首席电池科学家Kurt Kelty宣布离职,特斯拉Model 3量产计划生变?

GentlemanZ2017-08-02
宁德时代、比亚迪、三星SDI、LG化学请注意:Kurt Kelty从特斯拉离职了!

来自彭博社的消息,特斯拉电池供应链和业务发展高级总监、首席电池科学家Kurt Kelty已于近期从特斯拉离职,Kelty是Model 3搭载的新型2170电池顺利量产的头号功臣,这样的大神在Model 3产能提升的关键时期离开,是否意味着Model 3量产计划再度生变?

我们先来聊一下Kelty强在哪里,自2006年加入特斯拉以来,他领导特斯拉一步步从电池行业门外汉变成2016年“全球最大的电池生产和消耗企业”。从特斯拉离职前,Kelty负责的项目达到了11项之多:

  • 代表特斯拉与松下牵头协商人员确认就Gigafactory 1建设项目达成合作关系;

  • 负责特斯拉上游电池原材料(包括锂、石墨、镍等)的本地化采购合同的谈判和敲定;

  • 负责特斯拉上游电池原材料供应商在Gigafactory 1的整合、谈判及后续合同的敲定;

  • 领导高级电芯开发小组;

  • 负责特斯拉电芯(指新型2170电池)的设计和实施策略——包括化学材料及外形设计;

  • 代表特斯拉与松下牵头协商人员进行谈判和确认电芯(2170)共同开发工作,敲定数十亿美元的合同;

  • 负责所有电池的采购和库存管理;

  • 领导电池质量控制小组;

  • 领导电池质量测试团队,负责电池循环测试和寿命预测

一句话总结,Kelty是特斯拉电池执行层的最高负责人、2170电池之父,精通电池研发、制造及测试、原材料采购和供应链管理的全能型人才。别的不说,在特斯拉公布了2170电池的设计后,动力电池领域的圆柱形电池玩家三星SDI和LG化学随后跟风发布了自家的2170电池,规格与特斯拉如出一辙,这在一定程度上说明了特斯拉的产品前瞻性。

在Kelty治下,特斯拉汽车电池组成本完成了从2008年特斯拉Roadster的1200美元/kWh到Model 3的约125美元/kWh的大幅下降。在电池衰减方面,36氪此前的文章揭示过,特斯拉实验室曾就Model S的电池组进行测试,在模拟运行了50万英里(约80万公里)后,电池组容量衰减到了出厂原始容量的80%。而电池组在整个生命周期内支持的行驶里程达到了100万英里(约160万公里)。

3月22日,国际电池研讨暨展览会将年度电池创新者大奖颁给了特斯拉,代表特斯拉上台领奖的Kelty随后发表了题为《特斯拉Gigafactory 1电池材料的采购和生产》的演讲,在演讲中Kelty表示特斯拉和松下并非传统的供应商关系:

“我们共同开发和优化了2170电池的化学特性和外形尺寸,松下在动力电池制造方面的能力是无与伦比的,他们知道如何制造高品质的产品,高品质意味着一致性、可靠、合理、低成本。”然后他指出了特斯拉和松下的差异,这是使两家公司合作取得进展的主要原因:“他们有高效的制造水平和非常保守的商业策略,而特斯拉会布局非常前瞻和疯狂的技术,这样的组合对两家公司来说都是非常好的互补。”

回到今天的议题,特斯拉发言人已经做出回应:“我们可以确认Kurt Kelty已经离开公司探索新的机会,感谢他为特斯拉所做的一切。他的职责将被分配到特斯拉现有的团队中。”

前面已经提到,Kelty是推动2170电池从研发到量产的核心人物,眼下正是Model 3量产爬坡的关键时期,Kelty的离开会不会对量产造成不利影响?

在谈这个问题之前,我们可以以另一个例子作为类比。去年11月,特斯拉Autopilot项目负责人Sterling Anderson突然宣布离职。然而10月初特斯拉宣布搭载Autopilot 2.0硬件车型量产的时候,Musk放出豪言,宣布年底将推送Autopilot 8.0系统更新,使第二代硬件车型的高度辅助驾驶功能追平老款车型。

在这节骨眼儿上,项目负责人突然离职,最终的结果是什么,特斯拉在2016年12月31日推送了Autopilot 8.0系统更新。不过体验到8.0系统的车主们发现,这个推送是Musk给自己一个台阶下,新车型高级辅助驾驶体验距离上代车型仍有差距。

为了尽快解决体验问题,Musk找来了前苹果软件高管、Swift语言之父Chris Lattner担任Autopilot软件副总裁,由前AMD首席架构师Jim Keller担任Autopilot硬件副总裁,二者统领Autopilot项目的研发。

3月底,特斯拉Autopilot视觉部门副总裁David Nistér从特斯拉跳槽到了芯片厂商英伟达,特斯拉发言人回应称:“伴随着Chris Lattner成为新任Autopilot软件副总裁,David Nistér在公司的角色也发生了变化,继续留在特斯拉让他遇到了瓶颈,我们感谢David Nistér为公司做出的贡献,并祝他未来一切顺利。”

6月22日,Chris Lattner也宣布从特斯拉离职,同时Musk投资的另一家AI研究公司Open AI研究科学家Andrej Karpathy宣布加盟特斯拉担任Autopilot软件副总裁。

在Autopilot高管如此频繁的迭代的情况下,特斯拉财报会议、股东大会、各个公开场合高管表态中关于“2017年底从加州至纽约长达4500公里全程无人为干预的自动驾驶技术展示”目标从未改变。

事实上,从去年3月开始,已经有超过20名特斯拉高管离职,他们的业务范围涵盖了金融、通信、监管事务、生产、制造、产品和计划等各个领域。可你看特斯拉既定的产品规划,可曾因为哪位高管的离职被迫延期执行?

具体到Kelty,Kelty是全球最顶级的电池专家之一,谁可能接替他做特斯拉电池业务的话事人?

这里做一个预测:Jeff Dahn。

Jeff Dahn是加拿大Dalhousie大学的教授,去年,特斯拉电池业务部门和 Jeff Dahn领导的电池研究小组达成合作。之前Jeff Dahn电池研究小组曾与3M公司合作研究电池有超过20年的历史,特斯拉新成立的“NSERC/Tesla Canada工业研究协会”成功的“策反”了Jeff Dahn,使他加入到了特斯拉电池研究队伍中来。

Jeff Dahn与特斯拉非常合拍,3月22日,代表特斯拉在国际电池研讨暨展览会发表演讲的一共两人,除了Kurt Kelty,另一位便是Jeff Dahn。

Jeff Dahn现在的研究重点是提高锂离子电池的能量密度和电池寿命以降低特斯拉汽车和储能的电池成本。

事实就是这样,不管你腕儿有多大,没有人能影响特斯拉整个公司的前进。不过宁德时代、比亚迪、三星SDI、LG化学,全球最顶级的电池专家Kurt Kelty从特斯拉离职了,你们还等什么呢?

我是36氪汽车小组记者郑晓康,关注特斯拉、无人驾驶、新能源车、车联网、出行及后市场,欢迎直接与我联系,微信:15735104947

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