复兴号、国产大飞机背后的关键角色,这家公司的每一款产品都是一项工程

宋长乐 · 2017-08-17
无论是复兴号、国产大飞机,甚至是美国NASA木星探测器,TE都是背后隐藏的关键角色。

很多人对复兴号、国产大飞机C919耳熟能详,但是如果提到TE Connectivity,却鲜少人知晓。

事实上,TE这家公司已经成立75年之久,年销售额130亿美元,2016财年研发投入就高达6.44亿美元,全球拥有约 75000 名员工(中国区就有超过2000名工程师)。无论是复兴号、国产大飞机,甚至是美国NASA木星探测器,TE都是背后隐藏的关键角色。

无独有偶,包括生活中使用的冰箱、洗衣机、手机、甚至可穿戴设备,不经意的一个小部件都隐藏着TE的影子。

每一款产品,都是一项工程

虽然TE的产品分布在生活的各种场景中,但可以毫不夸张的说,TE的每一款产品都被视为一项重大的工程。

就拿最近的例子来说,TE为大飞机C919提供了连接器、线路保护产品、识别标签、继电器等产品,这些器件安装在C919电器互联系统中。

这个系统的关键之处在于,如果连接器、线路保护、识别标签、继电器都是单独运作而没有连在一起,那么整个飞机的连接运行就会不顺利。

同样在复兴号上,TE也提供了连接变流器和马达的连接器产品,并且是同类产品中外型尺寸最小的。如果有乘坐过复兴号的人可能会发现火车上可以充电,但是要在急速的火车上实现充电,并非易事。

复兴号的速度对电流的输送提出了更高要求,其遵循的标准已经超过欧洲或者国际上对25KV(25,000伏特)高压组织电流要求,这样才能保证车顶各个高压电器间可靠连接,为复兴号提供稳定的电源供应,而这一整套连接系统全由TE来研发和完成。

TE研发和生产的航空线束

可以看出,无论是铁路还是航空航天,这些本身就很棘手的领域对自身产品性能要求就极其的高。

严苛环境下的连接器和传感器

对于这种适用于严苛环境的连接器和传感器,TE是如何做到的?

TE 技术副总裁Jim Toth表示,通常情况下客户找过来,会首先提出自己的需求,但这往往是因为客户不知道该如何解决这些需求。

对于TE来说,内部有“ECE”(Extraordinary Customer Experience)这样一个口号,是为了帮助客户解决他们所提出的需求。Jim Toth举例说,TE正在做的一个项目是“发泡注塑”技术,通过这项技术有效降低注塑时间,提高生产效率的同时降低成品的尺寸翘曲,并让材料变得更轻。

如果可以做到这一点的话,就能够应用到很多领域,比如汽车行业的轻量化,这意味着用同样的油车可以跑得更远,如果是电动车,轻量化也可以使得它的使用寿命可以进一步延长。

“传统上TE是零部件的供应商,客户可能不了解TE还可以提供这样的技术,也没有想到,但是事实上正是这样的技术给客户带来真正的价值”,Jim Toth表示。

从连接到智能连接

事实上,特斯拉汽车的研发阶段,就与TE联手开发了电动汽车的继电器、连接器、供电器,以及绝缘的断电器。

但TE想做的不仅仅是单纯的连接,随着人工智能、无人驾驶的火热,TE也加速步入智能连接时代。

就在前不久,TE宣布收购赫思曼(Hirschmann)汽车通讯设备公司的协议,以加强车联网的布局,该公司专注于汽车天线和信息娱乐系统中的连接技术。

TE技术副总裁Jim Toth表示,TE现在已经可以提供整套的连接和传感解决方案,包括说汽车内部的电缆,用于实现汽车内部的智能系统的运转,在无人驾驶相关的供应链上,TE与包括系统供应商、原始设备供应商等均有合作。

汽车不可缺少的连接器、传感器,TE的影子无所不在

TE要解决无人驾驶另一个难题是海量数据的处理,“车子上会安装很多摄像头,摄像头为了获取相应数据信息,必须要能快速传输,同时要快速处理数据”,Jim Toth说道。

为了应对车联网的需求,TE专门设有数据与终端设备事业部,这一部门致力于研发高速通讯的解决方案和产品。这些高速通讯方案和产品,可以满足汽车互联在通讯方面的需求。同时,TE还加入了中国移动牵头的5G联合创新中心,这一项目邀请了在通讯行业内或是汽车互联网的行业巨头一起参与。

同时,为了保证产品的可靠性,TE在全球有差不多100家工厂,近20家设计中心,每个地方都有整套可以做测试的工具和手段,对于一些非常罕见的测试需求,TE则是选择像斯坦福或者伯克利这样高校合作,到他们那里进行测试。

以温度为例,TE的实验室可以在一两秒钟内将温度从零下三四十度升到高温一两百度,在这样的严苛环境下,对产品做测试包括:震动、同时通电、通压、打蒸汽。

总而言之,TE这家公司的产品几乎覆盖到了生活的各个方面,除非你不用电,你不坐车、你不坐飞机,否则无论你走到哪里,这些产品中都有TE的存在。

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