离传感器(proximity sensor),解锁猎枪。

莫斯伯格表示:“早在18年前,我们就研制出了第一款功能完善的智能枪支。核心技术一直以来没有发生变化,因此我们只需筹集资金,将这一技术从纸牌大小压缩成指甲大小,并嵌入手枪中。

iGun 来源:Mossberg

微小、智能、迅速

将传感器和其它“智能”技术植入手枪内绝非易事。Kai Kloepfer在麻省理工大学(MIT, Massachusetts Institute of Technology)读大二,他认为:“手枪的内部空间十分紧缺,我们只能采取物理手段将技术融入手枪内。固定电路板(circuit board)、安装电池都需要空间,这意味着每一立方毫米的空间都需要精打细算。“

为了满足许多枪支所有者的需求,指纹识别技术需要适应某些特殊情况,例如手指潮湿或脏了。Margot Hirsch表示:“随着科技的进步,如今的扫描器变得更加可靠,具备智能手机无法比拟的优越性。“然而,这只是其中一个问题。

Kloepfer表示:“如果我们接受到了电子信号,表明这名用户有权使用,那么该如何采取一种节约时间、空间和力量的可靠方式,解锁枪械。一般情况下,想要优化类似的功能,需要一次解决一个变量。问题在于,我们同时需要高速、可靠、节能和微小的促动器(actuator),很难做出取舍。”

哪怕Kloepfer和其他枪支安全技术研发者取得了成功,他们的创新也只代表着一小步。Hirsch表示:“革命方才起步。”

原文链接:https://www.fastcompany.com/40548305/how-young-entrepreneurs-are-devising-tech-solutions-to-gun-violence

编译组出品。编辑 :郝鹏程

拓展阅读

+1
2

好文章,需要你的鼓励

参与评论
登录后才能参与讨论哦...
后参与讨论
提交评论0/1000

请回复有价值的信息,无意义的评论将很快被删除,账号将被禁止发言。

文章提及的项目

安全技术

史密斯

霍普金斯

约时间

一立方

青年创

下一篇

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

为你推送和解读最前沿、最有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚集全球最优秀的创业者,项目融资率接近97%,领跑行业