空客2017年将推出“空中无人驾驶飞行出租车”,难道是《星球大战》里的样子?

宇多田 · 2016-08-18
未来要在全球部署数百万架飞行汽车?《星球大战》可以不需要做特效了。

在“福特2021年全自动驾驶汽车批量生产计划”中,当首席技术官Nair还在夸耀自己的汽车将要抛弃方向盘时,空客无人车却默默地表示:我们已经决定扔掉自己的轮子了。

就在今日(8月18日)凌晨,欧洲飞机制造商Airbus(空中客车公司,简称空客)宣布,其正在开发一款“自动驾驶飞行的士”——CityAirbus,目的是为深受交通阻塞困扰的城市用户提供更便捷的出行方式。公司在官网上表示,这款飞行出租车将是未来交通出行车队的重要组成部分,用户可以直接通过智能手机app来“召唤”它。

模型倒是蛮漂亮的,有点像科幻片里的宇宙飞船

虽然乘客不一定能在2021年体验到这款飞行出租车带来的乐趣,但空客公司却表示希望在2017年推出一款原型车。据Techcrunch报道,公司位于硅谷的创新研发部门A3 subdivison正在开发一个代号为Vahana的“自动飞行”(与地面的“自动驾驶”相对应)汽车平台。其基本设计理念是用来运送个别乘客与货物,与亚马逊在2015年9月推出的“最后一公里”配送解决方案较为类似。

空客A3团队的项目负责人Rodin Lyasoff在公司内刊的一份报道中指出,尽管这款产品需要的各项技术元素(例如电池组、电机以及基本的航空电子基础)仍然处于研发阶段,但2017年将Vahana送上天的可能性非常大。

“从工程学角度来看,目前我们面临的最大挑战之一就是如何建立一个综合避障系统。这有点儿类似于Google无人车的道路导航系统,但又必须针对空中汽车的特殊性进行改良优化。”

他还表示,为了满足更多乘客及货物的运输需求,空客最终会在全球部署上百万架飞行出租车。但从未来该产品的实地测试情况来看,其面临的巨大考验还在于各国政府的态度及“领空安全”这个重要议题。由于不能证明这类飞行舰队在城市上空进行运输操作的可行性,目前还没有任何国家愿意批准这类远程无人飞行运输计划。

但由空客提供的一项无人机包裹配送服务却被新加坡政府开了绿灯。2017年,这项服务将在新加坡国立大学进行首次测试,也为将来的一系列飞行计划铺平了道路。

从长远来看,空客创建Vahana的终极目标是想成为“空中Uber”——组建一支可以搭载乘客的共享式自动飞行车队。到时候,你只需前往最近的“停车坪”(类似于停机坪的地点),并在app中点击“我要用车”,CityAirbus就会停在你的面前,搭载你与其他乘客飞往目的地,费用将由一辆车中的所有乘客分摊。打车费用听起来似乎并不是很贵,而经营模式更像是一种空中公共交通工具(如公交车、渡轮等等)。

但无论如何,那些出现在《第五元素》《星球大战》里汽车满天飞的奇幻景象如今可能真的要来了,但愿这在我们还没有变得太老时就能成为现实,不过对于高血压患者及恐高人群来说,还是多少有点遗憾的。

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