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Medium 要寻找的答案,是区块链吗?

二水水 · 2017-01-15
Medium 的未来为什么不是Spotify,而是 Steem?

Medium 在上周宣布,将裁员 50 人并关闭位于纽约和华盛顿的两个办公室,削减目前的广告业务,开发基于内容发行的新商业模式。

Medium 作为一个写作和文字内容分发平台,实际上并没有出现太大的经营问题。目前 Medium 的月活用户数达到 6000 万人,读者数量和文章数量在过去一年里几乎翻了三倍。由于担心 Medium 成为一个由广告驱动的内容平台,Ev Willams 还是做了裁员和转型的决定。

在各种分析中,有人提出 Medium 的下一步,有可能是向 Spotify 的学习“包月”。Spotify 是全球最大的流媒体音乐提供商,用户可以选择免费使用或者付费包月,两者均可以享受音乐,但免费用户需要忍受广告。这种订阅服务在国内的内容平台上更普适,包括优酷、爱奇艺、腾讯视频和虾米、网易云音乐等流媒体,都采用这种免费+包月的形式。

但硅谷著名投资人 Fred Wilson 近日却在博客上提到,传统的付费或包月订阅模式不应该是 Medium 所追求的创新内容分发模式。

Fred Wilson 反对 Medium 为内容树立起付费门槛,原因是在于,他认为尽管在为内容付费的习惯已经很成熟的美国,用户还是很难接受为网生文字内容付费。另外,一旦收费,就意味着你离“小而美”的公司更近,而不是大公司。

那方向在哪?Fred Wilson 认为,是区块链。

作为比特币背后的技术,区块链技术早已经不只被用于比特币上。我们报道过使用区块链技术撬动物流市场的公司,也写过京东云旗下的公司想通过区块链解决数据交易中的双方财产的安全问题。

而实际上,国外也已经有公司做基于区块链的社交媒体——比如 Steem,或者 Yours。

利用区块链,社交网络可以实现从中心化到去中心化的转变。从技术上来看,区块链其实是一个分布式账本的解决方案,不可篡改记录,保证了真实可信。本质上可以看做一个可信任的无中介网络平台。类似 Steem 和 Yours 这样的平台,把内容控制权完全交给用户自己,用户可以创建频道、编辑内容,获得创作收入。

根据 Fred Wilson 的想象,假如 Medium 采用了区块链技术,推出一款与社区绑定虚拟货币,那么用户既可以购买相关的虚拟货币,押注于货币价值,也可以通过提供内容赚到钱。类似于 Steem 和 Yours 的模式。

假如 Medium 真的采用了区块链技术,那将会是第一个用户量达到如此规模的内容平台采用区块链来实现创新的商业模式。这听起来酷得不行,但 Fred Wilson 也提到,这会非常困难。

实际上任何想用一种看似更高维的玩法来打破旧有秩序的产品,都会面临非常大的挑战。要知道我们今天刚刚报道了 App.net 的倒闭,这是一家曾经想要做成无广告版 Twitter 的公司。

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