当年的iPod, 如今的HomePod, 这难道仅仅是苹果打出的乔布斯“情怀牌”?

宇多田2017-06-06
用过iPod?你暴露年龄了。

作者| 石筱玉

编辑| 傅博

WWDC的第一天,除了常规性的系统更新,我们也看到了新的iPad Pro,具备顶级性能的iMac Pro以及传闻已久的智能音箱HomePod……根据苹果这一次“干货满满”的更新,我们能够看出苹果在智能家居和人工智能领域的独特见解,还有其对消费者口味的诠释和一直以来“重新发明”市场未来的野心。

专门为智能音箱HomePod“站台”的苹果公司全球营销高级副总裁Philip Schiller将这一新产品与苹果曾经的颠覆性产品iPod相比较:

“苹果曾通过iPod‘重新发明音乐’;现在HomePod将重新发明我们在家中享受音乐的方式。HomePod在其不到7英尺的高度中集合了强大的音响科技、Siri的智能,还有Apple Music的完整曲库。它能够在几乎任何房间中播放无失真的音乐,并能够成为家中的得力助手。”

Schiller着重提到了一个很有年代感的苹果产品——音乐播放器iPod。

如果细细回想iPod的发布历史,我们就能够看出Schiller将iPod和HomePod相比较的精妙之处。

目前,智能家居产业已有不少佼佼者,例如市场占有率已经达到70%的Amazon Echo和达到23.8%的Google Home(数据来自福布斯网站),而HomePod可谓姗姗来迟;与此类似的是,在初代iPod亮相的2001年,播放器市场也被索尼等大公司及各类山寨产品所占据。

Schiller此番借力iPod的成果推出HomePod(就连HomePod的名称都是延续性的),也表达了苹果对于HomePod系列产品在家居领域后期发力的期许。

用过iPod?你暴露年龄了

相信果粉们一定不陌生乔布斯经典语录的这么一句话:

“在很多时候人们并不知道他们真的想要什么,直到你展示给他们看。”

(1998,BusinessWeek)

实际上,iPod当年的成功很大情况下来源于这样一个理念——在人人期望分得一杯羹的音乐产业,iPod的成功背后是因为其极大改变了产业理念,例如人与播放器的交互过程,以及相关的音乐市场。

首先,iPod很好地整合了个人计算机、播放器和播放软件。

在主流播放器使用USB1.0作为传输方式的时候,iPod能够通过FireWire进行快速传输,极大方便了用户的使用过程。

其次,2003年开发的iTunes Music Store发展了音乐播放器的上游产业:用户挑选音乐的过程。随着iTunes曲库的发展,用户很快摈弃了实体店和CD的购买过程,iPod的销售量在2014-2015年间上升616%(The Atlantic)。

此外,iPod还通过其独特的用户界面、对Windows等多平台的兼容性逐渐定义了用户对音乐播放器等同类产品的期待。


乔布斯与iPod

而HomePod呢?

我们已经知道,新产品HomePod在试图进入一个已经有所发展的智能家居市场,而不管是WWDC上对HomePod功能的介绍,还是苹果公司对这个产品的期许,都表明苹果依旧希望通过HomePod体现乔布斯“定义用户需求”的思维。

虽然作为围观群众,我们能够理解苹果此次的良苦用心;但是HomePod是否真正继承了乔布斯的设计理念,甚至能够成为类似iPod的市场领导者呢?

目前看来,HomePod还有很长的路要走。

与iPod的革命性功能相对应,我们今天已经知道,HomePod的“独特技能点”在于音质和用户隐私。Tim Cook的主旨演讲中表示HomePod的目标在于“重新定义家庭音乐”,并且之后的介绍也表明了苹果对音质和适用范围的追求。

此外,苹果承诺用户唤醒Siri的过程全在本地进行,而不是像Amazon Echo一样将家庭录音传入云端以分析用户是否唤醒Alexa。

然而,尽管苹果详述了HomePod音乐播放硬件和“实时建模”等革新,但是音质的进阶属于对于产品的优化,并不能够使其独立于已有智能音箱的“一技之长”;与此同时,音质这一特点也会让其受到传统音箱的挑战。

除此之外,HomePod建立于Apple Music上的曲库虽然沿袭了苹果产品数据一贯无缝衔接的特点,但是这一项优势也在逐渐地被其它播放器制造商缩小差距。

至于Amazon Echo等现有智能音箱云端的潜在隐私风险,苹果本地唤醒的技术当然更加安全,但这项技术对于用户体验的影响微乎其微(与此同时,我们也必须承认普通用户对于物联网(“Internet of Things”, IoT)的隐私问题依旧没有足够的重视)。

至于苹果一贯值得称道的交互设计,我们目前仅仅知道Siri承诺会在HomePod使用中增添音乐相关的功能。

不过,HomePod终于帮助苹果补全了其产品生态中智能家居这一环,其优美的设计与iPod的“情怀牌”也必定能吸引不少忠诚的用户。不过,HomePod的使用性能究竟几何,我们只能等待12月份HomePod正式发售之后才能知晓。

不够酷,不代表没有人工智能

与谷歌大张旗鼓的“人工智能现行”战略(AI-First)正相反,在WWDC上,“人工智能”这个词并没有得到特别的强调。

不过这并不意味着苹果对于人工智能和机器学习领域的无视。不仅是 大家关注颇多的新产品HomePod,在WWDC 2017新发布的一系列产品和功能中,智能语音助手Siri都起到了不可或缺的作用,并且成为了一个横贯始终的主题。

在对各层次产品介绍的同时,苹果也表明了近几年Siri Intelligence的发展成果,也让Siri的定位也有所升级。

Siri将不仅仅是“一个语音助手”,它将会是贯穿整个苹果生态,有预见性、学习型的人工智能。正如苹果公司软件工程高级副总裁Craig Federighi 所说的一样:

“Siri Intelligence让它能够理解上下文。它能理解你的兴趣。它能理解你如何使用你的设备。它能够理解你接下来需要什么。”

与此同时,Siri Intelligence也给Siri带来了更好的语音合成和翻译功能。

Federighi的这番表态表明了苹果优化人工智能功能的发展思路:被动与主动协助用户。

被动协助的功能我们早已习惯于使用,比如唤醒iPhone上的Siri询问时间、天气等。而主动协助则包括根据位置、场合、语境给用户提出建议,例如Federighi所说的对上下文的反馈。

除Siri以外,“主动协助”也体现在苹果此次升级的其它产品中:

Safari能利用机器学习识别网页追踪;Apple Watch 能通过机器学习监测用户是否处于锻炼状态;News应用能够利用机器学习挑选用户感兴趣的主题;iOS 11还有“驾驶模式”以减少电子设备对驾车的干扰……

总体来看,苹果对于机器学习理论研究者的帮助有限,但是这些功能却极大扩展了机器学习在各产品领域的应用。

苹果此番将人工智能由被动转化为主动的举措其实呼应了科技公司一贯以来的目标——改变用户接收信息的方式。

不论是通过app,通过推荐,还是通过人工智能的“主动协助”,苹果在逐渐转移至信息提供的幕后,通过人工智能分析用户行为,将原先“用户主动寻求信息”转变为“用户被提供需要的信息”。

而苹果在人工智能“主动协助”上的进展有到底有多大?在苹果的展望中,作为“用户主动寻求信息”对象的各类app应用将和平台搭载的人工智能将如何配合?各类app未来的功能和推送方式会有怎样的相关改变?

可以预见的是,不久的将来,在人工智能支持下人类获取信息的方式将会发生颠覆式变化。

虽然HomePod等产品的发布早有预测,但是由于本次的WWDC能够称得上迄今为止发布密度最大的大会,值得一句“惊喜”的称赞。

不过,由于HomePod给智能音箱市场带来的有限革新,它的表现并不能仅仅依靠iPod情怀,而是需要多方面因素细细考量。HomePod的音质、交互与用户体验究竟能否支撑其成功呢?这个问题只能等到年底才能获得答案。

与此同时,苹果在人工智能、机器学习的发展也从各个方面升级了用户体验。在本次WWDC后,开发者们不仅可以体验苹果所带来的新一波软硬件,还需要开始考虑人工智能“主动协助”下,苹果平台上搭载应用的生态与战略发展问题。

无论如何,苹果这次的WWDC让我们获得了一个对苹果公司完整产品生态的展望,其中的重要组成部分不仅有iPhone,iMac和新加入的HomePod等产品,还有升级改版的人工智能Siri贯穿始终。这样的一个未来,还是挺让人有所期待的。

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