Uber宣布着手规划空中的士交通系统,我们可以考虑这些事情了

黄雪姣2017-11-09
空中飞车是由操作员统一调度还是自动驾驶,投放的机型、飞行路径的设定……这些事情不是我们该考虑的

威锋网消息,最近,Uber与美国国家航空航天局(NASA)达成了一项太空协议,Uber将为他们的飞行出租车开发一个全新的空中交通控制系统。

而就在今年9月,飞车初创公司Lilium获得由腾讯领投的9000万美元B轮融资,8月,另一家飞车公司Volocopter拿到了由奔驰母公司、欧洲汽车巨头戴勒姆领投的3000万美元融资。看来,这条空交赛道刚刚铺开已经有点拥堵了。

赛道&竞品

TechCrunch统计,目前,已有15家公司在研制飞行汽车,当然,除了Volocopter9月份在迪拜成功测试一辆飞车外,它们都还存在于概念阶段。TechCrunch推测,还有更多飞车处在研发早期或是保密阶段。

这个赛道有两类玩家,一类是像空中客车、丰田等传统的飞机、汽车制造公司主导。另一类则是以Lilium和Volocopter为代表的资金充裕的初创公司。从这些公司的地理位置来看,一半以上都位于美国,欧洲位列第二,上面提到的两家初创公司就集中在德国。

到目前为止,飞车创业公司共筹集资金3.1亿美元,投资方均是知名的投资机构如Atomico,大公司如戴姆勒、丰田、腾讯,以及著名的天使投资人拉里·佩奇。值得一提的是,今年的融资额相比去年有显著增长,因此,未来很可能延续这一趋势。加上这些公司纷纷设定将概念车造出来的最后期限,资本看到实物后不会无动于衷。

关键因素

虽然人们早在《银翼杀手》(1982年)中看到飞车概念图,但直到近几年才逐渐成型,这和主要得益于另个重要因素:技术上的成熟和概念上的成功营销。

一方面,随着无人机技术的迅速发展,飞车面临的垂直起降、飞行动力等技术难关逐渐找到解决方案。加上无人机、空中运输成功应用到建筑、农业、物流和险情处理中,有力的证明了自身的商业价值。

另一方面,飞车概念开始受到权威(或正式)机构如阿联酋政府、NASA,行业巨头和投资者的关注,而资本在很大程度上代表了未来的方向,所以人们也开始期待起来了。加上飞车在进一步突破时空限制上,的确有着让人无法抗拒的魔力,现在驱车需要2个小时的车程才能到达的地方,未来只需要15分钟的飞行时间。

有待解决&趋势

虽然飞车的成功研制和迭代升级已经没有太大悬念,但在其它方面仍然存在一些障碍,最大也是最具挑战性的是如何将调度飞车在公共空域中运行。不同的飞车研发公司研发的原理区别较大,因此,飞车是由操作员统一调度还是自动驾驶,投放的机型、飞行路径的设定以及如何对险情进行管理等将一个系统化的复杂问题。好在部分政府机构和大型企业已经在考虑对策。

未来,除了资金会大量进入这一领域外,合并和收购也是大概率选项。航天巨头波音公司就宣布近期将收购致力于自主飞行技术的初创企业Aurora。即使这些创业公司在和巨头的竞赛中落败了,他们也不会失去饭碗。

 


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