“随大流”、“不出头”?这种中庸思想是数字时代的大忌

boxi · 2017-11-15
为什么“说不同凡想”在数字化时代是必要之需?

编者按:根据周期理论,每一次技术革命大约有50年左右的时间。照此推算,我们现在正处在自工业革命以来的第五次技术和经济变革浪潮。那么历史上的一些规律和经验会不会在这次重现呢?未必,Erik 教授兼创业者P.M. Vermeulen认为,由于技术变革的复杂性、消费者所扮演的关键角色以及社会效应的不确定性,这次的技术革命跟以往会非常不一样,因此需要我们“不同凡想”。

我思考得越多,就越相信自动化会迫使我们对社会的一些基础“建构块”进行重新修订、评估和反思。

比如说思考一下金融、商业、工作、能源、保健以及法律吧。

但这并不容易。

不妨拿工作举例。

一般说来,我们能够区分两种“思想流派”,即便是那些接受自动化很快将变革办公场所的人中间的想法。

第一种观点认为,作为剥夺很大一部分劳动力就业机会的结果,自动化会带来大规模的贫困、财富不公平以及新型的社会排斥。

第二组人采取的是一种更为“积极”的态度。他们确信我们终将找到处理这些问题的办法。他们认为传统上执行“常规”工作的那帮人是能够找到替代工作的。

但从某个重要的角度来说,你属于哪一群人并没有关系。因为并没有“合适”的答案。

关键是未来是开放的,而每个人在这个“自动化新世界的创立”中都必须“不同凡想”。

用“不同凡想”去开辟新时代并不新鲜。

回想1997年时,苹果用“不同凡想”的口号来重新推出自己的品牌,回归到了做“真正重要”的东西的本源和焦点。

20年后,我对这句口号依然如此契合当下感到震惊。实际上,我认为“不同凡想”这句口号对当今社会的重要性甚至比1997年时对苹果的重要性还要高。

原因如下。

这次的技术革命不一样

我们正濒临以数字化、自动化以及机器智能为中心的“新世界”边缘。

我之前已经写过这方面的内容,但我还是真心认为这次的技术革命跟过去250年前几次技术革命很不一样。

因为这些“不一样”所带来的挑战需要我们“不同凡想”。

#1——技术变革的复杂性

在智能机器、传感器、大数据等领域的当前技术创新似乎进行得更加快速、范围更广。

数字化和自动化的节奏正在开始加速。

这很好理解。不同“自动化技术”,比如机器学习、区块链技术、物联网以及数据分析等都在相互加速彼此的发展。

这种发展快到我没有一天不被新技术给惊艳到。

任何人如果对这种变化节奏和复杂性感到怀疑的话应该去看看众多每天都在忠实记录技术发现编年史的专门网站。我个人喜欢跑到Futurism 上面去看。

我们正在经历一个新技术呈指数式增长的时代。

此外,技术创新现在已经具有全球特征,也就是说重大发现可以在任何地方出现。并且得益于互联网,最新创新的传播也是全球化的,并且几乎是同步的。

随着更多资源投入到更多技术的研发当中,这种不断的技术变化进程只会变得越来越快。

#2——消费者在推动创新中的关键角色

一般而言,之前的技术革命都是通过产业和政府一起传播和控制的,由这两方一起将创新带到市场。

但这一次,情况似乎有点不一样。

消费者无论是在推动技术变革还是确定其范围和影响中都扮演了更中心的角色。

今天的消费者往往是“试验”新的创新的第一群人。

可以想想智能手机、无人机、游戏等。有趣的是只要新的创新能够让生活更加便利或者对消费者有意义,往往很快就会被整个社会所接受。

消费者对新创新的这一广泛接受存在若干有趣的副作用。

  • 获得资金变得更加容易。职业投资者,比如风投基金和“天使”等,自然会倾向于对大众消费者有吸引力的技术。但现在创新者越来越可以转向公众来寻找融资(通过众筹或者ICO)。而这又会给“炒作”进一步推波助澜,鼓励甚至更多的职业投资者投资到他们所认为的“下一个大事物”身上。

  • “下一个大事物”在说服大型企业投入重金到新的自动化和数字化应用方面扮演了关键角色。消费者成功让既有企业在应对创新时抛弃了固有的谨慎小心。

  • 最后,政府将对消费者有着广泛吸引力的创新视为提振经济增长或者其他公共政策目标的强力手段。比方说,创新科研为政府提供解决人口问题(比如日本的)的机会,或者作为向全世界展示年轻与活力的手段(想想新加坡)。

#3——新技术不确定的社会效应

今天的新技术的社会效应与意义相对于之前的技术革命更为动态和复杂。

就像我上周讨论一样,我们努力想要在自动化如何影响社会的事情上达成一致。

自动化的进程往往是在不知不觉间发生的。

从消费者用户的角度来看,“最好”(比如最便利)的技术是可以促进行动的,但会迅速消失在“背景”之中。这种透明属性使得对新技术的任何社交效应的评估都变得非常困难。

数字化革命还有一个不一样的地方,那就是之前技术的社会效应体现出来需要几十年的时间,而今天的自动化产生社会效益所需的时间范围则要小很多,而且那些社会效应在地理上分布得更分散,会影响到社会生活的每一方面。

结果呢?

新技术要求我们对社会最基础的“建构块”采取“不同凡想”的思考方式。

“不同凡想”作为“数字化时代”的口号

对新的“自动化技术”做出响应的紧迫性意味着我们已经没有时间采取“等等看”的办法。

我们需要在确定自动化如何影响社会的事情上具备前瞻性。

这要求我们摒弃传统的思维方式,通过“不同凡想”来找到新的更适合数字化时代新现实的思考方式。

越来越多的我们相信官僚主义、中间人、遗留系统、人类错误、腐败以及欺诈等问题都可以用自动化技术解决。

尤其是区块链技术、人工智能、机器人以及传感器的结合为企业、消费者和政府提供了一个强大且“便利”的替代方案。

以下只是“自动化技术”其中的一些影响的例子:

  • 央行系统和金融组织正在缓慢但确定无疑地被P2P借贷和众筹战略所“取代”。

  • 我们看到社区和智能电网采用可再生能源的出现了增长。

  • 作为技术驱动的“共享经济”的结果,在对“所有权”和“组织”的思考方式上出现了转变。

  • 预期寿命正在逐步增加,这也是技术革命的结果之一。

  • 智能(自动化、基于代码的)合同有可能变革法律事务和执行。

  • 信任通过预测性算法、传感器以及区块链技术来加以自动化。

自动化的新世界意味着我们需要对银行、税收、退休、退休金政策以及就业等进行再思考。

这还将对我们的法律体系产生重大影响,后者可能需要根据共享经济和区块链进行大幅修订。类似地,其对能源和环境的潜在影响也非常深远。

为了共同创造一个更加美好的未来,我们需要“不同凡想”。

思考“不同的教育”

那么接下来呢?接下来该从何开始?

我们需要从赋予每个人“不同凡想”的必要技能开始。

我之前写过教育方面的东西,我谈到了把自己定位为学生的共同创作者、协作者以及影响者而不是传统的“老师”角色的重要性。

我对这一新办法的体会是有前途。

通过集体反思“数字化时代”,我们(包括教育者和学生)对我们当今生活的这个世界以及明天要生活在的世界就有了更好的理解。

“不同凡想”似乎是在不同层次的教育中引进来的合适且重大的第一步。这是思考“数字化时代”独特性的一种强大手段。

甚至更重要的是,它可以用作一句口号来刺激和激活创造力和团队协作,而后面这两个是驾驭即将到来的、不确定的自动化世界所需的。

原文链接:https://hackernoon.com/automation-and-the-creation-of-a-new-world-494996b66932

编译组出品。编辑:郝鹏程。


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