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孵化器不是创业的终点,对于YC有这些不切实际的想法 | 投资人说

神译局 · 2017-04-14
FundersClub 的 Christopher Steiner 将在本文中阐述加入孵化器”的利弊。

编者按:孵化器可以为初创企业带来巨大帮助,而像YC这样的知名孵化器,很多人觉得一旦进入就如同上了一道保险,仿佛已经成功了。FundersClub的投资人Christopher Steiner近日撰文称,进入孵化器并不是创业的终点,甚至孵化器本身对初创企业而言也是有利有弊。

在面对是否要进入孵化器的抉择时,大多数刚成立的公司都会选择进入,这样的选择一般是正确的,因为很多创业者会在短时间获得很大的优势,即使这种优势只会持续三个月。

孵化器对创业者的吸引不仅仅在于他们所提供的经济上的帮助,还在于他们可以就企业的结构和发展方向提出意见。大多数的创业者已经接受了20年的教育,此时面对的工作是如何安排企业的系统和结构,包括接下来要做什么、接下来要学什么甚至是如何对未来进行规划。

创业不仅困难重重,而且思维囿于传统思想框架的创业者很难突破思维上的牢笼。许多企业家都在商学院退学,转而依赖于孵化器提供的稳定的基础和指导来进行创业。二者有很大的不同,商学院会按照一定的模式培养学生的创业能力。而加速服务会为新企业设计完善、充足的结构,以便该企业能具有竞争力。

面临是否要选择孵化器的初创企业必须满足以下要求(假设加速服务接收其为客户):已经拥有一项具有强大的发展潜力和市场的产品。初创企业要合理的计算牺牲的股权和后期得到的利益之间的关系。

许多没有业务甚至发展潜力的初创公司也都进行相同的计算。当然,大家都能得到正确的结果:早期牺牲公司的股权是非常值得的,因为加速服务后期提供的利益很大。

加速服务拥有的经验对一些已经有实业的公司也有很大的帮助。在2011年支持资助我创业的YCombiner 公司受很多人的追捧,由于它已经取得了很大的成功,它属于一个很特殊的类别。

FundersClub是在我们从YC出来后一年才出来的,所以我们在选择孵化器的问题上可能有倾向性,尽管大多数人都选择YC为自己的初创企业提供帮助。

YC丰富的经验是很多人选择它的原因,进入YC是像进入哈佛一样伟大的成就。但是,任何和YC合作过的创业者都会告诉你,进入YC你就会发现一切都不过尔尔。和同龄人相比,你会感觉到自己各个方面能力的匮乏和落后。

但这也是YC作为孵化器价值的一部分,他们明确的告诉创始人未来的路有多长,然后会提出缩短这段路程的组织结构和反馈循环。大多数创业者都会优先选择YC,我们向98%的申请人问了如下问题:“YC拒绝了你的申请,其他的孵化器会选择你吗?”,“当然。”

我建议初创业的学生去西北技术孵化器The Garage寻求帮助,因为任何孵化器的经验对任何创业者都是有益的。一个没创立过公司的人是不会拥有巨量的信息、方法和经验的。优秀的孵化器创始人具有至关重要的技能和信息,否则需要很多年的时间才能通过自己摸索规则的演变或耳濡目染获得这些资料。这些东西不一定非要去YC学习。

YC确实具有很大的诱惑力,但是如我亲眼所见,许多创业者将进入YC设为成功的目标。进入YC是很好的开始,但不是创业旅途的结束。YC之前的合作伙伴会是第一个告诉你这些话的人。

话虽如此,我仍见过十几个过度痴迷于YC的创业者,他们设计的创业理念全部围绕着进入YC,如下是这种想法不理智的几方面:

对于YC,这种申请比比皆是

即使某些人通过这种努力进入了YC,成功的几率也大大的压制了。成功的企业和企业家都在自己对产品和公司的热爱的驱动下创业,如果没有这样的热忱,创业者很难度过创业的低谷期。如果创业者只是被事业有成后享受的优质生活而驱动:进入精英阶层、享受私人俱乐部等,他不会有长期的克服困难,帮助初创企业度过低潮成为真正的企业的能力。

简单来说,没有进入YC的创始人不应该改变他们的目标,任务和理想不应该改变,其他的“孵化器也能提供一样的帮助。创业者应该更多的了解之前不熟悉的孵化器,这样的孵化器可以更公正平等的进行合作。首先,创业者不应该把10%以上的股权分给孵化器,特别是交易额小于10000美元到30000美元时。 

如果一个孵化器名气比较小,注重该孵化器的“成功案例”,或者和与之合作的创业者及交流,确定该公司的经验、资金和关系网可以满足创业的需求。一定要警惕那些不断强调研讨会、商业教学,甚至是没有时间为初创企业设计发展方向、解决问题的孵化器。

初创企业成功的关键路径就是通过其第一批客户不断的进行产品的宣传,不强调这一点的孵化器可以扔掉了,因为没有比这种模式成功更快的模式了。

诚实的反馈

任何人做的任何事,无论是做技术还是做手工,都急需别人的反馈。对于初创企业,也需要不断的反馈。创业者可以从任何途径通过任何人获得反馈:父亲母亲兄弟姐妹等。

专门做技术的人提供的实用、高质量的反馈信息是难以复制的。创业者可以建立自己的顾问团,与他们畅谈自己的想法、各种协议或者是市场趋势,但这样做不仅需要时间,而且创业者聚集的人很难拥有和孵化器一样的价值。

从精通技术的人那里获得快速的反馈意见对从事不同专业的人汇聚在一起形成的创业团队来说具有很高的价值。我和我的创业同事获取的最好的意见来自于YC的一个人,这个人对我们的业务和应用没有一丝一毫的了解。也就只有孵化器才能提供这样的服务,当然,如果不寻求孵化器的帮助,你可能要不断的坚持,甚至要碰碰运气。

在孵化器中的创业者可以不断的改变和产品相关的想法。不同于传统的顾问系统,创业者在追求孵化器的反馈的时候,从不会觉得自己浪费别人的时间。毕竟,这就是孵化器的工作,也是企业和它合作的原因。

保持动力

坚持在车库里或地下室一寸一寸缓慢的前行是很难的,大多数人都会在企业突飞猛进之前放弃创业。孵化器本身不会为创业团队提供足以取得成功的时间,也就是提供几个月的帮助。但是,这个阶段的帮助,可以对企业进行良好的训练,获得未来需要的条件和制度。这种训练类似于对运动员进行心血管的训练:训练的目标是在一段时间内保持高于平均值的心跳。这种训练可以使肌肉变得更强壮,使运动员平常的心跳变缓,因为完成相同的工作量,心脏的能力提高了。

对任何企业来说,在和孵化器合作的过程中都很难跟上它的步伐。在YC中时,我和我的伙伴每天工作16个小时。我能深刻的记得某个星期天的下午,我们骑车爬山,因为那是我们允许自己放假的几个半天之一。对常人来说,很难长期的保持如此的工作强度,虽然这不是件坏事。

但是,YC或其他孵化器提供的长期的压力可以带来惊人的好处。每周需要和创业伙伴聚集在一起,谈论如何继续推广你们的产品。在YC,我们需要不停的做不喜欢的事情,包括凌晨两点敲代码或者在全国飞来飞去参加不同的会议或者和120家不同的公司交谈,从前我们没做过的事情都是在孵化器中必要的一部分。

在高强度的孵化器中,创业者可能很难维持工作强度。但是,通过3个月的训练,许多创业者都发现自己的工作效率变高了。Gitlab创始人Sid Sijbrandij说自己在YC中获得了革命性的经验:“那儿的每个人都走的越来越快,而我们也发现,不停歇的快速进步是可能的。”Sijbrandij还说,在孵化器中不断的灌输思想,生产速度也不断的提高,多年来,Gitlab都受益于这种经历。Rainforest QA的创业者也发现YC这方面的经验特别有用。该公司的CEO,Fred Stevens-Smith说同僚散发出的自信最终影响了他和他的团队。

和投资商接触

对于还没有进入孵化器的初次创业者来说,同时和20个投资商交涉很浪费时间。在确定投资之前是这样,之后的会议也都是一样的。和投资商交涉,让他们把钱交给完全不了解的人需要多大的努力可想而知。创业者需要为此付出许多,而且在和投资商的关系中不能处于平等的地位。寻找合适的投资商、和投资商交涉、最后确定合作都需要消耗创业者很大的精力。我亲眼目睹了许多创业者在花费数月寻找投资后失去了创业的动力。

孵化器并没有完全消除这些烦恼,但可以尽最大可能使其减少。大多数孵化器都将精力集中于创业公司最终呈现的展示上面。因为有效的曝光可以全面的展示企业的任务和发展机会,从而抓住投资者的兴趣,即使该项目可能还有很多缺陷。

以黄种人为主要客户的Sahi化妆品创始人兼CEO,Shelly Sahi说:“一些初创公司需要率先推出公司的理念。在资金有限的情况下,初创公司要不断提高品牌的知名度。”Sahi选择了密歇根大学的Desai孵化器。“最开始的销售往往是需要较多资本的密集型销售工作,如果没有足够的资金,就不能打开市场提高品牌的知名度,从而形成恶性循环,加入孵化器可以给你提供很多资源来打破这种恶性循环,从而扩大公司”,Sahi说。

在企业展示时遇到的投资商可能不会在短时间内完成赞助,但是和市场取得第一个连接点是企业发展进程重要的部分,如果没有像孵化器这样广泛的资源,则很难完成这项任务。

 

翻译来源:虫洞翻翻      译者ID:Horizonn   编辑:郝鹏程


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