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选择性清除衰老细胞,Unity Biotechnology 获 1.16 亿美元 B 轮融资

aiko · 2016-10-28
亚马逊 CEO Jeff Bezos 领投

据联合国人口发展基金会(UNFPA)报告预测,到 2050 年,全球 60 岁以上的人口将达到 20 亿,这就意味着每五个人中就有一位是老年人。由于肌体细胞衰老、脏器功能衰退,老年人往往病患缠身,个人生活不便也增加了医疗负担。

针对这一问题,初创企业 Unity Biotechnology 将目光聚焦细胞衰老领域,致力于研发抗衰老治疗药物。

今天,Unity Biotechnology 宣布获得 1.16 亿美元 B 轮融资,由亚马逊 CEO Jeff Bezos 领投,梅奥医学中心、苏格兰互惠基金 Baillie Gifford、Venrock、生命科学投资机构 ARCH Venture Capital 和药明康德等参投。公司计划利用本轮融资扩大目前正在进行中的细胞衰老研究计划,并推进公司首个临床前项目进入人体试验阶段。

Unity Biotechnology 是一家私有生物技术公司,致力于预防、治疗和改善由于衰老而产生的老年疾病。公司与该领域内的知名实验室、风投组织和大型企业创立了深度合作关系,专注于搭建一条标准的药物研发通道。

有时,一些老化细胞会在人体内停留时间过长,这些细胞在一些应激形式之下会停止分裂,这一类细胞的积累就会分泌小分子,对周围健康组织产生负面影响,引起炎症,诱发骨关节炎与动脉粥样硬化等疾病。

Unity 就是致力于寻找方法来帮助人体选择性清除这些会引发炎症和其他衰老相关疾病的老化细胞,从而帮助人体减缓年龄相关疾病的影响。

Unity 联合创始人 Judith Campisi 和 Jan van Deursen 发表论文称,选择性消除衰老细胞能够治疗人类动脉粥样硬化病。在早期和晚期动脉粥样硬化病的动物实验中,他们发现选择性消除衰老细胞能够抑制粥样硬化斑块的生长,减少炎症并改变斑块结构特性,该项研究证明了选择性清除衰老细胞对于治疗老化疾病的作用。

今年 4 月份,Unity Biotechnology 与亚盛医药确立合作关系,共同开发基于清除衰老细胞的新型抗衰老药物 Senolytic Therapies。两家公司计划在中国成立一家合资企业,专门从事 Senolytic Therapies 在中国的开发和商业推广工作。

Bezos 在此之前就曾投资过生物技术公司,2014 年,他通过自己的投资机构 Bezos Expeditions投资了 Juno Therapeutics,该公司在癌症药物领域取得了突破性进展,成为生物技术领域成功 IPO 的企业之一。

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