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特斯拉Model 3量产在即:大批制造机器人运抵特斯拉加州制造工厂

GentlemanZ · 2017-04-27
特斯拉Model S & X的生产速度为5cm/秒,Musk预期Model 3的生产速度要比前两者“提高20倍”“至少达到1m/秒”。

距离特斯拉Model 3 7月份正式量产的节点还剩不到3个月了,我们已经习惯于特斯拉CEO Elon Musk通过Twitter时不时披露特斯拉各业务线的进度,但“大批Model 3制造机器人运抵特斯拉加州弗里蒙特工厂”的信息是由特斯拉供应链合作伙伴曝出的。

一位库卡机器人公司的工程师在北美一个交易者论坛中放出了以下图片,并表示,他将在特斯拉工厂停留7.5周时间,在此期间会组装467台Model 3制造机器人和21条机器滑道。按照时间推算,7.5周后是6月中旬,加上特斯拉调试生产线、运抵其他物料的时间,与7月正式量产的节点大致吻合。

库卡工程师发布的运抵特斯拉工厂的制造机器人

当然,这些机器人只是Model 3大批量生产多条产线中的少数,除了库卡机器人作为供应商,特斯拉去年曾收购了德国自动化机器制造公司Grohmann Engineering,收购完成后这家公司更名为特斯拉德国全自动化工厂。本月初,特斯拉宣布自动化工厂将结束与几家汽车制造商(戴姆勒、宝马、沃尔沃、博世等)的合作关系,全力以赴Model 3 制造机器人的生产工作。4月20日,媒体曝出特斯拉自动化工厂也将在未来几周内投入为Model 3生产制造机器人的工作当中。

作为对比,据Musk透露,2015年特斯拉Model X量产工作火力全开时,整个产线的制造机器人也仅有542台,而如今Model 3在前期小批量量产时一家供应商组建的机器人就达到了467台,特斯拉生产规模的扩大可见一斑。当然公众对特斯拉的容忍度也不可同日而语,已经等待一年的40万Model 3预定用户不会像Model X用户一样耐心的容忍特斯拉跳票两年。

事实上,Musk本人也对Model 3生产线寄予厚望,他此前将工厂的机器人产线形容为“Alien Dreadnought(外星人战舰)”,他在Twitter透露,量产初期的Model 3生产线只能算Alien Dreadnought的0.5版本,但那些自动化生产线会不断更新,他将更新后的生产线称为第3版:

“第3版落地后,看起来会和你之前看到的其他任何生产线都不一样。我们不必在生产线周围安排工作人员,否则(这些工作人员)会降低生产速度。也就是说生产过程本身就不会有人参与。工作人员只负责维护、升级机器和应对异常情况。”

过去几年来,特斯拉一直致力于通过不断引入更多的机器人来提高工厂的生产效率,Musk表示,特斯拉Model S & X的生产速度为5cm/秒,他预期Model 3的生产速度要比前两者“提高20倍”“至少达到1m/秒”。

按照时间和进度推算,目前正在组装调试的就是Alien Dreadnought的0.5版本吧,Alien Dreadnought的第3版会在量产工作启动后,通过产线不断升级,到明年年初实现。

除了大量应用机器人生产,特斯拉为提高Model 3生产速度还做了诸多尝试。其中争议最大的当属试图跳过Model 3试产步骤,直接投入量产工作。

汽车制造会有一些固有流程,比如汽车制造商会在汽车量产早期使用相对便宜的原型工具测试新车生产线,将生产线调试到没有仪表盘缝隙等小毛病后,这些一次性工具就会遭到废弃。

现在,Musk决定跳过这个步骤,直接购买价格昂贵、用于长期量产的生产设备。Musk也给出过跳过这一环节的理由:上个月特斯拉发起11亿美元的募资时,Musk曾对投资人表示,当时生产的Model 3已经实现了“几乎完全使用量产机器人制造”,通常而言,机器人制造会比生产工人组装更利于控制公差。

但此举仍然引发了议论,Oliver Wyman制造顾问Ron Harbour评论称:“Musk在挑战极限,他想看看特斯拉可以从生产过程中节省多少时间和成本。”跳过试产步骤有着明显的风险——一旦这些生产设备出现质量问题,或是产出的汽车存在安全隐患,特斯拉需要为废弃和再购买昂贵的生产设备、召回和维修汽车投入大量的资金。

一位参加会议的特斯拉投资人在社交新闻网站Reddit上给出了更详细的解释:Musk告诉投资人,一种“先进分析技术”(计算机模拟技术)能够帮助特斯拉直接进入到最终生产设备环节。

此外,特斯拉在调整最终生产设备方面也积累了深厚的经验,2015年,特斯拉收购了一家密歇根模具公司,使得主要生产设备的速度加快了30%,同时成本更加低廉。

这样的说法相对更能让人信服,因为在特斯拉之前奥迪已经在其墨西哥新工厂使用计算机模拟技术完成了生产模具、整条生产线及工厂环境的模拟。奥迪方面表示这一策略使其产品到发布比正常生产周期缩短了30%的时间。

值得一提的是,目前担任特斯拉生产副总裁的Peter Hochholdinger此前曾参与过奥迪墨西哥工厂的管理工作。我们认为,Peter Hochholdinger在Model 3跳过试产步骤中发挥了重要作用。

曾经有媒体形容小米董事长雷军是“极致的效率追求者”,我们认为,Musk更适合这样的称谓。话说回来,作为特斯拉转型为大型汽车制造商的利器,Model 3也必须有创新的部分加持。你怎么看?

我是36氪汽车小组记者郑晓康,关注特斯拉、无人驾驶、新能源车、车联网、出行及后市场,欢迎直接与我联系,微信:15735104947

 


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