搜索

Medium 创始人:进入 3.0 时代,用订阅而不是广告来赚钱

aiko · 2017-09-22
创造一些更可持续发展的内容,避免深陷于数字广告业务那无休止的相互残杀之中。

编者按:今年三月份,Medium 推出了付费订阅制,用户每月付费五美元,即可获得专享内容,这也意味着 Medium 的再次战略转型。近日,Medium 联合创始人 Ev Williams 去到纽约,Fast Company记者 Cale Guthrie Weissman 对其进行了采访,带你了解现在的 Medium 3.0 时代。

Ev Williams 最著名的身份是 Blogger 和 Twitter 的联合创始人,除此之外,他也是博客平台 Medium 的创始人。近期,Ev Williams 到纽约参加各种会议:他与作家会面讨论为他的 Medium 平台制作原创内容事宜;他与编辑会面探讨潜在合作机会;他也与像我这样的记者会面,尝试让我们了解现在的 Medium。Medium 战略最近从广告收入转向个人付费订阅,因此 Williams 也有很多工作要去做。

在过去的几年时间里,我写过很多关于 Medium 的文章,每次 Medium 发生商业模式的转变,我都会尽自己最大努力去了解公司的整体计划内容。因此,这次我也同 Williams 坐到了一起,让他带我了解现在所谓的 Medium 3.0。

现在,Williams 要为Medium 配备一个新系统。他们希望能够通过订阅,而不是依靠广告去获取大部分收入。但是,要实现这一转变他需要先解决几个问题。首先,他需要聘请一个全新的编辑团队。Williams 说道:“我大老远到这里来,其实就是要跟编辑谈这个。”这些编辑们将负责由 Medium 委托的一些大型作品,并且帮助策划订阅者的首页内容。具体来说,Williams 此次来纽约寻找的是一位主编,可能还有其他几个目标人物。他的目标是在下个季度左右能够将这一团队配置到位。

除了招聘工作以外,Williams 也向我解释了 Medium 近期的业务转型。今年年初,Medium 曾宣布公司收入模式将发生巨大变化。这名博客平台/发行商希望能够创造一些更可持续发展的内容,避免深陷于数字广告业务那无休止的相互残杀之中。Medium 决定采用订阅模式,这可能与那种变革性想法相去甚远,但 Williams 自有他的道理。

在过去几个月的时间里,Medium 推出了一个“合作伙伴”计划,为付费用户提供优质内容。这一系统的基本组成部分感觉有点不牢靠,但整体想法是订阅者最“密切互动”的那些内容创造的收入占到了收入的大部分份额。举例说明,如果我是 Medium 的一名订阅者,我经常分享或者点赞某位作家的内容,那我的订阅费用可能就会分配给这名作家。现在,尘埃落定,这一系统或多或少变得更加正式化,Williams 也在持续不断地向别人介绍这一系统,说服他们再次使用 Medium。

Williams 说道:“到目前为止,就与内容的交互度这一方面来看,这一系统真的是很有发展前景。它能够生成一种新的、一种不同的模式,我对这种模式持乐观态度。”他的乐观源自于交互度,而交互度是建立在一系列不同的因素之上,其中最为人所知的可能就是它的点赞(claps)功能,类似于 Facebook 的“喜欢”(Like)功能。除此之外,Williams 也表示订阅增长现在处于健康状态,虽然他并未提供具体数据。他说道:“现在还为时尚早,但是有迹象表明这一系统所有的部件都在正常运作。”

不仅是根据 Claps 来确定交互度

由于这一新系统推出后,相关的新闻报道都不是很成功,所以 Williams 也是想先解释一下这一新系统。Medium 首次宣布这一消息时,曾表示作家会得到订阅费用的一部分分红,主要是根据交互度来进行分配。Claps 将成为一个很重要的因素,也就是说收到 claps 多的作家收到的分红就多。

这一概念很快成为一部分人嘲讽的素材,将它称之为 Jeb Bush(曾参选 2016 年总统大选,在新罕布什尔市政厅演讲时,由于所说的内容没有得到在座的回应和掌声,Bush 主动说道:“Please clap”,一度传为笑柄。)“请拍手”式的笑柄。另外一些人则对这种将点赞功能作为交互度指标的做法流露出了担忧和不安的情绪。Williams 对这些批评的声音做了回应,他承认可能过度强调了点赞这一因素。他表示公司团队使用了许多不同的因素来确定参与度,其他因素还包括阅读时间,可能还包括社交转发量,但是 Williams 不想透露太多。他说道:“我认为我们的评估方法跟 Google 的搜索质量算法很像”,就是找出确定价值的信号,“但是这些因素具体是什么,可能并不会太透明。”

所以,不仅是根据 Claps 来确定交互度。这一系统建立在订阅收入基础之上,会根据一种模式将订阅收入的费用分配给作者。Williams解释道:“我们会设定一个预算,这一预算数值与总体订阅收入相关。”目前,这一预算数值就是当前的全部收入,但计划是,到这一系统完全开始运作之后,预算数值就会低于总体订阅收入。而到时候,会让大家眼前一亮,因为一种更为持续的媒体业务模式出现了。

现在的 Medium

在过去的几年时间里,Medium 经历了几次重大的转折:为网站招募了大牌作家、编辑和出版物来增长观众;2015 年,Medium 创建了一个内部博客,后来又对里面的内容进行大幅删减;之后,Medium 再次呼吁出版商将其作为 WordPress 等软件的替代品,几个月后,Medium 对广告销售团队进行裁员,并表示公司今后将不再追求广告收入模式。

也就是说,Medium 近年来一直在尝试不同的收入模式。2015 年曾有这样一种说法,“Medium 只是不停地往墙上扔稀泥,看看哪些能粘住不掉。”而这一次随着全新的商业模式推出,现在的 Medium 又是怎样一种情况呢?是与之前完全不同了吗?Williams 表示:“从商业模式来看是一个全新的起点,但是与我们之前所做的也有重叠的地方。”

Williams 表示,他一直在和大型出版商进行交涉,希望他们能使用 Medium 作为一个补充发行点,有许多出版商也已经加入,其中包括《纽约时报》、《卫报》和《彭博社》等。不过,他也承认,像 Facebook 的 Instant Articles 在内的许多本地出版平台都已经取得了很大的成功。

Williams 解释道:“我认为,大多数出版商今后仍然会持续保留自己的主页,平台只是作为不同类型内容的一个发行点。”订阅用户得到的是经过专业人员策划过的内容,这些内容会被整体打包提供给订阅用户,用户也是为这种便利性而付费。

那仍然存在这样一个问题:愿意付钱的人多吗?Williams 表示:“我认为有一部分市场用户是挑剔的,他们真正关心他们所消费的信息质量。他们能够意识到创新的重要性,知道这些内容值得他们付费。”

而这也是 Medium 现在面向读者和作家所宣传的重点所在。它想以全新的形象重新出现在公众视线范围内,而不再仅仅是一家网页级别的博客发行商。它想让自己的角色更为丰富。

原文链接:https://www.fastcompany.com/40470171/ev-williams-has-big-plans-for-medium-3-0

编译组出品。编辑:郝鹏程

+1
5

好文章,需要你的鼓励

参与评论
登录后才能参与讨论哦...
后参与讨论
提交评论0/1000

请回复有价值的信息,无意义的评论将很快被删除,账号将被禁止发言。

下一篇

最近有不少大公司前高管进入无人零售赛道。

2017-09-22

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

为你推送和解读最前沿、最有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚集全球最优秀的创业者,项目融资率接近97%,领跑行业