Uniloc 是一家什么样的公司?竟然同时把微信和 Line 都告上了法庭!

sykee2016-06-20
据说 Uniloc 是一家“专利流氓”公司。

对于科技公司来说,Uniloc可能是一家非常可怕的公司。

如果你登录到他们的公司网站,会发现整个网站充满了神秘气息,网页的左上角是该公司的logo,往下看,网页正中间只有两个图条,较大的那个图条是绿色的,而在相对较小的蓝色图条上有一个“会员登录”按键(实际上这个按键根本无法点击),然后,就没有然后了….

不过这个网站只是一个“幌子”,因为它下面其实隐藏了一个真正的网站,一个纯WordPress版本的网站(但貌似现在已经没有人使用了)。值得一提的是,他们还隐藏了一段非常骄傲的公司宣言:

在 Uniloc,我们很好地践行着创新精神。在过去的几十年里,Uniloc的故事真实反映了我们一次又一次所看到的 “美国梦”:一家探索,成长和创新的公司正在改变人们的生活方式。

然而,所有这一切都已经成为了过去时,如今的Uniloc已经不再是一家创新科技公司,而是一个专业的“原告”,一个喜欢打官司的专利所有者。在许多人看来,Uniloc更像是个臭名昭著的专利流氓。

这次“中招”的是微信、Line 和 KakaoTalk

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起初,Uniloc只是对一些多款聊天App应用提出了简单的警告,但就在五月底,他们忽然对几款在亚洲市场上非常流行的即时通讯应用发起了一连串的法律诉讼:5月28日,他们对日本即时通讯应用Line提起诉讼;5月30日,他们先后对韩国的KakaoTalk和微信发起了诉讼。

这三起诉讼案都是在美国马歇尔市的德州地方法院提起的,当然啦,这并不令人感到意外,毕竟德州地方法院在科技圈里一直声名狼藉,因为他们专门受理专利案件,也是那些“专利流氓”们最喜欢的法院之一。而且,德州地方法院的陪审团都十分同情“原告”专利持有者(他们打赢了78%的专利案),结案速度也很快。

这次也如出一辙,但中招的却轮到了微信、Line、还有KakaoTalk。Uniloc正在起诉这三家公司,声称侵犯了他们所拥有的两项电话会议专利,分别是美国专利 8,571,194 和7,853,000。简单地说,Uniloc认为上述三款App应用都允许用户通过一个IM聊天窗口发起视频和音频电话会议,而这个功能属于他们的专利,因为Uniloc也有一套类似的、通过即时通讯软件发起的、且已经申请过专利的电话会议系统。

这种案件是否有价值呢?这很难说,但是从一个外行的角度来看,Uniloc的专利似乎很模糊,但也可能是因为我们都已经习惯了“Uniloc发明”的视频聊天系统(至少Uniloc是这么说的)才会这么觉得,毕竟我们既不是律师也不是专利专家。

一位KakaoTalk公司代表表示他们已经在“评估”这次诉讼了,Line则对本次法律事件不置评论。截至目前,Uniloc的法律团队也没有任何具体回复(该公司似乎没有任何公开联系人信息)。

“专利流氓”的历史

最近,Uniloc把专利诉讼的炮火对准了亚洲即时通讯平台公司,但对于科技圈来说,这家公司发起专利诉讼其实已经不是什么新闻了。最著名的要数2006年Uniloc起诉微软,但要知道,那时候的Uniloc自己还在开发软件。可如今,Uniloc似乎从专利诉讼中尝到了甜头,已经完全抛弃了自我创新,“全身心”地投入到法律诉讼上了。截至目前,Uniloc已经发起了102例专利诉讼案,而且他们每次都是原告。(最近Uniloc对苹果公司也发起了诉讼,不过涉及的是其他专利和技术)。

微信、Line、以及KakaoTalk并不是仅有的三家被Uniloc起诉侵犯会议通话专利的公司,几年前,Uniloc就已经起诉了18家公司,声称他们侵犯了自己基于即时通讯服务的会议通话专利。除了这三家聊天App应用之外,Uniloc的诉讼对象不乏业界巨头,包括微软、Facebook、WhatsApp、思科、谷歌和华为等。

“专利流氓”来到亚洲?

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显然,Uniloc不是第一个(也不是第一次)针对亚洲科技公司的“专利流氓”,举个例子,去年年底,另一个极端的美国“专利流氓”公司Blue Spike就起诉了中国智能手机制造商小米;而最近几年,其他亚洲科技巨头(比如三星和华为)也都纷纷成为了专利流氓的靶子。值得一提的是,为了赢得这些专利诉讼案件,甚至发生过一些啼笑皆非的事情发生,比如三星公司为了取悦马歇尔市的陪审团成员,竟然帮他们在法院附近修建了一所溜冰场。

如今,亚洲科技巨头们纷纷走向全球,甚至一些规模不大的初创公司也开始进军海外市场。然而,像Uniloc这种希望通过打专利官司快速拿到赔偿的“专利流氓”会越来越多,他们的专利诉讼给这些企业设置了巨大障碍,也给其他科技公司敲响了警钟。因此,我们必须要未雨绸缪,避免受到重创。

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