科幻成真?ARM开发可植入人脑的芯片,可有效治疗中风和帕金森 | 早期实验室

YuanYi2017-05-21
芯片设计巨头ARM与美国研究人员合作开发可以植入人脑的芯片项目, 来帮助脑部和脊髓受损伤的患者,使其能够重新控制自己的活动。

编者按:人脑中植入芯片是很多科幻电影中的场景。如今,芯片巨头ARM可能要使之成真了。如果顺利的话,该技术可被用于帮助治疗中风患者、帕金森病患者和阿尔茨海默病患者。本文编译自2017年5月16日刊登在BBC Technology的文章"ARM to provide chips for brain injury implants"。

芯片设计巨头ARM已经与美国研究人员组建起团队,来合作开发可以植入人脑的芯片项目,以帮助脑部和脊髓受损伤的患者。最终目的是,开发出一个不仅允许人们执行各种任务,而且还可以获得感官反馈的系统。该项目长达十年之久,在我们获益之前,还需等上一段时间。

项目开发由华盛顿大学感知运动神经工程中心(CSNE)负责,ARM为其提供植入物的处理器。研究人员已经开发了该技术的早期版本。

“他们有一些早期的原型设备。”ARM的医疗保健技术总监比特.弗格森(Peter Ferguson)告诉BBC记者,“但存在功耗和产生的热量的问题,他们需要超小型,超低功耗的产品。”

“开发远景”

第一阶段是设计一个“芯片系统”,可以将信号从大脑传输到植入脊髓的刺激器,从而允许有脊髓或神经病症的患者能够控制自己的运动。

俄亥俄州克利夫兰市凯斯西储大学的研究人员,近日首次成功地为一名全身瘫痪的患者,恢复了脑部控手和手臂运动的能力。

不过CSNE还希望该设备可以接收由另一个方向发回的信息,由感官向大脑提供信息。 

弗格森先生解释说:“他们不但试图从大脑中读出信号,而且还要回馈给大脑。” 这样可以让人们估计他们手持物体的力度,或者了解其温度。

研究表明,这种信息反馈还可以协助大脑进行重新自我调整。对某些具有条件的患者,例如中风病人,进行恢复。

弗格森说:“当你想到有脊髓损伤的人时,有能力利用此技术来帮助链接患者的脊髓和肌肉群体,使其再次并多次移动,这就是开发远景。” 他同时表示,该技术可被用于帮助治疗中风患者,帕金森病患者和阿尔茨海默病患者。

编译组出品。编辑:郝鹏程



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