花8000万美元做了个“假汉堡”,Impossible Foods获比尔盖茨、李嘉诚等7500万美元E轮融资

顿雨婷 · 2017-08-02
人造肉,你感兴趣么?

80年代以前,非常不健康的速冻牛肉霸占了餐饮界;到了最近几年,在健康饮食的潮流影响下,由植物制作的素食肉因为脂肪和胆固醇更少,变得流行起来。

外媒报道,因其“多汁”的素肉汉堡闻名的Impossible Foods(以下简称IF)近日获7500万美元E轮融资,由淡马锡领投,比尔•盖茨、Khosla Ventures和李嘉诚旗下的Horizon Ventures跟投。截至目前,该公司的融资金额已达到2.6亿美元。

IF成立于2011年,总部位于美国加州雷德伍德,致力于用植物制造的食品来取代动物食品,即通过生化科技技术把植物变成肉类食材,在保持 “美味口感和动物产品般的质地” 的同时,剔除胆固醇、激素和抗生素等化学物质,以及常被牵扯到动物养殖和宰杀工业的动物权益和资源浪费等社会性元素。

IF 是由斯坦福大学生物化学教授 Patrick Brown 主导的项目,为了研发出不仅长得像肉,口感像肉,而且由不添加有毒防腐剂的纯植物构成的素肉,Impossible Foods 历时5年,投入了8000万美金的研发成本。

据Patrick Brown 介绍,素牛肉其构成成分主要是:马铃薯蛋白,黄原胶,小麦蛋白,椰子油等其他天然香料,所有成分都是纯天然的,而且携带的热量比真牛肉要少,蛋白要更多。之所以能生产出这样产品,源于血红素的发现和提取。

据了解,许多动物和植物中都含有血红素,但其在动物组织和其他肌肉组织中含量非常高,所以这些食物才有独特的口感。Patrick Brown 就是将植物中的蛋白质分解,然后让它们重组,让糖类、维他命、植物脂肪等发生化学作用,产生出肉香味并呈现出肉的淡红色。2016年9月,其植物汉堡首次面世,并在纽约的餐厅开卖,每个售价为12美元。

目前看来,IF正专注于将更多的汉堡推向世界。今年5月,它就在加州奥克兰开设一家工厂,计划每月生产100万磅的“植物肉”。另外,IF生产的汉堡目前只在精选餐馆里推出,IF希望利用这笔融资快速拓展“素肉汉堡”的销售渠道——打入普通杂货店。

Beyond Meat——另一家由比尔·盖茨支持的以生产植物为基础食物替代品的公司——所生产的“素肉汉堡”就已在数百家Whole foods和Safeway上市;上周,该公司还宣布将在13个州的600多家Kroger商店推出。可以说,它给IF带来了不小的竞争压力。

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