吃塑料的毛虫!科学家从它身上找到了垃圾处理的新方法 | 早期实验室

神译局 · 2017-05-04
是不是听上去就让人浑身难受?即使刚才没难受,被我这么一说是不是也难受了?

编者按:吃塑料的毛虫!是不是听上去就让人浑身难受?即使刚才没难受,被我这么一说是不是也难受了?先别慌,这种毛虫可是对科学家们启发不小,说不定能成为人类的功臣。白色污染是令人头疼的一项世界性问题,针对该问题的诸多措施也一直收效甚微。但是西班牙研究人员发现了这种以塑料为食的毛虫,这或许会为解决塑料垃圾问题提供新的思路。以下来看 New Scientist 对此的报道、

毛虫可能是我们解决日益增长的塑料废品问题的关键。西班牙的一组研究人员在做一些例行的蜂箱维护时,偶然发现了一种似乎对塑料有兴趣的毛虫。

坎塔布里亚生物医学与生物技术研究所的Federica Bertocchini从蜂巢中取出蜂巢蛾子的毛虫,把吃蜂蜡的害虫放在塑料袋中准备处置。过了一会儿,她发现毛虫把塑料袋咬松了,到处都是塑料碎屑。后来她和她的团队证实毛虫可以咀嚼塑料,现在他们想开发一种快速分解聚乙烯的方法——用来分解塑料袋——从毛虫中提取酶。

研究小组发现,100只蛾蜡螟的毛虫可以在一个小时将一只超市购物袋蛀得千疮百孔,而且半天可以消耗92毫克塑料——刚刚超过一只购物袋的3%。考虑到在自然条件下,塑料袋至少需要100年分解,Bertocchini说:“那已经很快了。”

为了确保毛虫真能消化塑料,小组把其中一些碾碎,并在聚乙烯薄膜上铺了薄薄的一层。在14小时中经过重复涂抹,毛虫分解了13%的塑料。该小组还发现了乙二醇的迹象,它是聚乙烯分解的证据。

Bertocchini说:“我们的研究是第一项表明了这个物种通过化学解聚来化解塑料聚乙烯的科学研究。”该类毛虫的这种能力可能归功于其具有的某些肠道微生物。

研究了各类塑料食用物种的斯坦福大学的Wei-Min Wu说这一结果令人兴奋。但他说这种毛虫糊比任何迄今发现的降解聚乙烯细菌的生物单独降解速率都高出许多,这表明该毛虫肠道内的情况比微生物单独分解更复杂。

Bertocchini希望分解塑料的是单一的一种酶。“如果是这样的话,未来分离、大规模生产、用于生物降解塑料就指日可待了。”她已经同她的一名研究伙伴共同创立了一家生物科技公司,但他们都没有用来测试这一想法的资金。

他们不是唯一从事这方面研究的人。BioCellection在加利福尼亚的San Jose开设了初创公司,他希望在2020年试点推出塑料废品处理厂。他们的计划包括化学处理塑料,使生物工程菌更容易降解。

同时,认为我们会不断发现消化塑料的生物的想法并不是不合理的。但我们的塑料问题不会奇迹般地消失。另一方面,这些生物也不会开始吞食我们珍贵的塑料制品。

Bertocchini说“这些生物并不以食用塑料为生,它们吃塑料是为了摆脱它,或者获取它后面的食物。我并不知道,在未来是否有生物会演变到专门吃塑料,但到目前为止还没有出现这种情况。”

翻译来自:虫洞翻翻  译者ID:看见一片海

+1
0

好文章,需要你的鼓励

参与评论
登录后才能参与讨论哦...
后参与讨论
提交评论0/1000

请回复有价值的信息,无意义的评论将很快被删除,账号将被禁止发言。

下一篇

谈癌色变,手机是背后的“推手”吗?

2017-05-04

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

为你推送和解读最前沿、最有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚集全球最优秀的创业者,项目融资率接近97%,领跑行业