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硅谷早知道丨当前局势笼罩下的硅谷

徐涛 · 2018-03-24
对于硅谷而言,贸易战不是个好消息

对于硅谷而言,贸易战并没那么令人意外。

去年8月,特朗普政府已开始对中国发起贸易调查,试图搞清楚中国是否侵犯了美国的知识产权。而今年年初的一系列事情让情况看起来不妙:例如华为在美国市场销售手机的进程被终止,以及蚂蚁金服收购速汇金未得到美国外国投资委员会(CFIUS) 放行。

事实上,硅谷一直不太满意自己在中国市场扩张受阻的状况。特斯拉的创始人伊隆·马斯克(Elon Musk)甚至还抱怨过中国的汽车关税。

但当三月初特朗普政府宣布将对进口铝和钢铁征收高关税时,硅谷开始有所担忧。大家担心更广泛的关税惩罚措施会出台,而且科技行业首当其冲。

现在,这一忧虑已被证实。美国官员说,即将征收的关税将针对包括机器人、航天航空、海洋工程和轨道交通装备在内的战略行业。而这些行业都和硅谷息息相关。

首当其冲的是苹果、英特尔这些在中国生产硬件的公司。Loup Ventures 的 Gene Munster 预测说这对苹果会有15%的负面影响

很多初创企业也许也会立刻遇到问题,特别是那些和硬件相关的企业,例如机器人,智能硬件,或可穿戴设备。在过去几年,硅谷已形成了一整套成熟的硬件创业流程:有了好想法,那就去深圳进行尝试和迭代,产品成熟,那就直接在深圳找到代工厂,然后销售回美国。但现在这个流程也许需要发生改变了。

一些分析师也说,和人工智能有关的研发也许也会受到影响,因为为了节约成本,很多服务器与数据中心都来自中国。

创业者也许也会发现融资变得困难。在过去几年,大量来自中国的资本涌入硅谷,给创业者带来资金。但现在看来,不但中国政府开始限制中国资本流出,美国政府也开始限制中国资本流入,接下来也许再也不会有过去几年那么充沛的资本在硅谷流动。

对于那些已经得到中国资本投资的硅谷创业公司,在过去一年已遇到了因中国政府而无法及时获得资金的现象;而在今年,这种情况也许会变得更多。

即使硅谷投资人会抱怨中国投资人在硅谷抬高了估值,但他们也未必会开心现在这种贸易战的氛围。很多美国风险投资的LP都有中国资方的身影,而且在过去几年,中国资本也是不错的接盘侠。

即使不去考虑来自中国的资本,硅谷也依然可能面临一个凛冬将之的资本市场。

全球股市已经连跌两日,这是资本市场忧心忡忡的强烈反应。尤其是美国股市已突飞猛涨了数年,投资者一直担心这种繁荣会在未来某一天突然结束。特朗普政府发起的这场贸易战也许会一手促成这样的拐点。

如果这一情况的确发生,这意味着硅谷上市公司的市值缩水,而且那些对黑科技的大手笔投资也许也需要做出调整。

这也意味着硅谷风险投资人的投资退出也成了问题,因为IPO之路艰难,而接盘侠也不再。所有这些风险都会让投资人在接下来的投资中变得保守。

当然,最糟糕的是,很多人预测这种贸易战会让美国陷入萧条:关税增加有可能带来成本增加,失业率增加,购买力不足等等。投资银行 Macquarie Bank 做出分析,说如果全球贸易战争真的发生,那可能会让美国在 2019 年进入萧条,使得 600 万人失业。这家分析机构也说,这种不确定性,会让更多资本做出保守的决定。

当整个美国都进入萧条,硅谷无论如何都不可能独善其身。

当然对全球化如此充分的世界,更可能的情况是,贸易战不但会让美国陷入麻烦,也会让全球经济都陷入灾难。美国前财政部长Larry Summers 甚至在周末举行的“中国发展高层论坛2018年会”上,将贸易战比喻成为核战争,没有人能在这种战争中成为赢家。

而这种情况一旦发生,无论是硅谷还是北京,班加罗尔或是特拉维夫,都只能缅怀过去十年的创新和增长的黄金时期了。





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