如果你见证了SpaceX的“火箭回收”进程,就证明你在真正参与一段历史

宇多田 · 2017-01-16
你在参与马斯克与他的团队创造的历史。

马斯克SpaceX的“卷土重来”,历时4个月零17天。

整个直播过程中,与此前若干次发射相比,SpaceX在美国范德堡空军基地的前后准备工作显得十分漫长,这也在无形中为现场及坐在电视前的观众们增添了一丝紧张的气氛。或许,4个月前的爆炸事故仍然给公司与大众留了一丝阴影。

你从画面中可以看到,除了工程师与调度人员,SpaceX的发射控制中心还挤满了来自全球各地的记者与粉丝(火箭爱好者)。他们大多数对此次发射成功的概率没有任何怀疑,而是希望能亲眼看到4个月后SpaceX的“东山再起”。

约时间1月14日12点55分,猎鹰9号重型火箭“吞吐”出的巨大蘑菇云遮盖了半边天空。几分钟后,随着被分离出来的一级火箭逐渐熄火并朝着地球方向降落,SpaceX监控中心爆发出的巨大欢呼声率先向我们告知了发射结果:成功,一次并不意外的成功。

最后,这节火箭完美地落在了位于太平洋中部的一艘无人游轮上(非常稳)。你没猜错,这次的海上回收目标又实现了。

从任务难度来看,这应该是SpaceX载重量最大的发射之一——“一箭十星”。猎鹰9号将10颗铱星公司的卫星送入LEO近地轨道,而每个卫星的重量约为860kg,再加上将近1000kg的卫星适配器重,总发射重量达到了9.6吨。

再从客观环境来看,当天发射的天气其实并不好(风力中强,但在海面停留的驳船没有明显波动,这一点不错的),但从火箭回收的实现程度来看,却完全符合甚至超过预期。毫无疑问,这次SpaceX又向前迈了一大步。

当一级火箭稳稳停在了驳船上,控制中心爆发出巨大呼声

实际上,这次发射的成功,“鼓舞士气”与“稳定市场”要远大于它发射的实际意义。

在发射前,业内关注的重点在于“马斯克是否会使用回收过的火箭发射这10颗卫星”,毕竟这意味着成本降低的可能性究竟有多大,而成本的高低则决定着这项技术能否真正实现产业化。

但事实证明,此次使用的火箭是一枚崭新的猎鹰9号。而早在2016年4月回收的一级火箭F9S1-023,要“留着”下个月在完成SES-10的任务中正式亮相。

也就是说,如果下个月SpaceX的“回收火箭”能够顺利将卢森堡卫星运营商SES的通讯卫星送上天(这意味着一段火箭被利用了三次),或许将标志着航空产业进入一个新时代。

据《纽约时报》报道,铱星公司总共70多颗卫星需要SpaceX来发射,而一次性订单价格接近4.5亿美元,而这比其他竞争对手的价格低了3倍。从某种程度上来说,Space X实现的低成本运营,让压抑的航天商用需求得到了大规模释放。

这意味着,一个巨大的航天市场正在形成。

据2016年美国航天基金会(Space Foundation)发布的《航天报告》显示,2015年全球航天经济总量高达3353亿美元,其中76%的份额为商业航天领域。也就是说,全球商业航天市场至少有着超2580亿美元的规模。

又根据国内航天技术公司——蓝箭提供的市场数据显示,2020年,全球航天产业市场总额将达到4850亿美元。值得注意的是,这家民营创业公司在几天前,刚刚与丹麦的Gomspace公司在杭州签订了火箭发射服务协议。

从某种意义上,这也是国内民营商业航天企业承接的第一笔国际市场商业火箭发射订单。被国际市场认可,或许是中国航天技术迈向世界的一个不错的开端。

实际上,从国内该领域的发展进度来看,商用航天产业无疑是一个新生市场。但是,按照市场的基本逻辑,随着国内越来越多的低成本、多应用场景的“Space X”们出现,商业航天的这块蛋糕毫无疑问将变得硕大无比,毕竟SpaceX去年60多份合同的价值预计已超过70亿美元。

最后,让我们再回到SpaceX创造的历史意义上。“一级火箭回收”只是引发多米诺骨牌的开始。我们来做一个预测:

发射成本降低后,紧接着便是卫星入轨费用的大幅下降,而那些像饭后笑话的“全球联网”“太空旅行”也将悉数登上历史舞台。人类轨迹将再一次被颠覆。

这就像福特当年生产出第一辆被誉为“怪物”的汽车时,没有想到它会改变人类的生活;而换做SpaceX,也同样如此。

我们非常认同一位知乎网友对SpaceX的评述:

“如果Space X以后正式推出‘多点触控’与伴随相生的‘iPhone’,那么就会出现真正改变人生活的‘App Store’。顶级企业的成长之路都是相似的。”

 “目前能关注Space X的人,之后再回望,也会觉得自己真正参与了一段历史。”

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