据说苹果终于要推出对标Echo的智能音箱了,但这条路其实并不好走

宇多田2017-06-01
今天亚马逊的Echo也顺便蹭了热度。

作者| 田筱阳

编辑| 傅博

苹果将发布搭载Siri的语音助手的消息,已经甚嚣尘上了许久。而根据今日彭博社的最新消息,这一语音识别赛道的“新选手”,果然距离正式落地已经不远了:

这款苹果家居产品预计将于6月5日的WWDC大会发布,并且目前已经进入了生产阶段。不过根据内幕消息,广大忠实果粉若想切身体验到这一新科技,还需耐心等待到年底左右才能拿到产品。

根据之前的报道,这一产品初步定名为Siri Hub,很明显就是直接对标其“前辈”——内置了Google Assistant的Google Home,以及搭载了Alexa的Amazon Echo。

左为Google Home,右为Echo

而作为后起之秀,Siri是否将有帮助她迅速攫取市场份额的“秘籍”?

据内部人士透露给彭博社的消息指出,它的第一大优势是将会提供可以“填满”整个房间的虚拟环绕声道。

尽管目前技术细节尚未被披露,但预计苹果将会为其配备可依据房间噪音等级自动调节声音的传感器。举例来讲,当你在与他人交谈时,她会贴心地为你调小音乐的音量。

另一激动人心的特色是,毋庸置疑,这一语音助手将会成为苹果生态圈的重要一环。如果Siri Hub真得能在WWDC上顺利发布,用户拿到心爱的产品依然需要等上不少时日,但是,标重点——“这将会为开发者提供充足的时间做好种种筹备工作”。

当然,以上只是内部人士的小爆料。在Siri正式发布之前,我们不妨先一起展望一下她的未来。

有人说Siri Hub在智能家居上有天然优势。但是,这种说法并没有我们想象的那么具有决定性。

诚然,自2011年正式在iOS平台上发布第一个版本以来,Siri已经陪伴我们度过了约莫六年的时光。这些年来,Siri积累了大量的语音数据,为现在苹果进军智能家居市场打好了坚实的基础。

但这并不意味着,Apple的数据领先让其他公司只能望尘莫及的份儿。Siri的数据是基于移动互联网,而你瞧,14年深秋发布的Amazon Echo也已经走过了三个春秋,成为许多欧美家庭新鲜又不可或缺的一部分,它的数据是实打实的家庭用户数据。

而关键点恰恰就在于这种数据差异。因此,Siri收集的数据价值,与Alexa的相比怕是有“云泥之别”。

智能语音的重点并不在于能满足所有场景的需求,人们对他的期望仅仅是家庭生活的好助手,而非机智幽默的知心大姐姐。也就是说,在精而不在多,而这恰恰是Siri的阿克琉斯之踵。

我们可以回想一下,以往我们使用Siri时,有多少时间是要求其认真严肃地查阅邮件、规划日程,而又有多少时间是显得无聊时以“Siri,嫁给我吧” 、“Siri,我喜欢你”等问题来“调戏”她呢?

就算我们真真切切地把Siri用成了我们的贴心小助手,我们仍应注意到,在手机上使用Siri的场景与智能家居场景是十分不同的。

举一个简单的例子,当我们在iPhone上使用Siri时,我们必须把手机放在嘴边;但当我们在厨房做饭发现调料出现短缺时,向放置于客厅的Alexa大喊几声即可,无需放下锅碗瓢盆,冲向客厅。

与Siri相比,Alexa收集的数据全部实打实地来自具体的家庭生活场景,更具实践与指导意义。

Siri Hub在未来的最大优势,很可能是最容易被人们忽略的一点——软件优势(因为Google和Echo也不弱啊)。

按照目前技术的发展速度推测,播放音乐、处理家庭琐事等职能家居的基本职责在不远的将来便可完全普及;在那时,各大智能语音的核心竞争力将会是平台上搭载的app数量与质量。

早在今年三月,亚马逊CEO贝索斯已提前预料到这一浪潮,希望能将更多的游戏加入到Alexa的应用商店中,来吸引并留住用户。

而之后,Amazon简化Alexa程序开发流程,招募并培养尽可能多的开发人员,往宽度延伸;而Google则反其道而行之,提供精密复杂的工具以供更多人开发具有挑战性的app,往深度切入。两大先驱者的种种举动,有力地印证了这一领域的无限潜力。

Siri Hub也将会成为苹果生态圈的一环意味着,目前活跃于iPhone, iPad, Mac等领域的开发者大军,又迎来了全新的舞台。

在生态圈内部进行跨平台的移植,可要比从零开始在一个新平台进行开发要简便得多。庞大而专业的开发者社群,将会成为助苹果在智能家居领域获胜的X因素。

Siri+APPs

时至今日,姗姗来迟的Siri实际已错过了智能语音市场的蓝海时期,其今后市场的拓展,或许不会太过顺畅。

依据eMarketer的数据,在今年一季度美国语音助手市场中,Amazon Echo的市场份额达到70.6%,Google Home则占到23.8%,而其他厂商(包括苹果、Lenovo、LG、Harmon Kardon和Mattel)分食剩下的市场份额,为5.6%。

不出意外,韬光养晦、蛰伏四年的Echo成为了这一新兴风口的绝对老大;随着Siri Hub及其他厂商的入场,这种“一超多强”的局势还会维持较长一段时间。

此外值得注意的是,由于Amazon Echo, Google Home的售价均在二百美元以下,其用户转投Siri的转换成本并非十分高昂;

可以预期的是,随着Siri Hub的发布,短时间内很可能会迎来一个广受各大果粉热捧的小高潮。正如iPhone, MacBook的横空出世迅速从前朝巨头手中迅速圈了一波粉一样,我们有理由相信,Siri Hub凭借自身独特的设计以及苹果品牌的加持,将会在这个市场获得自己的一席之地。

但之后的路,参照Google Home目前挣扎的表现来说,恐怕并不好走。

此外今天还有一个有意思的小插曲:就在“苹果将推出智能家居”这个消息抢占今日科技头条的同时,亚马逊也紧跟其后发了一条消息:

“我们更新了其Echo生态系统,现在Echo可以与iCloud日历相连”。

这就意味着,用户可以用语音命令Alexa添加日程安排(添加日程就像Siri的操作一样);同时,用户向Alexa发布的命令或设置的日程、约会等都将同步被添加至iCloud日历中。

这听起来似乎更像联手……巨头们亦敌亦友的关系似乎让智能家居市场的混战更精彩了一些。

不知,经历了可穿戴设备市场的萎靡与Apple Watch的失败的苹果,这次能否乘上智能语音的东风,打一场漂亮的翻身仗呢?我们拭目以待。

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