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通过投资与前员工保持“秘密关系”,Google的触手开始伸向硅谷每一个角落

宇多田 · 2016-08-23
国内的BAT们是否也有此举?

2014年,Google还有着全球最大的社交网络之一Orkut,至少它在巴西和印度是最大的。

这个由Google工程师创建的社交性服务网站Orlut 虽然在两个国家所占的市场份额非常可观,但也仅仅是在这两个国家。由于受到Facebook、Twitter等社交巨头的不断冲击,Google最终选择在2014年9月关闭了这个网站。随后,Orkut的创始人Orkut Büyükkökten又开始尝试建立另一个基于兴趣的新社交网络——Hello Network。

目前,虽然“Hello Network”绝对不属于Google,但它却在持续从Google那里“领取资助金”。

根据科技网站Recode获得的多份资料显示,Google最近扶持了一批其前员工创立的公司,其中包括了Hello Network。这些创业公司已经被纳入Google相对复杂的企业融资体系。

对于Google来说,其不太可能选择将资金用于创建一个新的社交媒体网络,也不可能从中获得巨额利润。 但是,Google似乎想要通过一些举措将熟悉公司内部运营情况以及有发展潜力的工程师们留在身边。

针对这些消息,Google的发言人拒绝进行置评。而Büyükkökten与其他两位Hello创始人Keith Coleman与Noam Lovinsky(两位都是Google前产品经理)虽然表示支持这种Google的这种举措,但也没有回复记者的置评请求。

又据相关资料显示,Google正在使用可转换债券来投资这些公司。与此同时,尽管公司的现任员工可以在这些创业公司中扮演顾问角色,但这个搜索巨头并没有被赋予任何特殊权利,比如收购优先权。

这些资金一般直接来自于Google内部的一家互联网公司(由并购部门负责人Don Harrison及其团队创立,名称暂不知晓),而不是来自母公司Alphabet用于支持大型创业项目而建立的两家投资机构——Google Capital(谷歌资本)与GV(谷歌风投)。

虽然目前并不知晓这些交易具体的投资数额有多大,但有资料显示总共不会超过100万美元。此外,Google早在两年前就开始秘密展开此类投资项目。这种做法与Harrison等人“写在公司资产负债表之外”的大型战略投资完全不同,比如Google参投的火箭公司SpaceX(特斯拉总裁Musk创建)以及增强现实(AR)公司Magic Leap。

当然,它们与Harrison掌管的创业孵化器Area 120 也不一样,这个孵化器项目的主要目的是为了激发Google员工的内部创业热情。

实际上,Google长期以来一直在致力于将硅谷的每个角落掌控在自己的手中,确保不遗漏任何一种创新理念与新市场动向。追随着优秀离职员工的发展轨迹,不仅能够让Google继续发挥自己的影响力,建造一个强大的互通性关系网络,还可以利用投资获得一定的控制权(都已经由并购部门负责人提供资金了,Google的目的动一动脚趾头就能猜测出来)。

值得一提的是,Google或许正在通过这些公司获取到更多有价值的数据。比如Google在发展个性化搜索的过程中,可能仍然会用到社交网站Hello提供的用户信息。当然,我们也很难保证Google是否真的在Facebook与Twitter的夹击下失去了重建社交的野心。                                                             

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