坚毅:释放激情与坚持的力量

Susan Kuang · 2017-09-24
在遇到挫折、失败时,仍能坚持不懈地朝着自己的目标努力,这才是决定长期成功的因素。

编者按:本文转自微信公众号“SusanKuang”(susankuang2014),作者: Susan Kuang,留美MBA、80后青年作家、独立创业者,著有《斜杠青年:如何开启你的多重身份》。36氪经授权发布。

今天给大家推荐一本书,叫做《坚毅:释放激情与坚持的力量》,作者安杰拉·达克沃思是宾夕法尼亚大学的心理学教授。这本书是我写完第5期杂志之后读的第一本书,在此之前,我其实早就通过安杰拉·达克沃思的TED演讲了解了“坚毅”这个概念,而且还在杂志中提到过。尽管如此,这本书还是给了我不少新的启发,其中最重要的就是让我对“坚持”有了全新的理解。

安杰拉·达克沃思的职业经历很有意思,她是一个典型的优等生,毕业之后就在全球顶级咨询公司麦肯锡工作,然而她却在自己前途一片光明的时候却出了一个令人吃惊的决定:她放弃了让人羡慕的薪资和头衔,选择去纽约一家公立学校当数学老师。在几年的教学生涯中,她逐渐意识到造成人与人之间成就上差异的关键因素可能并不是天赋,因为她发现有些小孩虽然学起来很轻松,但是最终的成绩却不如其他同学理想,而那些最努力的学生,表现总是很突出。这使得她对成就背后的原因产生了浓厚的兴趣,为了能深入弄清楚这个问题,她又做出了一个意想不到的决定——去宾夕法尼亚大学攻读心理学博士学位。宾夕法尼亚大学是积极心理学的大本营,而她当时的导师就是积极心理学之父Martin Seligman。

在博士研究阶段,安杰拉·达克沃思开始对成功背后的决定因素进行研究,通过对很多有杰出成就的人进行追踪和采访,她最终确定,比起智力或者天赋,坚毅是最为可靠的预示成功的指标。在遇到挫折、失败时,仍能坚持不懈地朝着自己的目标努力,这才是决定长期成功的因素。“坚毅”理论在美国一经提出就产生了巨大影响,安杰拉·达克沃思也因此获得了2013年度的麦克阿瑟天才奖。

什么是坚毅呢?

关于坚毅,安杰拉·达克沃思的解释是,对长期目标的持续激情及持久耐力,是不忘初衷、专注投入、坚持不懈,是一种包涵了自我激励、自我约束和自我调整的性格特征。向着长期的目标,坚持自己的激情,即便历经失败,依然能够坚持不懈地努力下去,这种品质就叫做坚毅。 

我十分认同安杰拉·达克沃的“坚毅”理论,不过在我看来,坚毅理论对美国社会和中国社会的意义并不一样。美国是一个很看重天赋的国家,安杰拉·达克沃思提出“坚毅”是为了证明天赋并不是成就最关键的决定因素,中国人虽然也谈论天赋,但是在中国的传统文化中,勤奋向来就是最被看重的品质,而且现在的年轻人也越来越意识到努力和坚持的重要性。所以,中国人缺少的并不是对坚持和努力重要性的认知,而是对激情的认知。 

这让我想起了之前经历的一件事情。几个月前,在一次新书分享会结束之后,几位读者过来找我交流,其中有位年轻的读者问我关于早起的问题,她想知道我早起一般是几点钟。这个时候,另一位读者对她说了这么一句话:我觉得你不应该问Susan什么时候早起,而是要问她为什么要早起。这句话让我感到意外又欣喜,因为这种思维方式真的是太难得了,最重要的其实不是“怎么样”,而是“为什么”。

我们都特别欣赏和佩服那些能够长期坚持的人,并渴望模仿他们的行为来成为一个同样优秀的人,然而我们不知道的是,一个人之所以能够长期坚持,靠的其实不只是意志力,更重要的是对某一目标的强烈热情,这股热情才是长期坚持背后最重要的驱动力。安杰拉·达克沃思就在书中提到说,顶级人物具有三大非凡之处:出众的“才能”、非凡的“热情”,以及“吃苦耐劳的能力”。我们从身边那些优秀的人身上也能看出来,他们拥有的不仅仅只是才能和毅力,还有对目标的激情,也就是说,他们清楚地明白自己为什么要做这些事情,为什么这些目标对自己很重要。

坚毅不是坚持

坚毅与坚持最大的区别就在于,坚毅加入了激情。坚持和激情本质上来说是分不开的,因为激情意味着目标感和意义感,只有当我们在追逐目标的过程中能够感受到这种目标感和意义感时,我们才是快乐且充满动力的,才会在遇到阻碍和困难的时候,想尽一切办法去克服。这实际上也是我今年的最大的感悟,我之前太过于强调自控力,最近我才意识到,很多时候我们之所以无法坚持某件事情,是因为我们不知道自己为什么要做这件事情,找不到意义感,没有意义感也就意味着没有激情,没有激情当然就很难坚持下去。所以,我们不仅仅要坚持,更要知道自己为什么而坚持。

不过,激情并不是一团耀眼的火焰,瞬间爆发之后很快消失,激情更像是指南针,它需要一些时间来构建和调整,然后引导我们走上漫长而曲折的道路,最终达到我们想去的地方。激情不能只是对某件事情的一时兴奋,而是需要我们以一种持久的、忠诚的、稳定的方式去关心某一个长远目标。从这个角度来说,激情和目标是分不开的,没有目标的激情只会成为短暂的烟火,我们必须将激情与目标结合起来。

在探讨目标的时候,安杰拉·达克沃思提到说西雅图海鹰队的主教练皮特.卡罗尔向自己提出了这样一个问题:

你有自己的人生哲学吗?

在皮特.卡罗尔看来,任何一个特定的小目标都需要终极大目标的指引。一个清晰、明确的人生哲学能够给你提供原则和边界,让你保持在正确的轨道上。

为了解释皮特.卡罗尔的话,安杰拉·达克沃思给出了一个目标层级系统,最顶端的目标是顶级目标,顶级目标再往下是中级目标,中级目标下面是低级目标。

如何理解这些不同层级的目标呢?

简单来说,顶级目标才是我们最终要追求的东西,而这些中级目标和低级目标都是我们为了实现顶级目标而选择的策略,它们是手段,而不是目的。其实,我们日常当中那些具体的、特定的任务都是属于低级目标,它们仅仅是我们实现某个中级目标的手段,而那些中级目标又是更高层级目标的实现手段。一般来说,目标层级越高,它就越抽象,越重要,离我们终极大目标也就越近。

事实上,坚毅中所谓的激情并不是指某一件具体的事情,而是指在很长一段时间内持续追求同一个顶级目标。

对于一个坚毅的人来说,他们大部分的中级和低级目标,都会以不同的方式与这个顶级目标相连。相比之下,坚毅指数较低的人可能缺少连贯性的目标结构,也就是说,他们的生活中会拥有很多琐碎的目标,但是这些目标背后并没有一个顶级目标将他们链接在一起,而顶级目标的缺乏会使一个人缺乏意义感和目标感。所以,我们平时所说的缺乏目标感,指的不是某个具体的目标,而是一个能够日常那些所琐碎低级目标统一在一起的顶级目标。

安杰拉·达克沃还在书中提到说:

坚毅并不代表不惜一切、执拗地追求清单上的每一个低级目标。在向顶级目标前进的过程中,不但需要顽强的毅力,更需要让低级目标具备一定的灵活性。那些顶级目标就好比是用墨水写的,而较低层次的目标则是用铅笔写的,我们可以修改它们,甚至删除它们,然后以新的目标取代它们的位置。

关于这一点我是非常认同的,我们执着的对象应该是目标,而不是手段,有时候我们选择的手段并不是最佳的,或者是不可行的,这个时候我们就需要果断放弃,选择一个更好的手段去追求目标。因此,在追求顶级目标的路上,我们需要在中级和低级目标层面保持一定的灵活性,千万不要为了坚持而坚持。

不过,找到自己的顶级目标并不是一件容易的事情,它不是光靠想象就能找到的,而是需要我们持续不断地跟着自己的想法去行动,这其实就是一个试错和验证的过程,只有通过行动我们才能更好地了解自己。我也是在经历了长达七年的试错之后,才对自己的想要什么有了比较清晰的思路,并且在今年形成了自己的人生哲学,第5期杂志就是我关于自己人生哲学的阐述。

不过,“找到自己的人生哲学”似乎也可以成为人生某一阶段的顶级目标,我发现自己过去这些年虽然读了很多书,写了很多文章,做了很多琐碎的事情,但是它们背后都有统一目标的指引,那就是明白人生的意义,明白自己这辈子活着到底是为什么。这也许就是我为什么能够长期坚持并且保持热情的原因吧。

总而言之,《坚毅》这本书对我最大的价值在于,它帮我明确了激情、坚持和目标之间的关系。不过,这本书除了告诉我们什么是坚毅之外,还给出了一些如何成为一个坚毅的人的实用建议,以及如何帮助孩子培养坚毅的品质。关于这部分内容,大家可以通过阅读这本书去深入了解。

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