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为了向无人机兜售上网套餐,Verizon竟买了一家无人机技术公司 | 潮科技

李振梁 · 2017-02-17
运营商们又在无人机市场开战了。

美国通讯运营商Verizon,竟然刚刚收购了一家无人机公司?

本周四上午,Verizon宣布了这一消息。被收购的公司是Skyward,一家私人公司,位于美国俄勒冈州的波特兰市。详细的交易条款未予披露。

Verizon是美国最大的移动运营商。被它收入囊中的SkyWard,是一家初创公司,有28名员工。这家公司开发了一个无人机交通控制系统,帮助无人机规划它们的航班,避免进入空中禁区。

这个系统可以让数千无人机在城市上空飞行,而不会互相碰撞或者给地面的人们造成威胁。他们会帮助无人机在FAA(联邦航空局)注册,还能给无人机连接数据服务网络。

Skyward无人机管理软件的屏幕截图

自2012年10月成立以来,Skyward共筹集了815万美元的资金。2015年,Verizon就曾参与这家公司种子轮的融资,本轮融资共计410万美元。这一轮的投资者还包括Draper Associates、Voyager Capital、Norwest Venture Partners、Founders’ Co-op和Techstars Venture。

虽然Verizon的投资详情没有披露。不过,据Techcrunch报道,收购完成后,这家公司将在Verizon的物联网投资组合下运行。

从去年10月开始,Verizon宣布为无人机提供无线数据的计划。而此次收购的目的,Verizon官方表示,也是为了推进这一计划,拓展空中无线连接的应用。

按照Verizon 公布的服务内容,这项服务将为无人机提供4G套餐,支持无人机在飞行过程中连接到互联网,无人机飞手可以在飞行过程将所拍摄到的图片、视频及其他数据传回地面的 PC、智能手机,甚至进行画面直播。

具体收费标准有两种:1G 流量每月收费 25 美元,10G 流量每月收费 80 美元。

不只是Verizon看好无人机移动数据这个市场,无人机的大热也吸引了美国其他的移动运营商们。

Verizon 的老对手 AT&T也在把触角伸向了这个领域。

在去年2月的MWC 2016上,AT&T展示了与英特尔共同测试的无人机4G LTE无线网络技术,双方将基于AT&T公司的LTE无线网络,在高海拔地区和可能存在电波干扰的区域对无人机进行测试。

去年9月的时候,外媒披露AT&T正在与高通合作,测试能使用移动网络的无人机,而高通的子公司Qualcomm Technologies子公司将着手分析无人机可以如何使用商用的4G LTE网络。

Sprint则涉水更早。2014年8月,Sprint就开始出售两款来自于Parrot的无人机,产品名称分别是Jumping Sumo和Rolling Spider。

然而,这些电信巨头们纷纷涉足无人机其实源于他们遭遇的增长困境。

咨询公司皮尤2016年 5 月的统计显示,美国本土智能手机普及率已经高达 72%,无论是手机硬件还是手机移动数据服务都接近饱和。

作为美国最大的两家移动运营商,Verizon 和 AT&T 都遭到核心无线业务增长艰难的现况。无人机移动数据正是它们瞄准的一个新业务增长点。

各大电商如亚马逊、京东,零售商711便利店,都在探索无人机送货的商业化。迪拜近期也公布了无人机载人服务的计划,7月份将开展“空中飞的”的服务。

无人机商业化的前景正在越来越明朗。等无人机商用越来越成熟之后,或许漫天飞翔的无人机会成为一种主要的交通和运输方式。说不定,无人机会成为拯救移动运营商们增长乏力的意外之喜。

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