日本科技公司做了个会蹦会跳的“萌妹子”智能语音助手,与亚马逊 Alexa 、微软小娜全然不同

夜叶 · 2016-12-19
但或许 Gatebox 本身就没意图像众多科技大佬一样做智能助手只是拓展物联网领域的前奏。

“嘿,Alexa,帮我播首歌曲。”若你有亚马逊的 Echo,说不定哪天你会脱口而出这样一道命令,数秒后,旋律便会自然顺着 Echo 的扬声器流淌而出。或者,你家天花板在漏水,情况很紧急,告诉微软的小娜后,就能同步至微软合作的第三方 TalkLocal 搜索你所在地区的水管工在哪。

不只是亚马逊和微软,国外大公司还有谷歌、苹果、三星等玩家都在做智能语音助手,而首选载体就是类似于亚马逊的 Echo 的智能音箱。微软几天前也宣布与音频配件制造商 Harman Kardon 合作,将于2017 年推出一款设备,熟悉亚马逊 Echo 的小伙伴,可能会觉得看上去十分眼熟。

避开大佬们“智能音箱”的红海厮杀,日本科技公司 Gatebox 近日开始售卖更拟人化的虚拟助手。她的名字叫 Azuma Hikari ,正处 20 岁的花样年纪,一头亮蓝色的头发让人印象深刻,还有各种卡哇伊的造型惹人喜爱。

不过,宅男们若觉得她是与你一般大小的女朋友式的虚拟人物,可就想错了。Azuma 的身高虽被设定为 158 厘米,但她并没有那么“高大”,她专门的“栖息之处”,即 Gatebox 呈圆柱管状的设备主体,看起来高度与桌面台灯差不多。实际上,Azuma 是用机器学习算法开发的全息虚拟助手,她的全息图像会投射至 Gatebox 的透明设备管内,你可以触碰下底座中间即可与她进行简单对话交流,还能通过 Gatebox 聊天 App 与 Azuma 发信息聊天。整个设备有立体声扬声器、麦克风,顶部还安装了摄像头,重 5 千克。

Gatebox 发布的视频展示了这个小小虚拟家用机器人的功用。男主人还在睡梦中时, Azuma 可以叫你起床,向你亲切的问候早安,还会依据天气状况提醒你可能需要带雨伞。当你出门上班,从早到晚,Azuma 都可以与你通过文本信息沟通,她可能对你说“要愉快的工作哦~”“早点回家”之类的话,还会因为你“马上到家”的回复而欢呼雀跃。在你回到家前,她已经为你“点亮”了房间的灯,“打开”了空调。

Azuma 与亚马逊 Alexa 、微软小娜全然不同

不论是用亚马逊 Echo、还是微软小娜这些语音助手,对着看上去仅仅只是一个物体的音箱说话难免显得有点自讨没趣,你虽然可能看到房间的灯在你的命令下打开,音乐也开始自动播放起来了,但这并不像贴近生活的交流,只是单向的言语输出,你看不到对方有任何动作上的反馈。

Azuma 凭借拟人差异化杀入虚拟助手这个市场还是很有意思的,Gatebox 的官网上还为 Azuma 设定了喜欢看动漫、擅长煎鸡蛋、喜欢吃甜甜圈、讨厌虫类等人物特征。

这种拟人化的设定本身与日本动漫的发达不无关系,Azuma 正好也能乘着动漫之风“捞一笔”。比如在今年,Gatebox 就与携手初音未来做了《魔法未来2016》限定公开,在特设网站进行体验者募集。可以看到, Gatebox 硬件设备中的主角变成了初音未来,所能做的事和前述 Azuma 相类似,这估计就能吸引大票粉丝了。

不过,把萌妹子“抱回家”的“代价”有点大。这两天正值 Gatebox 装置开启预售,贩售时间为 2016 年12 月 14 日 ~ 2017 年 1 月 31 日,预定限量 300 台,只配送日本和美国,售价税后 32 万 1840 日元(约合 19021 元),预计发货时间在 2017 年 12 月。

对比之下亚马逊 Echo 千元左右的价格相对就亲民多了。但也明显看得出它们面向的群体有所不同,正如财富的评论称,美国公司的居家虚拟助手想解决和关注的焦点在于效率以及娱乐。而日本的这种考虑周到,温馨体贴的可爱管家,更多是面向宅男宅女、需要陪伴的、以及爱好二次元的人群。

而且限量在 300 台,也从侧面印证了 Gatebox 全息投影技术设备量产的难度。全息投影技术本质就是实现三维图像的记录和再现,但就目前而言,全息成像工艺相当复杂,制作成本高,难以普遍应用到应用到在社会生活和娱乐中。

该技术所面临的最大挑战就是制造会移动的全息投影,因而想要实现 Azuma 与你挥挥手打招呼,像动漫中的人物那样应场景做出对应的动作,前路上 Gatebox 还有很多需要克服的困难,还不见得最后能按时出货。

但或许 Gatebox 本身就没意图像众多科技大佬一样做智能助手只是拓展物联网领域的前奏。为需要的人服务,就是产品的意义所在吧。

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