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关于无人驾驶汽车,你必须关注的一个人

徐涛 · 2017-09-25
他不是技术专家,但对无人车走向商用却至关重要。

本文内容源自徐涛的开氪专栏《硅谷早知道》

文字版本和音频不同。

实习记者秘丛丛对本文亦有贡献。

今天节目中聊的这个人,并不像马斯克或拉里·佩奇一样如雷贯耳,却非常值得关注。

他就是 John Krafcik,Google 旗下无人驾驶子公司 Waymo 的 CEO。

为什么?

我们之前提到无人车,几乎都在说技术方面的军备竞赛。这方面 Waymo 毫无疑问处于领先者位置。

更多详情,可以阅读《大西洋月刊》的这篇文章。其中提到 Waymo 不但投入巨大,而且有着巧妙的方法,这包括模拟系统 Carcraft 和 秘密试车基地 Castle。

Waymo在加州腹地建造的秘密基地Castle,基地中会真实比例建造出对无人车而言复杂的路况来进行测试。图中是一个多车道环岛。

但在技术之外,Waymo 却遇到了一个非常棘手的问题:它和传统车企之间的关系很差。而 John Krafick 被引入就是为了解决这个问题。

关系差有问题吗?

问题非常大。在 Waymo 尝试了整车制造后,它明白作为一家长于软件的公司,它去进行整车制造是不切实际的。它需要做的,应该是和传统汽车制造厂商进行合作。所以,关系差自然就成了一个大问题。

为什么会关系差?

一方面,Waymo 事实上成为了传统汽车行业的挑战者。即使以系统提供商的身份自居意图和汽车厂商合作,汽车制造厂商依然会担心自己将沦为利润微薄的硬件提供者。这有前车之鉴,因为无论是 PC 时代还是移动互联网时代,戴尔、惠普、HTC这样的硬件制造厂商活得都不是很好。

另一方面,Waymo/Google 的工程师此前太过傲慢,导致之前和传统汽车制造厂商的合作都非常不愉快。

为什么 John Krafcik 可以解决这个问题?

他理解硅谷也理解传统汽车行业:他毕业于斯坦福,在硅谷工作过两年,此后在福特和现代汽车有着漫长的职业生涯。他也非常崇拜乔布斯。

他还表现出了杰出的管理能力:在福特,他一路做到的总工程师的位置;而在现代汽车,他作为北美CEO,在别的公司于2008金融危机中濒临破产时,却实现了现代汽车的收入增长。

2015年加入 Waymo 之后他做了一些什么?

他试图修补 Waymo 和传统汽车制造厂商之间的关系;

他会从传统汽车制造厂商的角度想问题,以找到更好的商业模式来使得 Waymo 与它们合作;

他为 Waymo 引入更多的合作伙伴,而不仅仅限于汽车制造厂商。例如9月18日 Waymo 和英特尔宣布合作。此前还和租车公司 Avis 以及 Lyft 开始合作。

所有的这些,都正在推动 Waymo 从一个实验室里的技术向商业世界的产品转化。

外界如何看 John Krafcik带领下的 Waymo 呢?

摩根斯坦利的一个分析师说,Waymo 绝对有可能颠覆行业格局,估值最终可达到700亿美元。而且它从母公司 Alphabet 中分拆出来成为一家独立公司的可能性也很大。

更多详细的内容,请听我们这一期的音频。

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我是徐涛,想要查看更多来自硅谷的最新前沿趋势,欢迎关注我的专栏《硅谷早知道》

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