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4300万美元新基金首秀,软银宣布投资ObEN

荔枝 · 2017-03-15
软银的AI愿景

今天,软银宣布其旗下SB Next Media Innovation Fund已投资于一家人工智能公司ObEN。

这也是继软银去年斥资 320 亿美元收购移动芯片设计商ARM后,该基金投资的第一个项目,足见其在人工智能领域的积极布局。


ObEN,成立于2014年,位于加尼福尼亚帕萨迪纳市,由Nikhil Jain和Adam Zheng创立,早期受益于领先的技术孵化器IdeaLab,也是HTC VIVE X的投资组合之一。2011年11月获得770万美元A轮投资,投资方包括CrestValue Capital,Leaguer Venture Investment等。


ObEN作为一家人工智能公司,致力于帮助消费者建立虚拟形象,在数字世界构建自己的虚拟身份。而之所以能够频频获得资本青睐,ObEN自然有其独特的优势,通过其专有的AI技术快速结合人的2D图像和语音创建个人3D头像,将个人头像传输到虚拟现实和增强现实环境中,简单来说就是这项专利可以让用户通过一张照片、一段音频就能生成自己的VR化身和声音,这个3D虚拟形象还可以不断学习用户的说话、唱歌、表情和动作,变得和用户自身越来越相似,通过了解用户的行为和习惯,未来可以带来更多的社交和虚拟互动,获得难忘的体验。


“我们在AR及VR领域里调研了大量领先的企业,其中ObEN是最让我们兴奋的一家,尤其是他们在AI方面独特的应用,他们在语音合成、图像视觉以及自然语言处理方面都有着业界最好的科技水平,团队经验丰富、为了一个共同的愿景而不断努力,给每个消费者带来个人化的人工智能体验。” 软银合伙人及董事总经理、SB Next Media Innovation Fund的董事总经理J.P. Lee说道。


软银成立于2000年,现已形成超过12个基金,并投资了大约3.77亿美元,超210家的初创公司。SB Next Media Innovation Fund,是由韩国的最大的搜索引擎和门户网站、同时也是知名通讯软体LINE的母公司Naver,于2016年12月跟软银合作推出的500亿韩元(约4300万美元)媒体创新基金,旨在投资一些与Snow和Webtoon具有协同发展效应的技术和初创企业,目前专注于人工智能、VR/AR等技术领域的媒体与平台的早期投资。加之此前苹果向软银旗下科技基金投资的10亿美元,显然都在逐步推进未来在前沿科技领域的投资布局。


而此次投资,对于ObEN这样明显带有社交、游戏和音乐等娱乐属性应用前景的公司而言,鉴于该基金的一个重要有限合伙人LP就是Naver,软银显然也成了是一个非常重要的合作伙伴,对于ObEN未来市场调研和拓展,软银全球网络也能给其带来更多资源对接。


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