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苹果WWDC没发布的这项功能,要把商业聊天整合到iOS系统和应用中

苏一 · 2017-06-07
相互斗争不断的苹果和微软,正有越来越像的趋势。

有一种有趣的势头正在发生,那就是,相互斗争不断的苹果和微软,正有越来越像的趋势。

这不,据Techcrunch报道,为了能吸引更多的企业,苹果计划在自己的iMessage平台推出新的聊天功能,以回答用户问题、提供相关咨询,甚至是直接进行交易。这被称为“Business Chat”(商业聊天)的功能目前还没有在WWDC上发布,只是在苹果开发者网站上有几句简单的介绍。根据网站描述,“使用Business Chat,用户可以在iPhone,iPad和Apple Watch上获得问题的答案,解决问题并完成交易。”

虽然介绍简短,我们还是能从中一窥苹果的意图。正如Techcrunch报道称的那样,苹果希望将商业聊天整合到iOS操作系统和相关应用中。当用户在查找商业信息时,可以选择使用iMessage,而不是泛泛地在Google上查找。苹果的设想是,Business Chat可以从Safari、苹果地图和Siri等应用启动,随后可以和其他服务进行整合,比如苹果支付软件Apple Pay。

我们知道,在类似的功能上,微软早就动作频频。比如,微软推出“Bing商业机器人”,将聊天机器人和搜索引擎结合。在此基础上,用户每次使用Bing搜索所在地区的商业信息时,可以选择与线上机器人进行对话,而不是在网站上毫无目的地搜索信息。

举个例子,用户可以通过商业机器人咨询某家餐馆的相关信息,比如停车场在哪里,如何预订等。机器人回答的内容主要依托于企业主提供的答案和Bing Places上的企业名录数据。如果机器人不知道问题答案,就会和餐馆老板联系,并记住问题答案,以便未来回答顾客提出的相同问题。目前这一搜索功能仅限于西雅图地区,主要面向餐饮行业。

图片来自网络

此外,在上个月的Build大会上,微软还尝试将Skype聊天嵌入到各类商业网站。它不仅将Bing搜索、本地商家和餐馆列表添加到Skype应用程序中,还推出了可以担当虚拟秘书角色的Skype视频机器人。根据这个功能,从Bing搜索开始的任何对话都将与Skype应用程序同步。

就像Business Insider分析的那样,除了在软件服务功能上越来越相似,微软和苹果在硬件上也有相互靠近的趋势。从苹果最新发布的系列产品中,我们可以感受到微软产品对苹果的影响。

拿最新推出的iPad Pro来说,这款平板电脑的功能正在越来越向Mac或Windows PC靠拢。因为体积薄而轻、加入了高质量触屏技术、同时在电池寿命和性能间取得巨大平衡,苹果曾不止一次地表示,iPad是计算机的未来。大屏幕iPad Pro2015年推出时,苹果CEO库克将其定位为笔记本电脑的替代品。

不过,与Mac或Windows PC相比,iPad的问题在于,其iOS系统的大多数工作应用都过于简单,很难进行多任务处理、替代桌面PC功能。可以说,iPad的致命弱点正是微软的最大的优势。苹果对iPad的期望与现实产品的差距,阻碍了它将平板电脑转变为一台严肃的职场工具的努力,这也是iPad销量不断下滑的原因。

在苹果看来,增加PC类功或能为ipad带来更多销量。在最新产品中,iOS 11的诸多功能,都是为了使iPad Pro更易胜任桌面型工作。虽然iOS终究不比Surface产品配备的全功能Windows 10,但苹果试图通过iOS 11的改进满足专业用户期待。

与此同时,微软也在和苹果靠近。过去5年,微软正在将自己的触摸屏电脑Surface产品线打造为Mac电脑的竞争对手。其Surface系列除了配备了完整的Windows 10,还为用户提供了全套的桌面程序。Surface产品线一开始似乎无法对苹果构成威胁,不过近几年却显示出其威力,吸引了很多专业创作者用户,这一群体曾经是苹果产品的忠实拥趸。

有意思的是,在对Windows 10操作系统进行更新的同时,微软正试图让它的一些Surface产品看起来更像iPad,并押注它能让Windows Store成为iPhone和iPad应用商店的重要竞争对手。

尽管“计算机”的定义越来越多变,但这两家巨头想要的东西似乎越来越接近了:微软试图让Windows更像苹果的iOS,而苹果则试图让iOS在工作应用上更像Windows。现在就看看谁能先完成它的过渡了。

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