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智能锁公司 Otto 创始人:很可惜,我们差一点就成功了

宋宋 · 2018-01-11
我们推出Otto时,我们市场上表现很不错。一开始我们还担心699美元的价格会有点高,但是顾客都很看好新一代Otto家居接入系统的安全性、设计和性能。

编者按:Otto的CEO Sam Jadallah最近写了一篇文章,名为So Close,讲述了他的初创公司Otto遭遇重创的故事。

我们想做一个被人喜欢的产品。

夏日的一个夜晚,我和一小群人应邀会见一个顶级的瑞士手表制造人David Candaux。通常情况下,我没太有兴趣去讨论顶级手表背后的工程和设计工艺,但是我在Otto的工程团队一直在努力为我们的数字锁制造一个新颖的齿轮结构,我也了解了精心设计的齿轮结构的优雅之处。

David Candaux是瑞士手表制造大师,我希望能他在复杂齿轮和小装置动力结构方面的工程天分,可以指导Otto数字家庭锁核心硬件创新型传输系统的设计。第二天上午,David Candaux戴着制造手表专用的放大眼镜,被我们Otto机械工程实验室团队的大牛们围绕。我们就像在秘密行动一样,因为这是我们第一次把我们的齿轮系统给别人展示。

时间好像静止了一般,直到他说“哇,这也太大了“,我们才一阵大笑。他撼动了我们的观点,这是我们在锁上见过的最小巧复杂的机动齿轮系统。实验室十分安静,只能听见Otto动力传动系统在David精巧的手里转动的声音。转、转、转、停。静止、思考、计算、检查。。。。。。这一切都在转转停停中重复着。十分钟就像几个小时那样漫长,David不再转动,然后把特制眼镜推了上去,大家都屏住了呼吸。等待他的判定。David Candaux说话和他做事一样严谨,“我能用这个设计吗?”

这在Otto是个很熟悉的场景。为了给顾客带去我们预想的用户体验,我们不得不发明一个复杂、精确、而且还耐用的齿轮结构,就像是瑞士表和沃尔沃的“可爱的”孩子。创造新的用户体验意味着我们必须要在每个层面上进行创新,包括陈列、功能、材料、门闩、电池、齿轮和用户体验。我们知道我们可以为顾客提供市面上最安全的锁和最好的用户体验。创新增加了我们时间和金钱的成本,但是我们知道我们不能不关注可靠性、耐用性和安全性。我们好像面临了一些无法跨越的阻碍,而且现在还无法解决。我们奋力前行,相信我们整个团队的创造力和毅力会让我们找到出路。

我们团队对此的信念是深刻的。很多人很多周、很多次,都在中国和供应商一同工作。他们制造精密零件,还设计了一条能大规模组装、测试和包装Otto的生产线。在办公室辛苦工作了一天之后,十多个人还会在晚上进行电话会议,支持亚洲的团队。他们还要继续工作来提供修补、更新或支持,这样他们的同事才能跟上节奏。这样一来,我们每周工作六天,晚上、节假日、周末都经常会有公司层面的电话会议。

在我们的硬件背后,是家居接入系统中,可能是所有接入系统中,最安全、最可靠、最可扩展的服务平台。为了不被超越,我们的软件团队挑战自己,来达到完美的用户体验,所以我们的顾客会爱上我们的产品,并真的体验到产品使用时的乐趣。软件团队在每个层面(固件、应用程序、云、连接性和数据)追求可靠性的努力为更好的体验奠定了坚实的基础。我们致力于把很多事情都做好,我们把一些除了锁之外功能看得更有价值。“按下解锁”是值得祝贺的,这是一个标志性的体验,每个零件都近乎完美。

最激动人心的团队经验是我们需要我们的团队尽可能和产品一样协调一体。职务名称在人们填补需求时是无关的。营销、工程、操作和软件都像一个团队一样工作,来修复漏洞、解决问题、固化产品,这样我们的产品才会更可靠,每次都能正常工作。几乎所有人都告诉了我他们成长的过程,学习并体验到了最高程度的各学科相配合的团队工作。

我们推出Otto时,我们市场上表现很不错。一开始我们还担心699美元的价格会有点高,但是顾客都很看好新一代Otto家居接入系统的安全性、设计和性能。测试用户十分喜欢这个产品,它也在很快成熟。更重要的是,它代表了我们的能力所及,以及我们能为未来做的贡献。我们看到很多人爱上了我们的产品,这是我们最大的动力源泉。

所以到底发生了什么?在去年夏天,我们开始了下一轮融资。9月初,一家上市公司很懂我们的产品,和产品背后的技术,这是一次机遇。最初他们想投资,但是很快又要收购我们。我们不想在这么早的阶段就被收购,但是他们说服了我们,发展的最佳途径就是结合我们的创新和他们的规模。我们就可以专注于我们所擅长的,来加速产品进步,走向全球。这对我们和他们来说,都是一次转变。

我们签署的协议限制了我们向其他方融资的能力,并且要在2017年12越11日结束。这段时期我们不停开会、出差、见律师、做计划、做调查。单调过后,我们建立了密切的合作关系,并和他们一同充满热情,走向未来。

12月11日,他们给我打电话告诉我他们不会完成收购,也不会再考虑投资。我大吃一惊。而且原因我无法理解。我们不得不在截止日期之前节省支出,别无他法。我们无法不告诉辛勤工作的团队我们在加速发展计划,也不能说他们手中的股份也能提供更多经济上的稳定性,我们必须实话实说,工作不能再继续了。

我把初创公司定义为那些不能自己掌握命运的公司,因为他们依靠投资者的融资来工作。当被问道“公司怎么样?”,我通常回答道“我没有公司,我们只是初创公司。”初创公司面对市场金融状况和我们经历的事情时很脆弱。2017年对硬件初创公司很艰难。此外,每天都可能会有新的威胁,从产品到供应商、市场、金融状况、法规、竞争情况。我们学会了咬牙渡难关。我了解这些风险,它们可能很振奋人心,但此时,这些风险是毁灭性的。在这关键时刻的那通电话,是我们无法承受的。

Otto的团队特别优秀,有专家、有天才。我们以多样性和彼此之间的信任为傲。每个人都对产品有重要意义,因为他们对团队忠诚、互相支持。他们以弹性、坚韧和心理上的强大来面对每个困难。我们有欢声笑语,还有压到泰山的挑战,我们也完成了一些别人做不到的事情,也有一个团结一心的队伍。我们的文化就是个人责任,也会让每个人有闪光的机会。Otto团队被众多投资者支持,他们支持我们大胆、有野心的计划。我们永远都会感激他们的信任。

对我们的测试用户、预下单顾客、供应商和合作伙伴,我很遗憾,我们无法把Otto推向市场,本来再有四周,我们就能收回第一笔收入。看到Otto亮起来欢迎我回家,轻轻一按即可解锁,真的是悲喜交加。Otto下月不会发货,可能永远都不会了。我们接下来几周慧评估我们手中的选择,看看我们还剩什么。

Otto团队创造了一个激动人心、新颖的产品。这不是一条简单的路,但是确实回报很高的路。团队工作、友谊、起起落落、与一群认真努力的人一起工作的成就感都会一直伴随着我。我希望整个团队也能像我一样。我觉得现在唯一让我舒心的是相信Otto团队、技术和我们制造的产品是我们种下的种子,将会指引这个产业到新的方向。这样一来,带来快乐的产品会看到希望。

 

原文地址:https://hackernoon.com/so-close-806b8ae77fa6

编译组出品。编辑:郝鹏程


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