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MIT开学第一课,校长和教授强调:想法得够疯

Eddie · 2017-09-01
可能是MIT史上阵容最豪华的开学典礼,够你用一辈子的干货。

编者按:秋风起,又是一年开学季。全球各地著名学府纷纷开学,举办开学典礼。每所名校都秉持自身传统,它们的开学典礼也精彩纷呈,风格各异。36氪昨天报道了哈佛大学开学典礼。在讲话中,校长寄语新生:“在最坏的时代中,我们相信校园的力量”。而今天与大家分享的,是另外一所全球顶级学府麻省理工学院(MIT)的开学典礼。文本来源为MIT主页

MIT毕业典礼堪称“场场爆款”。今年的讲话中,校长一席话暖爆全场:“听说iPhone8不会再有Home键,但我想对你们毕业生说,MIT永远是你们的Home!”与此同时,MIT开学典礼也丝毫不输毕业典礼。本周一,暖心的校长与大一新生分享了自己学生时代的经历,鼓励新生们不须彷徨,再次戳中人心。不仅如此,MIT三位学术大牛更是联袂上阵,分享了许多求学干货,本次MIT开学典礼含金量堪称史上最高。

MIT校长:我入学的时候,也曾彷徨

拉斐尔·莱夫(L. Rafael Reif)校长在开学典礼上谈到,他在委内瑞拉长大,在美国无亲无故。当年刚进MIT,心里不无忐忑:害怕自己不能出人头地,担心自己英语水平跟不上,也不知道在美国经历人生中第一场雪会是什么样的体验。但后来,这些烦恼很快烟消云散了。

后来,MIT很快就成了我的学术家园,我成为了这个大家庭当中的一员。希望你们也能在这找到这份归属感。

——拉斐尔·莱夫,麻省理工学院校长

“我后来发现,在MIT,你的关系和出身背景都不重要,关键是你要有所贡献:奇思妙想、新奇角度、勤奋努力和创造力。”意识到这一点后,莱夫校长很快打消了烦恼。他说,在MIT,“自己第一次能够放开自我,尤其是遇到感兴趣的事物,不会像以前那样感到局促。”

MIT三位著名教授在他们刚入学的时候,也有这样的担忧。

MIT是个“大熔炉”,炼的就是“失败”!

化学工程博士Kristala Prather曾在MIT获得学士学位,在开学典礼上,她回想起当年刚到MIT,听说她的新同学个个都成就非凡,便想:“他们怎么会让我也进了MIT?”她还说,即时是十四年后被任命为MIT教师,她仍有这种感觉。

对那些可能同样感到自卑的新生们,Prather博士鼓励道:“我希望大家明确一点:你们来到MIT,是带着目标的……你们已经准备好了迎接这片校园!”

“MIT是一个独特的大熔炉。在MIT的这段人生关键期,你会遇到意想不到的挑战”,Prather博士说:“我给大家的建议很简单,那就是去拥抱失败!如果你们现在还做不到这一点,你们很快就会明白,失败往往比成功更能令人有所收获。”

只有经历失败,你们才会意识到自己才疏学浅,理解有限,或是期望过高。”通过努力弥补这些缺失,你的知识储备就会增多。而且,从失败中站起来,你们也会学到许多宝贵的人生经验。

——Kristala Prather, Arthur D. Little Professor of Chemical Engineering 

Prather博士还说,大学生应该走出本专业,寻求不同的体验:“大学生要在枯燥的学习过程中找到一个平衡点,好好地享受生活。我建议大家好好享受大学生活,去探寻、尝试新事物,探访一些陌生的地方,多交些新朋友,多跟朋友出去玩。总之,要乐在其中,但别放纵享乐。”

在MIT,动手能力必须强

MIT机械工程学博士Martin Culpepper是“MIT发明大王”,他与大一新生们分享了小时候有趣的失败经历,引得大家哄堂大笑。他说,小时候有一次把爸爸的汽化器拆开了,结果后来重新装上,才发现缺了几个零部件。还有一次家里的洗衣机坏了,他就去修,结果把家里的地下室都淹了。他说,这次事件之后,他获益良多,小小年纪就明白了“保险免赔额和零花钱的差别”。

不过,他说,这些经历的确为他后来考进MIT奠定了基础。

在学校的日子里,我每天都会遇到挑战。我每天都看到同学们了不起的试验成果。作为一个学生,我在MIT每天都在锻炼自己的思维能力和动手能力。

——Martin Culpepper, Professor of Mechanical Engineering at MIT

Culpepper博士还说:“接下来的几年会很难熬。”他开学第一个学期,没钱坐车回家过感恩节。有个教授发现了,就邀请到到家里和他家人一起过节。后来这成了一次很棒的体验。他品尝到了丰盛的感恩节大餐,过了一把开推土机的瘾,而且还和教授详细地聊了微分方程。如果没有教授的邀请,那一天他可能就会闷闷不乐地度过,没想到后来那天变成了一次绝妙的体验。

MIT:总能给大胆的想法找到理论依据

麻省理工学院天体物理学家Sara Seager在探索系外行星方面是领先的专家。她在开学典礼上谈到了一周前观看日全食,说这一现象和自己多年以来的研究也有关系,因为她的工作就是观察行星移动过程中遮挡恒星、导致恒星变暗的过程,从而发现其他星系的行星。而这从某种程度上说就是小型的“日食”。

Seager教授即将带头启动美国宇航局NASA的TESS项目,用巡天望远镜寻找暗淡系外行星。

在MIT航空与航天系授课的时候,她曾给学生们出了一道难题,要求学生研发出一种能够精准控制小型航天器的指向的系统,以更稳定地进行系外行星观测。她的学生们接受了这个挑战。经过学生们进一步的研发,两周前,NASA把这一系统投放到了国际空间站,即将投入太空使用。Seager教授表示,这整个过程都“体现了MIT精神:只要有物理学作支撑,不管想法有多疯狂,都值得一试。”

别的学校可能认为这个想法很疯狂,但我们MIT的态度是:好,那我们就来试试看。

——Sara Seager,麻省理工学院天体物理学家

校长寄语

莱夫校长对大一新生总结说:“你们每个人都有在MIT成功的潜质。我希望你们能与我们一道,携手迎接建设MIT的挑战,以及改变世界的挑战。当今世界,人类不乏各类严重挑战:气候、能源、疾病、贫穷。MIT是人类创造未来的一台神奇机器,MIT之所以能够创造未来,靠的是我们的学生。”

最后,莱夫校长对全体大一新生选择了MIT表示了感谢:“拥有你们,是我们的幸运。你们本来有许多选择,但你们最终选择了MIT,我感到万分荣幸。你们会在这里接受上好的教育,我们将携手让世界更美好。”

原文链接:http://news.mit.edu/2017/freshman-convocation-class-2021-0828

编译组出品。编辑:郝鹏程

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