离开百度后, 吴恩达新去向终于曝光, 这次他真的要兑现“普及AI”的允诺了

宇多田2017-06-24
这家新公司的域名又与百度有个瓜葛。

“这是我的新项目!希望能帮助到你们:Deeplearning.ai的更多细节会稍后披露。”

时隔3个月,离开了百度的吴恩达(英文名:Andrew)又带着一个名叫Deeplearning.ai的新业务回归人工智能实业圈。虽然这显而易见是一个关于深度学习的AI创业项目,但截至目前,吴恩达对这个项目所释放出的信息十分有限:

仅有一个logo,一个域名,以及一个“将在8月完全公开”的脚注。

今天吴恩达公开了自己新项目的名称:DeepLearning.AI

它的主要业务是什么?公司目标有哪些?会对哪些受众群体(目标用户)带来帮助?这是目前我们最关注的三个问题。

在回复吴恩达Twitter的几十条留言里,除了大量的“恭喜”与“祝福”,也有不少对吴恩达新业务相关细节的猜测,譬如这个项目是否与几个星期前硅谷风险投资家同时也是企业家的Peter Sims的推动有直接关系,以及“这个项目是否也会有跟在线课程网站Coursera相关的业务”等等。

有意思的是,在留言中还有几条向吴恩达毛遂自荐的“求职信”,似乎非常迫切……

虽然诸多细节只能等8月才会揭晓,不过还是有Twitter的网友发现了一个有意思的事实:

这家新公司的域名似乎已注册到百度位于硅谷 Sunnyvale 的研发中心,而这恰恰也是吴恩达此前工作过的办公地点。

又据Techcrunch报道,另一个有意思的信息来自互联网档案网站Wayback Machine,根据其获取的数据显示,该域名由域名注册服务商Instra注册,并在2015-2017年期间被某人认领。

这些被发掘的“蛛丝马迹”又一次让外媒格外兴奋,认为如果这不是一个“巧合性”的错误,那么就是百度与DeepLearning.ai之间仍然存在着某种关系。

然而,没过多长时间,百度还是及时性地出来“打脸”了。官方的澄清原话是这样的:

我们跟Andrew的这个项目没有任何关系,但我们会祝福他能把事业做得更好。

与此同时,百度研究院的Twitter也同样为吴恩达送上了祝福:

在今年3月下旬离开百度后,吴恩达曾许诺,自己将坚持在AI这条路上一直走下去,并将人工智能的好处带给每个人。差不多在沉寂了1个月(你会发现整个4月他没有发一条Twitter)后,吴恩达又再次在圈子里活跃起来。

此外,在离职到公布DeepLearning.ai这段时间内,曾有外媒报道他与多家人工智能创业公司及在线教育平台有过接触;也有媒体向他的妻子Carol Reiley,同时也是无人驾驶技术公司Drive.ai的创始人求证(被否认将加入Drive.ai),但都没有得到“吴恩达下一步去向究竟是哪里”的准确答案。

不过有一点可以明确,DeepLearning这个如此通用化的名字,不会被他做成一种垂直化的AI工具,或是无人驾驶及智能家居等面向某一具体产业的技术公司。

一种比较可信的说法是,吴恩达正在开发一项与AI基础设施相关联的技术,目的就在于实现自己之前的允诺——让人工智能尽可能得到普及。

再具体来看,这项新业务可能会包括开发专业级深度学习芯片或是一套软件解决方开发者案,甚至有可能是一种帮助开发者生成AI训练数据集的工具或平台。

按照吴恩达最擅长的研究方向(别忘了他的“前身”是Google大脑的顶级科学家),再结合Google Brain三个星期前发布的自动化深度学习设计软件AutoML(允许人工智能成为另一个人的架构师,并在无需人工工程师输入的情况下进行自我创造,此类自动化可以使非专家更轻松地设计和部署 AI系统),其实我们可以猜测,这或许与吴恩达此前曾在多个场合表达的“想让底层技术迈向商业化更加容易(一整套解决方案)”的说法具有一致性。

换句话说,这种可以加速各种AI模型及产品开发进程的业务与市场化目标,与吴恩达离开百度后提到过的“除了大公司,还想为创业公司及基础研究提供机遇”的态度是相契合的。

因此,曾有小道消息称吴恩达将充分利用自己的知名度来获取新融资,并进一步扩大他在机器智能生态系统的影响力也是有些道理的。

作为人工智能圈的顶级大牛以及人工智能教育事业的推崇者(他在教育网站Coursera上开设的机器学习课程相当火爆),吴恩达当初离开百度的举动曾让人颇为费解,而李开复对其离职给出了自己的看法是:

“在七个大黑洞之外,我们很需要更开放的AI(人工智能)。Andrew的下一步可能也是被这个梦想驱动。”

让AI更开放,我们可以理解为——让AI的实现过程更简单,让工程师的操作过程及AI的训练过程更简便,让数据专家攫取数据更方便……贴有Google标签的吴恩达,或许做的就是这样一项有机会让AI“一步到位”的工作。

Congrets ,Andrew,and 8月见。

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