72岁美国亿万富翁,如何把酒店送上太空?

极客视界2017-05-11
太空旅行玩累了,可以来这里歇歇脚

编者按:本文来自微信公众号“极客视界”(ID:geekview),作者极客君;36氪经授权发布。


提到上太空,大家都想到了 SpaceX 的埃隆·马斯克(Elon Musk),早在 2016 年就成功在海上回收了火箭

但你可能不知道,那艘火箭真正的任务,是把新型的太空舱送到国际空间站。

海上火箭回收

而这个太空舱的主人,正是罗伯特·毕格罗(Robert Bigelow)——他是川普的好友,美国酒店业大亨,拥有亿万美金财产。

他最大的梦想,就是要把酒店开到外太空!

罗伯特·毕格罗

被核弹和外星人吓大的太空男孩

1945 年,毕格罗出生在了美国最神秘的军事区 —— 51 区附近的一个荒漠小镇。

那年代的 51 区是美军玩核爆实验的地方,住在距离试爆点只有几十英里的毕格罗,亲眼目睹过的核爆试验就超过了 800 次。

不仅如此,51 区还是外星人的观光胜地。毕格罗在 7 岁和 15 岁的时候就经历过两次 UFO 事件。

整个童年生活,除了要面对核爆的威胁以外,还要害怕被外星人抓去做实验。可能正因为这样,毕格罗悟出了这么一个道理:地球真是个危险的地方。

还在上学的他,就已经定下了人生目标:上太空!

不像我们小时候说要当宇航员这种糊弄老师的话,毕格罗可是玩真的。

18 岁的时候,毕格罗凭借自己的努力,考入了世界百强名校 —— 美国亚利桑那州立大学,还专门去学习飞行器设计。

不知道是天赋异禀还是为了梦想而奋斗,毕格罗一直都是系里最优秀的学生,这也成功吸引到了许多航天学教授的赏识,甚至连 NASA 的工作人员都主动和他联系。

正当大家以为毕格罗就这么顺顺当当地加入航天事业,屁颠屁颠地成为一颗螺丝钉的时候,他拒绝了学校的挽留和 NASA 的邀请,扭头就当起了房产中介。

美国亚利桑那州立大学

1970 年,拉斯维加斯正准备大规模发展,毕格罗就用极底的价格买下了郊区的一间破房子,两年后,以 50 万美金的价格转手出去,赚取了人生第一桶金。

靠着在拉斯维加斯倒卖楼房,用了三年时间比格罗就成为了一位千万富翁。

商业头脑如此出众的他,千万富翁算得了什么?这时候的他玩起了快捷酒店的生意,经营妥当让毕格罗迅速发展了 15000 多家分店,构建起了自己的酒店王国——美国经济套房连锁酒店。

40 年来,毕格罗一直忙于积累财富,终于让他获得超过 10 亿美元身家,成为驰名世界的酒店业大亨。

毕格罗的酒店之一

把酒店开到太空去!

天才都喜欢搞事情,更何况是一个有钱的天才。

1998 年,毕格罗终于按耐不住自己的洪荒之力,砸出 1.8 亿美元成立了私营太空公司——毕格罗宇航公司(Bigelow Aerospace)。

毕格罗宇航公司

把事业和兴趣结合起来是多少人的梦想啊,腰包鼓起来的毕格罗把小时候的目标和自己的事业凑在了一起——将酒店开到太空去!

2013 年毕格罗就解释到:他进入商业地产业的原因是获得必要的资源,以便为发展太空事业的团队提供资金。

机智的青年毕格罗

这一招「曲线救国」玩得溜。可干了那么久的房地产和酒店业,恐怕毕格罗早就忘了飞行器怎么造了吧?不过没关系,有钱人一般都比较任性。

他先花钱买了一块 50 公顷的土地给自己公司建了一栋豪华办公大楼,又高薪请了 150 位顶尖的航天人才,连 NASA 都被毕格罗挖走了不少人......

隔行如隔山,即使再有钱,还是有人会产生质疑,直到毕格罗真的把卫星做出来:

当初你们笑话我。现在你们看,这不就是么?

2006 年,61 岁的毕格罗发射了他的第一颗卫星 —— 测试版太空旅馆「创世纪 1 号」太空舱(Genesis)。

太空旅馆

聚集了这么多牛人,钱也花到位了,创世纪 1 号全身上下可是满满的黑科技。其中一个叫「放射式展开」的技术,连 NASA 都还没有掌握。 16 年 SpaceX 回收的太空舱 BEAM(Bigelow Expandable Activity Module),更是把 NASA 秒得渣都不剩:

  • 造价更低

  • 重量更轻

  • 体积可伸缩

有了这些优点,意味着可以节省燃料,减底运输成本。因此乘坐 BEAM 去太空转一圈,只需要 60 万美元,这可能是目前这个行业里,最低的价格了。

毕格罗宇航公司还在研制一款叫做「B330」的充气模块。「B330」作为一个房间,有私人床位和零重力厕所,空间更是足以让 6 个人舒适居住。除此之外,更是一架具备完整功能的航天器。

可伸缩体积的太空舱

NASA 已经与这毕格罗宇航公司签订了一份 1780 万美元的订单,而他们的太空舱也已经和空间站完成了对接。

完成了这些壮举,毕格罗可是狠狠地打了质疑他的人一记耳光。在一场演讲中毕格罗反讽道:

两年半前,有人嘲笑我们的计划,不过现在他们应该笑不出了吧。

商人出身的毕格罗很清楚,想要在太空酒店业取得商业上的成功,必须要自己掌握运输渠道。于是毕格罗跟波音公司这家传统宇航巨头合作,参与了载人飞船的研发。

2012 年 4 月,他们共同研发的 CST-100 测试舱成功进入大气层内进行着陆测试,并且安全返航回地面。

CST-100

Geek 君有话说

人们都称毕格罗这类人为「富翁牛仔」。牛仔们都向往自由,不过这次他们骑的是太空船而已。对毕格罗来说,不管是外星人还是太空酒店,相信不可能已是他生活的一部分。

要成功就必须证明其他人都错了,将不可能变成可能。

一位 70 岁的老头都还在为小时候的梦想奋斗,你还有什么理由不为自己的未来加把劲呢?

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