掌握了核心制作技术的咿啦看书,能成为儿童领域的交互式 iReader 吗?

郭雨萌 · 2016-07-06
引擎能改变儿童电子图书的未来吗?

5 月的美国在线教育市场正在回暖,其中纽约的一家互动式媒体公司 Speakaboos 获得了 1250 万美元 B 轮融资,占据融资排行榜第二名。Speakaboos 是一个帮助孩子进行高效阅读的教育科技公司,最大的特点就是可以让孩子们通过触摸 iPad 等设备参与到对知识的探索过程中。

而国内和 Speakboos 对标的公司已经出现了:咿啦看书咿啦看书不仅是一个互动式的儿童数字阅读平台,而且还能为作者和出版机构提供多媒体电子书制作工具,而这个工具,也许能在未来改变儿童图书的出版发行方式。

之所以选择儿童电子图书这个领域,咿啦看书的 CEO 任晖表示,成人阅读市场已经比较饱和,比如 iReader 和 Kindle,它们都能够提供比较成熟的工具和内容,但是儿童阅读资源始终稀缺,只有成人阅读资源的 1/4 左右。但一个积极的信号是,美国儿童电子书的年销售额正以每年 3 倍的速度增加,父母对儿童阅读内容的付费意愿也比较强烈。

但是,国内大多数儿童电子阅读产品只解决了纸质图书的电子化和有声阅读的问题,这种方式不能完全吸引儿童的注意力。但是类似 Speakboos 的产品开发成本巨大,因此压制了整个行业的规模化发展,所以要解决上述所有问题的根本,就是技术。

从今年 2 月上线至今,咿啦看书已经收录了将近 200 本交互式儿童电子书。所谓“交互”,就是产品内的每一本书都有丰富的动画、多媒体和互动效果,孩子在阅读时每点击一次屏幕上的图形,都会有对应的反应和声音。在从出版社买拿到版权后,咿啦看书首先要做的就是将纸质图书电子化,然后“肢解图书、改变细节”,除了原绘本中的内容,产品中每一个形象在产生交互后显示的“台词”都需要编写。

图为咿啦看书的绘本之一,除了动画效果,用户点击画面上的形象均有不同配音

“交互式阅读对传统最大的颠覆就是改变了阅读了概念,”任晖说,“看书不再只是眼睛和屏幕的交互,这个过程中视觉、听觉、触觉都会被调动。”他同时介绍,传统意义上制作这样一本电子书需要靠大量的代码和程序来完成,这就给扩大规模造成了限制,所以最有效的方式就是开发一个引擎,可以把开发一本电子书的成本减少 95%。

咿啦做书是咿啦看书的最核心的技术壁垒,也是咿啦看书自己创造出来的格式和标准,这个界面类似 PS 的引擎可以把电子书内需要的所有效果开发出来,目前已经具备了动画交互、逻辑相应、点读、嵌入式游戏等功能。任晖介绍,这个引擎非常复杂,但无论做多少本电子书,都要找到其中的共性。在引擎开发的第一年,咿啦看书主要完成了 16 种基本动作的开发,比如曲线、平移、旋转;第二年则主要攻克复杂动画,这些动画都是由不同的基础动作组合而成的。今年咿啦看书将直接开发动画组,有针对性的做几个表情。

对开发儿童图书如此重要的工具,为什么以前没有出现呢?

任晖介绍,其实 Adobe 曾经开发过一个类似的产品 Bookguide,但是这个系统不支持手机播放,类似的 Flash产品是逐帧动画,制作工具并不专为电子书开发,但互动式电子书强调的是短时动画。

但咿啦做书的价值远不止于此,因为它背后将一个线上数字出版体系,任何作者只要使用引擎创作,就能将作品直接上传,用户购买后由作者和咿啦看书进行版权分成。对于儿童绘本创作者来说,这种方式更简单直接,也将改变图书的出版流程。但是咿啦做书做书开源后,如何保证作品的质量呢?任晖说,目前咿啦看书主要选择已出版的、知名度比较高的畅销纸质书,但未来原创类的作品则需要靠市场来做选择。

盈利模式方面,除了用户对内容的直接付费(每本图书客单价在 2 元左右),未来咿啦看书还会推出包月模式,引入原创作者后也会考虑 IP 输出。2010 年起,任晖在郑州创立的点读科技就开始了儿童点读图书及硬件的研发,所以咿啦看书的推广将依靠原有的渠道,采取城市合伙人制度进行分账,首批目标是 2 万家幼儿园。

关于咿啦看书未来的内容方向,任晖表示,今年内公司将主要研发面向幼儿园阶段的绘本,明年将开始涉猎小学阶段的双语阅读内容,但也会越来越多地注重原有内容的互动性,比如鼓励孩子和父母一起给绘本配音。

咿啦看书已经和几十家出版社确立了合作,今年 2 月上线至今有 1 万个自然流量带来的种子用户,日活 300 左右,付费转化约 15%。

融资方面,咿啦看书曾经获得来自启赋资本的 500 万人民币天使轮融资,今年年前曾获得 1000 万人民币 Pre-A 轮融资,投资方来自郑州的一家公司,目前正在筹备 A 轮。


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