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为加速商业化,Alphabet Project Loon项目负责人半年再度易人

boxi · 2017-03-12
Alphabet最近人事变动有点频繁。

Google最有希望商业化的登月计划之一,利用高纬度氦气球为偏远地区提供互联网服务的Project Loon项目刚刚又更换了项目负责人,任职仅半年时间的Tom Moore被替换成为Alastair Westgarth,不过Moore未来数月仍将以顾问角色呆在X部门。

Tom Moore是一位具有丰富卫星经验的老兵,曾是卫星宽带服务商WildBlue 的创始人之一。6个月前的2016年8月刚刚接替Loon项目的第一位负责人,MIT航空航天工程硕士、连续创业者Mike Cassidy监管该互联网接入项目。而新入主的Alastair Westgarth是无线天线公司Quintel的负责人。Westgarth在把早期阶段初创企业变成商业化企业方面拥有不少经验,还曾经在Airspan Networks、InnerWireless、Navini Networks以及Tango Networks担任过主管。

Project Loon项目源于Google两位创始人Larry Page与Sergey Brin对高纬度气球的痴迷,项目原本的计划非常雄心勃勃,希望能用一系列在平流层漂流的氦气球建成一个环绕全球的通信网络,为全球尚未能访问互联网的剩余30亿人提供接入服务。Moore接手Project Loon被认为是实现商业化的关键举措之一,Alphabet负责登月计划的X部门负责人Astro Teller在Moore到任时曾说,后者宝贵的行业经验有助于将项目推进到商业阶段。

而Project Loon的确也在朝着这个方向稳步前进着。甚至2年前就被认为已经有商用的希望了。项目已经在人口密度低,偏远地区多,宽带网络难以抵达且管制相对宽松的南半球成功进行了部署,并且采取了较为务实的策略,通过与各地运营商(沃达丰、澳洲电信及西班牙电信等)合作的方式为偏远地区提供高速稳定的无线网络。Loon项目采用的是与运营商共用的LTE频段,如此一来网络不仅速度更快可靠性更强,而且对于运营商来说这是可以提高覆盖率的一个整体解决方案。

2年前Loon项目首次成功实现跨洲的连接测试。从新西兰出发的气球经过9000公里的飞行之后抵达南美,并在目的地提供了互联网连接,然后继续绕地球飞行来到澳大利亚,再次实现了成功对接。

不过,在Ruth Porat接任Alphabet CFO之后, Alphabet 的“登月计划”开始收紧了钱袋。曾经领导过摩根斯坦利技术投资银行部门的Porat强调的是纪律和专注,自由奔放的X部门众多项目因此成为了严格审查对象。一些在近期没有盈利前景的项目不是被砍掉就是缩减了规模。从而导致大批人员的离职。其中就包括Nest负责人Tony Fadell、Google Fiber负责人Craig Barratt等。

一个月前X曾经邀请媒体参观总部了解Loon的进展情况。其工程师已经采用了机器学习来改进气球的飞行模式,限制了提供互联网覆盖所需的气球数量。而项目原先的计划是要建立一个全球网络。从现在采用的技术来看,Loon将会缩小规模,仅在有限地区部署较少数量的气球,从而加速项目商用化运营的步伐。或者换句话来说,提高Loon项目在Alphabet的生存希望——不过希望X的登月计划梦想不要也因此打折吧。

 


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