马斯克不惧爆炸,SpaceX猎鹰9号火箭将在11月“卷土重来”

宇多田 · 2016-09-14
对于“腹背受敌”的马斯克来说,让Falcon 9以最快速度重返蓝天显然是最好的选择。

虽然对于SpaceX 猎鹰9号火箭爆炸原因的调查还在进行中,但马斯克却已经决定“卷土重来”。据路透社报道,本周二,SpaceX公司总裁 Gwynne Shotwell 在巴黎举行的一次卫星产业大会上宣布,公司将于今年11月恢复火箭发射工作。

“我们正在努力找出致使 Falcon 9 爆炸的具体原因,但其他工作也应该继续展开。我们预计在大约三个月后,发射工作会重新提上日程。”

但他并没有披露有关火箭修复及 SpaceX 发射计划的具体细节。此外,自事故发生以来,公司也同样没有说明爆炸对火箭发射及地面支持设备造成多大程度的损害。

36Kr之前对9月1日Falcon 9火箭在美国佛罗里达州卡纳维尔空军基地一次例行测试中发生的爆炸进行了追踪报道。在爆炸中,除了火箭本身遭到了巨大破坏以外,上面搭载的一颗由以色列卫星公司Space Communication制造的卫星(小扎要用该卫星为非洲人民铺设网络)也因此被毁。

自公司建立以来,SpaceX共成功完成27次火箭发射任务,而此次却是SpaceX遭遇的第二次发射失败。但此次爆炸却让马斯克遭到了众多客户的质疑,Space Communication甚至要求其赔偿5000万美元(或者SpaceX免费再给他们发一次)。

对于此次爆炸,SpaceX首席执行官马斯克迅速在Twitter上做出回应,称会尽快查明原因。随后,SpaceX公司在联邦航空管理局(FAA)、美国空军及美国航空航天局NASA的帮助下开始展开调查。而在9月9日,马斯克又更新Twitter呼吁公众一起协助SpaceX找出爆炸原因

SpaceX此前也曾表示,位于NASA肯尼迪航天中心(将完工)的第二个发射场地将于11月做好准备。而昨天,NASA也公开宣布,尽管没有收到SpaceX的预约电话,但他们将全力支持SpaceX的发射工作。KSC的规划与发展中心副主任Tom Engler非常信任SpaceX的“回血”能力:

“SpaceX将会从这次爆炸事故中充分吸取教训并迅速得到恢复。我们非常信心它。从我们的角度来看,这次爆炸事件对于 SpaceX 重点关注的各项规划及执行活动没有任何影响。”

不得不提的是,爆炸也推迟了SpaceX猎鹰重型火箭 Falcon Heavy 的发射日程。这是SpaceX更为强大的火箭型号,原本计划在十一月进行首飞。但一位熟悉 SpaceX 发射计划的消息人士称:

“这次发射仍将使用火箭Falcon 9,而不是此前计划的 Falcon Heavy。后者的发射将推迟到2017年年初。”

虽然 SpaceX 并未透露下一次火箭发射的客户名单。但据事故发生前的规划,下一枚卫星将来自全球最大的卫星供应商 SES。目前这家公司尚未对 SpaceX 的发射计划进行置评。

另有消息人士称,SpaceX位于美国西海岸范登堡空军基地的发射场地也将为11月Falcon9的发射做好准备。而在事故之前,SpaceX也曾计划在9月份为铱星通信公司进行人造卫星发射。

SpaceX的第二次爆炸显然为自己的竞争对手们提供了一个凸显自己的好借口:除了昨天亚马逊总裁贝索斯宣称也要制造和发射“搭载卫星”的火箭型号New Glenn以外,SpaceX的另一个主要竞争对手联合发射联盟(ULA)也在昨天发布了一项新服务,声称将接受客户的加急发射需求。

不管怎样,对于“腹背受敌”的马斯克来说,让Falcon 9以最快速度重返蓝天是一个明智的选择。

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